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Fuente: Foto de Rustam Mussabekov en Unsplash

Las investigaciones han demostrado que cuantos más actos amables hacemos por los demás, más felices somos. Así es. Ser amable es en realidad egoísta de una manera extraña. Potencia el bienestar y la felicidad y tiene claros beneficios prosociales. No importa si eres amable con tu mejor amigo o con un completo extraño. La amabilidad nos hace sentir bien, y nuestra cantidad de actos amables se correlaciona con lo felices que somos.

Una nueva investigación presenta un caso aún más convincente a favor de la bondad. En un grupo de experimentos en los que los participantes realizaron pequeños actos de bondad como repartir pastelitos o chocolate caliente, los participantes subestimaron el impacto de sus actos de bondad. En términos simples, las cosas amables que hacemos por los demás tienen un efecto dominó en sus vidas mucho mayor de lo que pensamos.

El estudio vinculó esta subestimación con el egocentrismo. En esencia, estamos tan absortos en pensar en nosotros mismos que no dedicamos suficiente tiempo a pensar en cómo nuestra amabilidad afecta al destinatario.

Pensando en la bondad

El mes pasado, traté de convencer a los estudiantes de que fueran amables entre ellos. Hicimos una lluvia de ideas, como mantener las puertas abiertas para los demás y ayudar a los compañeros de clase con sus tareas. Uno de mis actos de bondad favoritos es escribir tarjetas a las personas detallando todo lo que aprecio o admiro de ellas.

Esta amable conversación me preparó para ser más amable diez minutos después, cuando fui a tomar mi descafeinado americano a media mañana. Vi un par de dólares en el suelo, lo agarré y se lo entregué a su legítimo dueño. Ella me agradeció y pensé en lo bien que me sentía siendo amable. Luego me dio las gracias de nuevo al salir y me deseó unas felices fiestas.

Hasta que leí acerca de esta nueva investigación, no pensé más allá de estos agradecimientos. Ser amable me hizo sentir mejor, así que valió la pena. Pero si reflexiono sobre cómo me impacta la amabilidad de otras personas, es una historia diferente. Cuando la gente me abre la puerta o se ofrece a traerme un café, a veces me alegra el día o al menos hace que sea un mal día.

Foto de Josh Boot en Unsplash

Foto de Josh Boot en Unsplash

Poniendolo todo junto

Cuando reunimos toda esta investigación sobre la bondad, se suma de la siguiente manera. Ser amable se siente bien y tiene efectos poderosos en las personas con las que somos amables. Si pasamos más tiempo pensando en estos efectos dominó de nuestros pequeños actos de bondad, es más probable que elijamos la bondad con más frecuencia. Claro, ser amable se siente bien, pero si gastamos más energía mental pensando en cómo nuestra amabilidad impacta a los demás, es probable que nos inclinemos hacia comportamientos prosociales y amables.

Ojalá no necesitáramos pruebas para elegir la amabilidad, pero aquí estamos. A riesgo de sonar como Pollyanna, espero que elijas la amabilidad. Es bueno para ti. Es bueno para los demás. Y tiene un impacto mayor de lo que piensas.

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