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Fuente: ImageFlow/Shutterstock

A fines de la década de 1970, Jon Kabat-Zinn desarrolló un programa de reducción del estrés basado en la atención plena (MBSR) de ocho semanas. Aunque MBSR todavía se considera una técnica eficaz para reducir el estrés, hacer frente al trastorno de ansiedad generalizada, controlar el dolor y mejorar la regulación emocional general, una nueva investigación sugiere que ocho semanas de MBSR no cambian la estructura cerebral, como lo han sugerido algunos estudios anteriores.

La investigación más reciente (Kral et al., 2022) sobre si ocho semanas de MBSR causan cambios cerebrales estructurales en la materia gris o el grosor cortical combinó conjuntos de datos de dos grandes ensayos controlados aleatorios de tres brazos que involucraron a cientos (n = 218) de personas sin experiencia en meditación. participantes que se sometieron a resonancias magnéticas cerebrales al inicio y después del período de intervención de ocho semanas.

Estos hallazgos, del primer autor Tammi Kral, el autor principal Richard Davidson y colegas del Centro para Mentes Saludables de la Universidad de Wisconsin-Madison, se publicaron el 20 de mayo en la revista revisada por pares Science Advances.

«[Previous] Los hallazgos de algunos estudios pequeños han permeado los medios populares con la noción de que unas pocas semanas de entrenamiento en MBSR pueden conducir a cambios medibles en la estructura del cerebro y se han citado más de 3200 veces», señalan los autores en la introducción de su artículo.

Para obtener más información sobre cómo la atención plena se convirtió en una locura que ha sido exagerada, mientras que sus posibles desventajas a menudo se pasan por alto, consulte aquí, aquí y aquí.

MBSR a corto plazo no cambia la estructura cerebral

Después de evaluar el volumen de materia gris (GMV), la densidad de materia gris (GMD) y el grosor cortical (CT) al inicio y después de ocho semanas, el equipo de Davidson no pudo replicar estudios de investigación anteriores que pretendían que el entrenamiento de atención plena a corto plazo cambia la estructura del cerebro.

«En el estudio más grande y controlado hasta la fecha, no pudimos replicar los hallazgos anteriores y no encontramos evidencia de que MBSR produjera cambios neuroplásticos en comparación con cualquier grupo de control, ya sea a nivel de todo el cerebro o en regiones de interés extraídas de estudios MBSR anteriores. , «Kral et al. explique.

Con base en estos hallazgos, los investigadores especulan que «intervenciones que duran más que el curso MBSR estándar de 8 semanas» o «centradas singularmente en una práctica de meditación específica» pueden ser necesarias para la práctica de la atención plena o la meditación para cambiar la estructura del cerebro.

Los estudios anteriores de la estructura cerebral relacionados con MBSR tenían limitaciones

Según los autores, los estudios previos sobre los cambios en la estructura cerebral relacionados con MBSR después de ocho semanas de entrenamiento en atención plena tenían limitaciones significativas, como tamaños de muestra pequeños, falta de grupos de control activos o aleatorización, y dependencia del análisis circular.

En particular, antes de que Davidson y su equipo comenzaran sus últimos ensayos controlados aleatorios, plantearon la hipótesis de que la cantidad de tiempo que alguien dedicaba a practicar MBSR estaría asociada con cambios cerebrales estructurales en GMV, GMD y CT. Sin embargo, no pudieron replicar y ampliar investigaciones anteriores, pero publicaron sus hallazgos de todos modos.

Esto es notable porque los hallazgos negativos de la investigación que no respaldan una hipótesis a menudo se esconden debajo de la alfombra o se guardan en un archivador, donde permanecen sin publicar. Como parte de la crisis de replicación, el llamado «Problema del cajón de archivos» puede perpetuar la desinformación porque la comunidad científica y el público generalmente no escuchan sobre estudios que tienen resultados nulos o que no logran replicar hallazgos anteriores.

«A medida que se realizan más investigaciones sobre [mindfulness meditation]se debe enfatizar la importancia de informar los resultados de los intentos de replicación conceptual y directa considerando el sesgo de publicación conocido para los hallazgos positivos», escriben Kral et al.

El último artículo (2022) de Richard Davidson y sus colegas del Center for Healthy Minds recomienda que las investigaciones futuras examinen las «diferencias individuales en el compromiso y la eficacia de MBSR» e investiguen la «dosis» óptima (duración/frecuencia) de entrenamiento o meditación de atención plena. práctica para obtener mejores resultados.

Lecturas esenciales de atención plena

«Todavía estamos en las primeras etapas de la investigación sobre los efectos del entrenamiento de la meditación en el cerebro, y hay mucho por descubrir», dijo Davidson en un comunicado de prensa de mayo de 2022.

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