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En un momento de la hilarante Guía del autoestopista galáctico de Douglas Adams, una cría de cachalote tiene algunos pensamientos mientras se sumerge hacia el planeta Magrathea. Este atractivo pero condenado animal acababa de ser «llamado a la existencia» varios kilómetros por encima de la superficie del planeta, cuando uno de los dos misiles nucleares, dirigido a la nave espacial de nuestros héroes, se transformó inexplicablemente, y de hecho, improbable, a través de un » Improbabilidad infinita «. Drive. ”(El otro misil se convirtió en un cuenco de petunias).

Dejaré que el magistral y difunto Sr. Adams se haga cargo de aquí:

Y dado que esta no es una posición sostenible para una ballena, esta pobre e inocente criatura tuvo muy poco tiempo para aceptar su identidad de ballena antes de tener que aceptar que ya no es una ballena.

Este es un registro completo de sus pensamientos desde el momento en que comenzó su vida hasta el momento en que la terminó.

“¡Ah…! ¿Qué está pasando? ”, Pensó.
«Uh, disculpe, ¿quién soy?» «
«¿Buenos dias?»
«¿Por qué estoy aquí? ¿Cuál es mi propósito en la vida? …
«Lo que sea, oye, esto es realmente emocionante, tanto por descubrir, tanto por esperar, estoy mareado de anticipación» …
“¡Y guau! ¡Oye! ¿Qué es esta cosa que de repente me viene muy rápido? Muy rápido. Tan grande, plano y redondo, necesita un nombre grande y que suene como … limpio … encontrado … redondo … ¡suelo! ¡Eso es! Es un buen nombre, ¡tierra!
«Me pregunto si estos serán mis amigos.» «
Y el resto, después de un repentino golpe húmedo, fue silencio.
Curiosamente, lo único que pasó por la mente del cuenco de petunias cuando cayó fue «Oh no, todavía no». Mucha gente ha especulado que si supiéramos exactamente por qué pensó el cuenco de petunias, sabríamos mucho más sobre la naturaleza del universo de lo que sabemos ahora.

Una cosa que sí sabemos sobre la naturaleza del universo es que la evolución también es un generador de improbabilidad, aunque sus resultados son considerablemente más limitados que un solo cachalote (incluso condenado y adorable), y mucho menos este cuenco de petunias. Pero el punto clave de nuestros objetivos es que después de haber sido llamados a la existencia por este generador de improbabilidad en particular llamado selección natural, los seres humanos no tienen más propósito en la vida que la ingenua y desventurada ballena de Douglas, Adams, cuya grasa pronto salpicaría al Magrathean. campo.

Empecemos con un poco de biología pura: nadie sale vivo de aquí. Y en el otro extremo, nadie llegó aquí excepto por un encuentro casual entre tal o cual espermatozoide y ese óvulo. Si hubiera sido un espermatozoide diferente o un óvulo diferente, el resultado habría sido un individuo diferente. Biología de nuevo. Nosotros, como todas las demás criaturas que se reproducen sexualmente, somos el resultado de la conjunción de ciertos tipos de materia conocidos como espermatozoides y óvulos, nucleótidos, proteínas, carbohidratos y un gran número de otras entidades puramente físicas, sin que nada se acerque a la «meta». en cualquier sitio. . Finalmente, para descubrir por qué estamos aquí, las ciencias de la vida tienen una vez más una respuesta: los seres humanos, como todos los demás seres, no están aquí con un propósito que de alguna manera trasciende lo que sus genes estaban haciendo en primer lugar. La evolución es un proceso genético, y todos los cuerpos fueron «creados», a diferencia de la ballena Magrathean de Adams, con el único propósito de diseminar ciertos genes.

Por supuesto, no hay mucho en la propagación de los genes en sí para hacer que el corazón cante. Y en un mundo cada vez más superpoblado, contaminado y con pocos recursos, hay muchas razones para negar su incitación. Sin embargo, no es algo de lo que reírse; después de todo, cada uno de tus antepasados ​​directos se reprodujo, sin perder el ritmo, ascendiendo al barro primordial. Pero al mismo tiempo, a nadie le gusta ser manipulado, ¡incluso cuando el manipulador es nuestro propio ADN! Al mismo tiempo, como Richard Dawkins señaló tan dramáticamente al final de El gen egoísta, está bien dentro del repertorio humano rebelarse contra nuestra meta evolutiva (ausencia), diciendo «No» a nuestros genes.

El Homo sapiens es probablemente la única forma de vida con esta capacidad y, de hecho, la búsqueda humana de significado ha sido tan persistente como resonante. ¿Dónde, entonces, deja la percepción biológica a la búsqueda humana de significado? Veo dos posibilidades básicas. Por un lado, podemos engañarnos a nosotros mismos para aferrarnos a la ilusión infantil de que un Uno, Una cosa nos está mirando, de alguna manera orquestando el universo con cada uno de nosotros personalmente en mente. O podemos afrontar, directamente, la realidad de que la vida en general y nuestra vida individual en particular carecen de sentido de forma inherente.

He aquí un reconocimiento directo en este sentido de Heinrich Heine. En su poema “Preguntas” se nos presenta a alguien que preguntó a las olas: “¿Cuál es el significado de Hombre? ¿De donde vino el? Donde va ? ¿Quién vive allá arriba en la escalera dorada? Y en respuesta: “Las olas susurran su murmullo eterno, el viento sopla, las nubes vuelan, las estrellas brillan indiferentes y frías, y un tonto espera una respuesta. «

Esto no significa renunciar a la búsqueda de sentido. Por el contrario, pone en cursiva la locura de esperar que el mundo dé una respuesta, esperarla (las olas, el viento, las nubes, las estrellas, nuestros semejantes o un texto escrito concebido por el hombre) revela nuestro significado o objetivo. , como si de alguna manera existieran fuera de nosotros, esperando ser descubiertos. En lugar de desesperación, esta perspectiva abre un locus creativo de compatibilidad: entre un reconocimiento del absurdo de la vida basado en la biología y otro reconocimiento, de la responsabilidad de las personas de dar sentido a sus vidas, no escondiéndose detrás de ellos. Los principios del dogma, o la promesa de una «meta» preprogramada para cada individuo, pero, por cierto, cada uno de nosotros elige vivir nuestra vida en un mundo que carece de propósito de manera inherente.

Llámalo una especie de existencialismo evolutivo. En un mundo absurdo e inherentemente sin sentido, nuestra herencia evolutiva inevitable como criaturas materiales en un universo físicamente limitado, el único camino hacia el significado es alcanzarlo a través de la forma en que nos involucramos en nuestra propia existencia sensible. Esta visión del absurdo de la vida no es sorprendente. C’est, en fait, tout à fait approprié, étant donné que les êtres humains – tout comme tous les autres êtres vivants – sont les produits d’un processus évolutif insensé par lequel les gènes jouaient sans cesse avec d’autres gènes pour aller adelante. Los «ganadores» son simplemente aquellos que se encuentran entre los que permanecen despiertos cada vez que se hace un censo, pero ¡cuán superficial es el único «objetivo» de permanecer en el juego el mayor tiempo posible! Además, en última instancia, es un juego de tontos, en el que nosotros y nuestro ADN nunca podemos cobrar nuestras fichas y volver a casa.

Y eso, puro y simple, es la vida. Mensaje para llevar a casa: depende de nosotros aprovecharlo al máximo.

David P. Barash es profesor emérito de psicología en la Universidad de Washington. Su libro más reciente, Through a Glass Brightly: using science to see our Species as we are Really, será publicado en el verano de 2018 por Oxford University Press.

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