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Esta es una pregunta que se hace a menudo cuando un hombre maltrata a una mujer: ¿qué ve ella en él?

Un estudio de Alemania explica por qué los hombres agresivos pueden ser tan atractivos. Todo comienza con el fastidioso proceso de apareamiento. Según la teoría de la inversión de los padres, la reproducción es mucho más cara para las mujeres que para los hombres. Mientras que las mujeres invierten nueve meses en un embarazo, la contribución inicial de un hombre a la paternidad se reduce a unos pocos minutos. Por tanto, las mujeres deben ser especialmente selectivas a la hora de elegir pareja. Más allá de los recursos de un hombre, sus dotes genéticas son decisivas en el proceso de selección. Después de todo, en el entorno impredecible de nuestros antepasados, una constitución robusta contribuyó en gran medida a lograr los objetivos últimos de la evolución: la supervivencia y la reproducción.

Las investigaciones han establecido que, en general, las mujeres tienen que elegir entre dos tipos de hombres: papás e hijos. Por un lado, los padres son generalmente más comprometidos, cálidos, leales y confiables. Sin embargo, generalmente son menos hermosos, carismáticos y dominantes que sus contrapartes Caddish. Por otro lado, los cads son más sexys, con sus ojos estrechos y sus poderosas mandíbulas, pero también tienden a ser llamativos y explotar a los demás. Peor aún, estos hombres masculinos a menudo encarnan la Tríada Oscura, una constelación de personalidad que abarca el maquiavelismo, la psicopatía y el narcisismo. Entonces, ¿qué tienen de atractivo estos individuos objetables? Simplemente, tienen genes de alta calidad que transmitirán a sus futuros hijos. A su vez, se piensa, las mujeres maximizarán su éxito reproductivo eligiendo a un hombre macho como pareja a corto plazo para sus genes, y a un hombre menos masculino con una personalidad más cálida para una pareja comprometida a largo plazo.

Sin embargo, la ovulación puede dificultar la elección entre padres y padres. La investigación ha encontrado que durante la ovulación, las mujeres muestran debilidad por los hombres con genes de alta calidad. Los estudios muestran consistentemente que las mujeres fértiles prefieren a los hombres que muestran rasgos faciales machistas y dominio social. En otras palabras, les gustan los chicos malos. Con base en estos hallazgos, Gilda Biebel de la Universidad de Constanza y sus colegas creían que la evolución también podría haber favorecido a los hombres que iban a la guerra. Por lo tanto, se preguntaron si la agresión también podría ser un signo de aptitud genética.

El comportamiento agresivo se presenta de dos formas. El primero es ‘reactivo-impulsivo’, que son respuestas a amenazas externas. El segundo es el «apetito agresivo», que está motivado desde adentro. Proviene del placer intrínseco asociado con la violencia, la caza y la lucha. De acuerdo con los estudios que encontraron las preferencias de las mujeres por los «chicos malos» y los hombres socialmente dominantes para el apareamiento a corto plazo, los investigadores se preguntaron si la agresión apetitiva también podría ser un anuncio de buenos genes. También plantearon la hipótesis de que las mujeres podrían sentirse atraídas por los hombres terrestres durante la ovulación, cuando el interés en el apareamiento a corto plazo para obtener buenos genes está en su punto máximo.

Para probar si las mujeres fértiles mostrarían una mayor preferencia por los tipos belicosos, Biebel y su equipo realizaron una encuesta en línea a 1.212 mujeres alemanas. Los participantes leyeron un escenario ficticio de un soldado llamado «Wilko» que regresa de una guerra en Afganistán. A partir de ahí, a las mujeres se les asignó la tarea de realizar tres tareas. Primero, tuvieron que considerar a Wilko para diferentes tipos de relaciones (v. 6 (más intensivo). En segundo lugar, calificaron a este soldado ficticio en una escala de siete puntos de acuerdo con las siguientes dimensiones: dominante / sumiso, sexualmente atractivo / sexualmente poco atractivo; suave áspero; femenino / masculino; robusto / delicado; duro / tierno; malo Bueno; frío caliente; amable / horrible; agradable / desagradable; amistoso / agresivo; poco inteligente / inteligente; y sano / enfermo. En tercer lugar, las mujeres indicaron dónde se encontraban su ciclo menstrual, con el fin de evaluar si estaban ovulando o no (también identificaron si estaban tomando anticonceptivos orales).

¿Qué encontraron los investigadores? Las mujeres preferían a los hombres agresivos como parejas a corto plazo, y especialmente durante la ovulación. Este hallazgo se basa en trabajos anteriores que muestran que las mujeres encuentran características masculinas como el dominio y los rasgos faciales masculinos particularmente atractivos cuando son fértiles. Además, este estudio muestra que las señales masculinas de aptitud genética no son solo físicas, sino también conductuales. Al mismo tiempo, es importante enfatizar que estos hombres fueron los preferidos como compañeros de corta duración. Los hombres dominantes que obtienen placer de ser agresivos ofrecen pocos beneficios en las relaciones, ya que representan una amenaza para la familia, muestran una menor participación de los padres y tienen aventuras. Por tanto, y como era de esperar, las mujeres de este estudio prefirieron a los hombres menos agresivos para las relaciones a largo plazo.

¿Qué podemos aprender de este estudio y los esfuerzos relacionados? Si bien puede resultar confuso por qué una mujer caería bajo el hechizo de un hombre beligerante, existe una lógica subyacente que parece explicar al menos en parte: quiere extraer sus genes buenos para la posteridad. La investigación también revela que la atracción por los hombres socialmente dominantes no es solo psicológica, sino que está respaldada por la biología. Entonces, si bien el atractivo de un hombre agresivo puede ser emocionalmente confuso, una lente evolutiva puede resaltar estas motivaciones enredadas.

Vinita Mehta, Ph.D. es psicóloga clínica con licencia en Washington, DC y experta en relaciones, manejo de la ansiedad y el estrés, y desarrollo de la salud y la resiliencia. El Dr. Mehta también es autor del próximo libro Paleo Love: How Our Stone Age Bodies Complicate Modern Relationships. Conéctese con el Dr. Mehta en la web en drvinitamehta.com y en Twitter y Pinterest, y encuentre otras publicaciones del Dr. Mehta en BlogDePsicología aquí.

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