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Los trastornos de ansiedad van en aumento. El impacto de COVID ha aumentado sustancialmente el número de personas que buscan ayuda para la ansiedad leve o debilitante. La teoría y el tratamiento actuales de la salud mental se centran en erradicar la ansiedad, más comúnmente, aunque se la denomina ingenuamente como miedo o estrés. Los efectos de la ansiedad a menudo debilitan o causan cierto grado de angustia física y psicológica en un paciente.

Cada vez es más difícil para las personas de los países desarrollados soportar, aceptar, comprender o integrar emociones y estados de ánimo difíciles. Vivimos en una cultura de soluciones rápidas y buscamos alivio inmediato a través de comportamientos a veces positivos, como el ejercicio o la meditación, y a veces medios autodestructivos, como sustancias, pornografía y compras. El punto es que la ansiedad debe ser eliminada o evitada.

Fuente: Alphavector/Shutterstock

La psicóloga Tracy Dennis-Tiwary contrarrestó las asociaciones negativas que ha recibido la ansiedad durante las últimas seis décadas, desde que comenzó el declive del pensamiento psicoanalítico a fines de la década de 1960.

«Hemos convencido a la gente de que la ansiedad es una afección peligrosa y la solución es eliminarla, como hacemos con otras enfermedades». Denniss-Tiwary escribió en un artículo reciente en el Wall Street Journal. «El problema es que no entendemos cómo responder constructivamente a la ansiedad».

Dennis-Tiwary examina la ansiedad a través de una lente evolutiva como una respuesta a la incertidumbre y un llamado a la acción, o al menos a la supervivencia. La ansiedad es una reacción orgánica que requiere una estrategia de respuesta. La ansiedad también es una herramienta útil para comprender lo que nos motiva. Es una guía, una máscara y un síntoma para las capas inconscientes que requieren una comprensión más profunda de los mensajes que transmite.

La teoría psicodinámica, que se centra en el inconsciente de la mente, considera la ansiedad como un mensajero que guía el proceso terapéutico hacia la vida interior del individuo. «¿Qué significa ansiedad?» y «¿Por qué el individuo ha empleado su uso?» son curiosidades habituales para el terapeuta. La conciencia cognitiva, la aceptación y las estrategias para disminuir o reducir la ansiedad son valiosas y prácticas. Sin embargo, estos enfoques reducen de manera eficiente la ansiedad a una función estrictamente orgánica en respuesta al estrés o al miedo sobre una situación próxima o inminente.

Por ejemplo, una persona a la que le aterroriza volar por temor a que el avión se estrelle contra el suelo percibe y emite un juicio (una función cognitiva) de que los aviones tienen fallas graves de vez en cuando. El terapeuta de orientación psicodinámica ve el miedo a los aviones simplemente como el contenido abierto o manifiesto de la angustia del individuo; Los planos son los vehículos para acceder a la ansiedad, y la ansiedad es la prueba visceral de que algo más profundo está ocurriendo dentro de la mente del individuo.

Tal vez el individuo tema el éxito o se sienta culpable por superar a otros miembros de la familia. Sentir miedo a algo externo, como un avión, suele ser más cómodo que sentirse competitivo, enojado. o deseado.

La cognición nos dice que, “sí, algo malo puede pasar”, el avión puede tener un mal funcionamiento. El análisis nos dice que recién comenzamos a comprender el significado y el propósito de la ansiedad en la vida del individuo; está más allá de un componente natural y evolutivo del ser humano o relacionado exclusivamente con eventos y experiencias actuales o futuras.

Hay muchos tipos de ansiedad y teorías al respecto. Reducirlo a una función únicamente cognitiva disminuye su amplitud para guiar nuestro mundo interior y nuestro proceso inconsciente.

La comunidad de salud mental pasó muchos años buscando el gen que causaba los trastornos alimentarios: se demostró que aquellos que mantenían una curiosidad clínica pero en su mayoría sacudían la cabeza con incredulidad tenían razón. No existe un gen que «cause» los trastornos alimentarios. Los estudios sobre gemelos idénticos separados al nacer que luego desarrollaron anorexia lo hicieron debido a una condición médica genéticamente heredada cuya sintomatología incluía anorexia, pero no debido a una negativa psicológica a comer por miedo a engordar.

Ahora vemos los trastornos alimentarios como algo complejo. Los estudios en las últimas décadas han encontrado un potencial para una influencia genética en la ansiedad y la depresión, que acumula el mazo, junto con otros factores psicológicos y relacionales, para que alguien desarrolle un trastorno alimentario. Pero mantener una política de puertas abiertas con respecto a la etiología de la depresión y la ansiedad es un principio de análisis; el malestar psicológico es multideterminado.

Los factores biológicos contribuyen a la ansiedad, y la ansiedad está directamente relacionada con los trastornos alimentarios. Los trastornos alimentarios son síntomas, al igual que la ansiedad: le indican al individuo que preste atención a los problemas psicológicos y los sentimientos que intentan encontrar una manera de expresarse, por un lado, al mismo tiempo que oculta la verdad, o lo que hay debajo. Tanto el trastorno alimentario como la ansiedad son adaptaciones, máscaras y guardianes.

A muchos pacientes con trastornos alimentarios se les recetan antidepresivos con propiedades especiales para reducir la ansiedad. Sin embargo, estos medicamentos no afectan directamente el trastorno alimentario, sino que se enfocan en la ansiedad y la depresión, que por lo general coexisten con un trastorno alimentario.

El dinero no se detiene allí.

La mayoría de los tratamientos basados ​​en evidencia, incluidos CBT, DBT y ACT, tratan la ansiedad como una causa fundamental de muchos alimentos para la salud mental. DBT y ACT, en particular, alientan a las personas a aceptar sus pensamientos y todas las emociones en lugar de negarlos o sentirse culpables por ellos. La TCC funciona principalmente para cambiar la cognición con lo malo y con lo nuevo, y para promover el cambio de comportamiento.

¿Qué marca debajo?

Elevar la ansiedad a un terreno más alto como algo orgánico al ser humano y como una señal de advertencia agrega una comprensión que falta en la literatura psicológica. Sin embargo, comprender las vicisitudes de la angustia y sus múltiples funciones sigue siendo el lenguaje del análisis.

Prevalecen otros factores motivacionales; en este sentido, la ansiedad es simplemente el mensajero. La ansiedad puede ser una adaptación, como el temperamento, lo que cuestiona la afirmación de que la ansiedad y el temperamento se heredan, como el color fijo y predeterminado genéticamente de los ojos. La mayoría de los analistas están de acuerdo en que la ansiedad y el temperamento pueden «transmitirse» a través del aprendizaje, una función cognitiva. Al igual que aprender a cepillarse los dientes, los niños aprenden y son testigos de cómo los padres reaccionan y se comportan de manera simple y compleja.

Ver el trastorno alimentario como una metáfora o símbolo, que es paralelo a la vida y las relaciones del individuo, es insuperable cuando se trata a través de un marco psicodinámico. A través de este lente, la ansiedad representa la expresión de los intentos de las personas para hacer frente a estados psicológicos complejos, de forma muy similar al trastorno alimentario en sí. Los trastornos alimentarios como la anorexia, la bulimia, la alimentación compulsiva y la ansiedad concomitante pueden ser los primeros o los únicos signos de conflicto más allá de las manifestaciones físicas de los síntomas relacionados con la comida y el cuerpo. Aunque los trastornos alimentarios funcionan para calmar la ansiedad, la ansiedad regresa rápidamente y le recuerda a la persona que tal vez la ansiedad está tratando de transmitir un mensaje más profundo, una pista de algo más que requiere atención.

Los humanos están programados para sentir ansiedad; tenemos que tener cuidado al cruzar la calle. Sin embargo, no ver la complejidad y la riqueza de la ansiedad y sus otros usos es un perjuicio; la ansiedad es una guía hacia nuestro mundo interior y hacia las verdaderas motivaciones y sentimientos. El conocimiento es poder, y es el tipo de conocimiento alimentado por saber genuinamente lo que impulsa el autobús que permite el autocuidado, la autenticidad y el liderazgo adecuados. La ansiedad puede ayudar a guiar la toma de decisiones en muchas áreas cuando realmente se acepta y se comprende mucho más allá de su propósito evolutivo.

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