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Fuente: Charlie Foster/Unsplash

Una nueva investigación publicada este noviembre en la revista Psychological Science sugiere que el conflicto y la angustia en las relaciones preceden a la infidelidad romántica.

Utilizando un estudio a largo plazo de la dinámica familiar que abarcó 12 años, los investigadores Stavrova, Pronk y Denissen (2022) evaluaron una muestra representativa de adultos alemanes y sus principales parejas románticas. Descubrieron que tanto el bienestar individual como el de la relación declinaron antes de los incidentes de infidelidad para los miembros de las parejas que cometieron la infidelidad y para sus parejas, las víctimas de la infidelidad.

¿La angustia de la relación precede a la infidelidad romántica?

La infidelidad se ha asociado durante mucho tiempo con dificultades en las relaciones y es una de las principales causas de búsqueda de terapia de pareja. Sin embargo, como afirman los autores, es difícil establecer si la infidelidad causa o se deriva de la disfunción de la relación. Stavrova et al. sugirió que la infidelidad puede hacer que las parejas infieles se sientan culpables, guarden secretos de sus parejas e incluso se sientan deprimidos, lo que lleva a un aumento de los conflictos y la angustia en la relación.

Del mismo modo, sentirse desconectado de una pareja a largo plazo y sentimientos reducidos de compromiso con esa pareja también podría conducir a una mayor probabilidad de serle infiel a esa pareja. Las relaciones causales son difíciles de discernir a partir de datos no experimentales. Por lo tanto, los autores utilizaron métodos únicos para tratar de evaluar si el descontento en la relación precede o sigue a las experiencias de infidelidad.

Métodos

En el proyecto actual, los investigadores siguieron a parejas en relaciones a largo plazo durante un promedio de cinco a ocho años. Los investigadores recopilaron datos sobre incidentes de infidelidad autoinformados por los encuestados principales (tanto las infidelidades informadas como aquellos que cometieron infidelidad, denominados «perpetradores», como las infidelidades informadas como aquellos que fueron engañados, denominados «víctimas»). Luego, los investigadores examinaron «modelos de cambio discontinuo para rastrear los cambios de bienestar en personas que experimentaron infidelidad».

Estos modelos permitieron a los investigadores determinar si la disminución del bienestar precedió o siguió a las experiencias de infidelidad de las parejas. El estudio más grande fue diseñado para evaluar la dinámica familiar y, por lo tanto, incluyó evaluaciones del bienestar individual, como la satisfacción con la vida y la autoestima, así como medidas del bienestar de la relación, incluida la satisfacción de la relación, la intimidad y el conflicto percibido.

Además, los investigadores compararon parejas que experimentaron infidelidad con parejas de control emparejadas que no experimentaron infidelidad en sus relaciones. Estas parejas se emparejaron en características como la edad, el género, el estado civil, la duración de la relación, la educación, los niveles de ingresos y la cantidad de hijos, todos factores asociados con la probabilidad de experimentar infidelidad en las relaciones románticas.

Finalmente, los autores consideraron las respuestas de la encuesta completadas tanto por las personas como por sus parejas románticas para determinar cómo las infidelidades afectaron el bienestar tanto de los perpetradores como de las víctimas de la infidelidad. Sin embargo, cabe señalar que solo a los principales encuestados se les pidió que reportaran la incidencia de la infidelidad, por lo que es posible que algunos de los socios que se incluyeron en este proyecto desconocieran el comportamiento infiel.

Resultados

Las incidencias de infidelidad reportadas incluyeron 609 personas que confesaron haber engañado a sus parejas y 338 personas que informaron que sus parejas les habían sido infieles. (Los autores también identificaron 111 parejas en las que uno de los miembros informó infidelidad mutua. Sin embargo, los investigadores determinaron que no había suficientes parejas en esta categoría para realizar análisis estadísticos significativos). lugar, aunque algunos individuos reportaron hasta seis asuntos diferentes.

Los investigadores encontraron evidencia clara de que las experiencias de infidelidad “fueron precedidas por una disminución gradual en el bienestar personal y de relación en víctimas y perpetradores”. Los autores razonaron que estas disminuciones en los factores individuales y a nivel de relación pueden haber causado que los perpetradores busquen relaciones románticas alternativas para quienes iniciaron las aventuras. Además, después de una aventura, «los eventos de infidelidad no fueron seguidos por patrones de recuperación estables».

Ni los socios involucrados en los asuntos ni los socios que fueron víctimas de la infidelidad recuperaron sus niveles básicos de bienestar después de informar/descubrir la infidelidad. En cambio, las parejas que estaban más comprometidas con sus relaciones antes de la infidelidad continuaron disminuyendo su bienestar después de sus experiencias de infidelidad. Específicamente, las personas que informaron haber tenido aventuras amorosas mostraron una disminución más fuerte en el bienestar después de la infidelidad en comparación con aquellos que informaron que sus parejas les habían sido infieles.

Debido a que la muestra de personas que confesaron haber engañado a sus propias parejas fue casi el doble que la muestra de personas que informaron que sus parejas habían engañado, los autores especulan que muchas parejas pueden experimentar infidelidad, que la pareja perpetradora mantiene en secreto. Mantener esa infidelidad en secreto puede jugar un papel en las caídas más pronunciadas en el bienestar evidente en los perpetradores frente a las víctimas de la infidelidad.

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