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A lo largo de mi carrera como psicóloga académica y clínica, a menudo he escuchado que no se puede sentir una gran alegría sin haber pasado por un profundo dolor. A veces, la declaración está redactada de manera un poco diferente, pero el sentimiento general sigue siendo el mismo. El mensaje general parece ser que las alturas de la felicidad se ven contrarrestadas de alguna manera por las profundidades de la desesperación. Lo lejos que vayas depende de lo lejos que puedas soportar. Solo puedes estar eufórico porque también puedes ser miserable. Pero así va la historia.

Por alguna razón, nunca había pensado mucho en esta idea. Sin siquiera detenerse a reflexionar sobre ello, parecía bastante justo. Sin embargo, el otro día lo miré más de cerca. Ahora me he abierto camino hacia un punto de vista diferente. No creo que la noción predominante sea la correcta. De hecho, creo que podría ser más dañino que útil.

La alegría y la tristeza no están en los extremos opuestos de la misma escala. No tengo ninguna duda de que ambos están firmemente ligados al proceso que nos mantiene vivos, pero no están organizados en una especie de acuerdo de compensación. La ausencia de mérito no es desaliento. Del mismo modo, evitar o ignorar la tristeza no traerá torrentes de alegría.

La felicidad se siente bien. ¿Por qué deberíamos saber cómo se siente mal para saber cuándo nos sentimos bien? Eso no parece tener sentido. Nos sentimos bien cuando obtenemos lo que queremos y nos sentimos mal cuando no podemos obtener lo que queremos.

Fuente: moodboard/123RF

Incluso podemos sentirnos bien y mal al mismo tiempo dependiendo de lo que obtengamos o nos perdamos. Un padre orgulloso y una persona con una carrera ambiciosa pueden, al mismo tiempo, estar eufóricos por la graduación de su hija en ingeniería aeronáutica con honores de primera clase, y también sentirse desesperadamente infelices por haber descubierto que están siendo despedidos.

La alegría y la tristeza no están vinculadas entre sí. Están vinculados a las metas, ambiciones, sueños y valores por los que forjamos nuestra vida.

Es difícil aceptar que los bebés pequeños serán capaces de producir sus deliciosas risitas y chillidos alegres solo si han tenido generosas dosis de dolor y dolor. Algunos bebés seguramente tienen la suerte de nacer en circunstancias en las que obtienen lo que quieren con facilidad y regularidad.

La noción actual parece aún más tonta si la consideramos al revés. Si solo podemos conocer la alegría al experimentar la tristeza, entonces seguramente también debe ser el caso de que solo podemos conocer la tristeza al experimentar la alegría. Si esta fuera la forma en que se organizaran las cosas, las personas que nunca habían conocido la dicha estarían protegidas de sentir agonía y tormento.

Pero no creo que sea así.

La vida de algunas personas es una lucha constante para obtener aunque sea una parte de lo que quieren. Podrían ser perseguidos y oprimidos. Todavía hay lugares en el mundo donde existe la esclavitud. A nivel mundial, un gran número de personas nunca tienen los alimentos que necesitan para ellos y sus familias. Muchas personas se encuentran en situaciones en las que se ignoran sus preferencias.

¿Deberíamos consolarnos suponiendo que las personas que viven en condiciones de pobreza no sufrirán demasiado porque es probable que tampoco hayan estado nunca súper alegres? Pensar así parece carecer de cualquier tipo de base científica y es más probable que empeore en lugar de aliviar la inequidad y la injusticia social.

Afirmar que la desesperación da sentido a la euforia sugiere que una estrategia de tomar un camino intermedio podría ser la mejor opción. Labrarse una existencia de emociones blandas y embotadas podría ser la respuesta. Quizá no valga la pena perseguir el placer intenso porque así no correremos el riesgo de ser acosados ​​por la angustia y la miseria.

Tan sencillo como pueda parecer esta forma de verlo, hay otro ángulo que podría ser más útil. Una vez que seamos conscientes de nuestra naturaleza controladora, nos daremos cuenta de que podemos perseguir de todo corazón cualquier sueño que deseemos conjurar sin correr el riesgo de sumergirnos en un tortuoso abismo.

La alegría y la tristeza no son como la sombra y la luz. Se da el caso de que no se pueden tener sombras sin algo de luz, pero no es necesario sentirse desolado para dar sentido al positivismo y al optimismo. Sentirse bien y sentirse triste se parece más a los sabores que saboreamos. No es necesario haber sido golpeado con la acidez abrumadora y aplastante de Umeboshi (ciruela salada japonesa) para adorar la dulzura divinamente trascendente de las albóndigas de plátano y caramelo.

Cuando los tomadores de decisiones del mundo y las personas más influyentes lleguen a comprender nuestra naturaleza controladora, tal vez hagan lo que puedan para construir una comunidad global en la que todos en la aldea puedan obtener lo que quieren. La ciencia del control nos invita a considerar el hecho de que realmente es posible construir sociedades y otros grupos sociales donde el contento y la satisfacción estén a la orden del día. Es relativamente reciente en nuestra historia que nos hemos asentado en una estructura social caracterizada por el dominio y la subordinación (Graeber & Wengrow, 2021).

Privar a algunas personas de lo que quieren mediante el establecimiento y mantenimiento de políticas y estructuras sociales no equitativas es malo para todos nosotros. Las palabras del gran físico médico estadounidense William T. Powers son más importantes y relevantes ahora que nunca: La infancia de la raza humana está lejos de terminar. Tenemos un largo camino por recorrer antes de que la mayoría de las personas entiendan que lo que hacen por los demás es tan importante para su bienestar como lo que hacen por sí mismos (Carey, Tai y Griffiths, 2021, p. 155).

Reconocer, honrar y nutrir nuestra esencia controladora es el primer paso para crear un mundo para nosotros y los seres que están por venir, representado por la armonía, la cooperación y la satisfacción en lugar del conflicto, la competencia y la lucha.

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