Seleccionar página

“Todo el día, todos los días, la gente exigía Adderall”. Estas palabras del Wall Street Journal me resultaron familiares, como algo que escuché una vez en una conversación con un estudiante universitario al que llamaré “Steve”.

Steve, que fue diagnosticado con TDAH y le recetaron Adderall, usó términos muy similares para describir la presión que a veces siente durante los períodos de exámenes. Los compañeros de estudios, sin receta, lo acosan por sus píldoras adicionales. Adderall y otros estimulantes son populares como drogas de estudio y recreativas en los campus universitarios y gran parte del suministro circulante se origina en estudiantes como Steve.

Pero la cita del Journal no es de Steve ni de estudiantes. Es de una enfermera practicante (NP) que trató a pacientes adultos de telemedicina para Cerebral, una compañía de salud mental en línea. Durante la pandemia, la FDA permitió que empresas emergentes digitales como Cerebral recetaran Adderall y otros estimulantes potencialmente adictivos («programa 2») a pacientes sin una visita médica en persona. Las empresas contrataron consultores con privilegios de prescripción, principalmente NP, y lanzaron campañas de marketing agresivas que ofrecían «diagnósticos en línea súper rápidos» para pacientes potenciales con TDAH. El negocio se disparó a medida que la gente, especialmente entre los 20 y los 30 años, clamaba por las drogas.

Pero entonces, casi con la misma rapidez, surgieron problemas. Los problemas para Cerebral y otra empresa de telesalud, Done, comenzaron en enero de 2022 con un alboroto en los medios por sus anuncios de TikTok e Instagram. Un anuncio controvertido que relacionaba el TDAH con comer en exceso presentaba imágenes objetables de una mujer rodeada de comida chatarra. “Aquellos que viven por impulso”, declaraba el anuncio, “comen por impulso”. Otros anuncios criticados describían el TDAH en términos de síntomas como «espacioso, olvidadizo o hablador», «sentirse vacío», «pensar demasiado» y «sentir deficiencia motivacional». El grupo de vigilancia Media Matters calificó los anuncios de «depredadores». Algunas fueron eliminadas por las plataformas de redes sociales.

A continuación, los ex empleados de las empresas, como el NP citado anteriormente, se presentaron y afirmaron que se sintieron presionados para diagnosticar el TDAH y escribir recetas para Adderall durante entrevistas en video con pacientes que tenían un límite de 30 minutos. Las farmacias nacionales comenzaron a negarse a surtir las recetas de Cerebral. El Departamento de Justicia inició una investigación de Cerebral por posibles violaciones de la Ley de Sustancias Controladas. Mientras tanto, la otra compañía, Done, que parece haber escapado relativamente ilesa, actualmente está cazando furtivamente a los clientes de Cerebral ADHD con una oferta de transferencia sin costo.

Los trastornos cerebrales han arrojado luz sobre la aceptación entusiasta del TDAH y los medicamentos para el TDAH por parte de los adultos. Recuerde que el TDAH se considera una orden de la infancia, incluso si el problema se prolonga hasta la edad adulta. La preocupación pública, controvertida durante mucho tiempo, se ha disparado periódicamente sobre las tasas en continuo aumento de uso de estimulantes entre los jóvenes, generalmente niños, que van desde niños en edad preescolar hasta adolescentes. En un nuevo giro, los zoomers adultos y los Millennials, especialmente las mujeres blancas, se han sumado a la estampida.

El uso de estimulantes en adultos se ha disparado, aumentando un 700 % entre mujeres de 25 a 29 años entre 2003 y 2015, por ejemplo, y continúa aumentando constantemente desde entonces. Las mujeres de 19 a 25 años tienen una tasa más alta de uso de medicamentos para el TDAH que las niñas de 4 a 18 años. En general, según el artículo del Journal, las recetas de Adderall aumentaron un 10 % solo en 2021. Hay muchas razones para creer que la tendencia al alza en el primer uso por los adultos continuarán. Las generaciones más jóvenes también se han convertido en proselitistas agresivos.

Cuando llegaron Cerebral y Done durante la pandemia, el TDAH ya era un fenómeno masivo en línea. La explosión de contenido generado por los usuarios en las redes sociales incluye videos, boletines, blogs y memes diseñados para compartir experiencias personales, describir signos y síntomas y encontrar apoyo. Solo en TikTok, según un artículo del New York Times de mayo de 2021, el hashtag TDAH había tenido 2700 millones de visitas. Un estudio reciente informó que los 100 videos de TDAH más populares en TikTok en julio de 2021 (90 % creados por personas no profesionales, 10 % por personas que se identificaron como profesionales de la salud) se habían visto un total de 283 millones de veces. La participación más alta fue con videos de experiencias personales, con un promedio de casi 3,9 millones de visitas cada uno.

El contenido generado por el usuario es un poderoso estímulo para la identificación del espectador con TDAH y el llamado «autodiagnóstico» está muy extendido. Ingrese a Cerebral y Done, caliente para explotar la demanda de los consumidores de «todo el día todos los días» y atizarla con anuncios sobre el mismo tema básico: empoderamiento personal a través del diagnóstico de TDAH y las drogas. Justo el mensaje perfeccionado anteriormente en la publicidad farmacéutica dirigida a los padres.

La capitalización de la gran demanda de Adderall parece haber sido la perdición de Cerebral. Atraídos por la promesa de un diagnóstico rápido, los propios «pacientes» con frecuencia ya habían decidido que tenían TDAH y necesitaban medicación. La única pregunta era si el guardián, el enfermero practicante, iría y les daría lo que querían.

Según una historia de Bloomberg: “En Cerebral, elegir no recetar puede enfurecer a los clientes y generar malas críticas. Cuando los pacientes preguntan, la compañía a menudo los empareja con un nuevo prescriptor, dicen las enfermeras y los coordinadores”. Y si el NP aún tuviera la temeridad de «negar a un paciente», la compañía estaba lista para revisar y reevaluar la decisión. Acceder demasiado a la demanda de los pacientes parece haber sido donde cruzaron la línea.

Realmente no deberíamos preguntarnos nada de esto. El TDAH siempre ha sido un diagnóstico ambiguo, ligado a impedimentos para el éxito. Cualquiera que sea el núcleo definitorio que alguna vez pudo haber tenido, ha desaparecido y los síntomas pueden incluir casi cualquier comportamiento que sugiera una falta de motivación individual, autocontrol o interés propio. Los desafíos en estas áreas no terminan en la niñez. En todo caso, pueden intensificarse en la edad adulta, como ya sugiere el primer uso generalizado de estimulantes entre los estudiantes universitarios. Los jóvenes que entrevisté, a menudo bastante exitosos en la escuela secundaria, hablaron de chocar con una pared en sus estudios o de sus carreras en ciernes después de la universidad. Hablaron de buscar un diagnóstico y encontrar médicos regulares o psiquiatras que accedieran a su solicitud, incluso cuando el médico pensó que realmente no cumplían con los criterios de diagnóstico. Algunos que fueron frustrados por un médico simplemente cambiaron a otro.

Y, como ha sido el caso durante mucho tiempo, la prueba de que los pacientes “realmente sufren de TDAH”, para citar a un NP de Cerebral entrevistado para el artículo del Wall Street Journal, está en su satisfacción con los medicamentos. «Me dicen», el NP está feliz y aparentemente aliviado de informar, «ha cambiado la vida». Esas palabras también son familiares.

Si hay una sorpresa en este último escándalo, es que alguien todavía piensa que la saga del TDAH en curso tiene que ver con la salud o que puede evaluarse significativamente en términos médicos.

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información

ACEPTAR
Aviso de cookies