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Carolyn Ross / Shutterstock

Fuente: Carolyn Ross / Shutterstock

¿Alguna vez has escuchado a un amigo decir que cierto postre, digamos un pastel de chocolate sin harina, es «totalmente adictivo»? Para algunas personas, esto es solo una pequeña exageración. Quieren decir que les gustó mucho el pastel y tal vez comieron más de lo que pretendían.

Pero para otros, el pastel de chocolate es adictivo en un sentido más literal. Quizás pueda comprender que se siente fuera de control sobre ciertos alimentos. Visiones de donas bailan por tu mente. Te preocupa la idea de detenerte en la panadería. Y a pesar de sus mejores intenciones, no hay forma de que pueda resistirse a estos alimentos o dejar de comerlos una vez que haya comenzado.

Ahora se llama adicción a la comida y es un problema muy real, al igual que la adicción al alcohol o las drogas ilegales para algunas personas. La alimentación descontrolada puede causar obesidad y problemas de salud relacionados. También puede provocar fuertes sentimientos de vergüenza.

La obsesión por la comida puede invadir tu vida y crear distancia entre tú y tus seres queridos. Es posible que se sienta tan obsesionado con la comida que interfiera con el trabajo o la escuela. Los problemas de imagen corporal asociados con la obesidad pueden impedirle hacer las cosas que quiere hacer.

Llamar a este problema una adicción no es simplemente metafórico. Investigaciones recientes han demostrado que los trastornos por uso de sustancias y la adicción a la comida involucran los mismos procesos bioquímicos en el cerebro.

Comer desencadena el centro de recompensa de la dopamina en el cerebro, lo que hace que la comida sea una fuente de placer. La dopamina es un neurotransmisor que regula las emociones y la motivación. La liberación de dopamina es la forma en que el cerebro nos recompensa por participar en comportamientos esenciales para la vida, como comer y tener relaciones sexuales.

Pero la dopamina también se libera cuando hacemos cosas placenteras que no son tan buenas para nosotros. Para las personas que consumen alcohol o drogas, es la dopamina la que produce el efecto que hace que vuelvan por más. Lo mismo ocurre con los adictos a la comida. Según los investigadores, el placer de comer alimentos muy apetitosos, especialmente los dulces o grasos, puede desencadenar en el cerebro las mismas respuestas que las drogas adictivas.

La adicción a la comida es lo que se denomina adicción a un proceso. Esto significa que no eres tan adicto a la comida en sí como a las sensaciones que sientes al comerla. Otras adicciones al proceso incluyen el juego compulsivo y el sexo.

Según la investigación en el campo de la neurociencia, toda adicción, ya sea a la comida, el alcohol o cualquier otra cosa, sigue un ciclo predecible. Así es como funciona cuando se trata de alimentos.

El alto. Cuando comes tu comida favorita, tu cerebro te da una dosis de dopamina. Experimenta una sensación de placer enriquecedor. También aprende a asociar este placer con la comida que acaba de comer, y esa comida se convierte en una señal de la posibilidad de más placer en el futuro.

La depresión. Con el tiempo, los placeres ordinarios (como hablar con un amigo) pierden su potencia en comparación con la recompensa que se obtiene al comer. Pero, en última instancia, comer provoca aumentos más pequeños de dopamina. No te da el mismo nivel que solía ser. Peor aún, sus circuitos cerebrales reaccionan de una manera que lo hace sentir deprimido, irritable o estresado, todo lo cual hace que desee comer más para sentirse mejor.

Deseo. En este punto, las cosas comienzan a ir mal en las partes de su cerebro que son responsables de decidir la importancia de algo, tomar decisiones e iniciar acciones. Se vuelve extremadamente difícil resistir los impulsos fuertes. Esto explica por qué le cuesta tanto evitar comer en exceso una determinada comida, a pesar de que ha prometido no volver a hacerlo nunca más.

Si esto le suena familiar, no se desespere. Sus dificultades para comer y comer no son una cuestión de fuerza de voluntad o debilidad personal. Ver la adicción a la comida como una enfermedad del cerebro, al igual que la adicción a las drogas, puede ayudarlo a ver su propia experiencia con menos juicio. Eso solo puede hacerte sentir mucho mejor. Pero el modelo de adicción de la ciencia del cerebro también sugiere nuevas estrategias para la recuperación.

Evite las señales ambientales. Para las personas que han abusado de sustancias, esto significa mantenerse alejadas de los bares donde han estado bebiendo o de las personas con las que han consumido drogas. Si tiene problemas para comer, podría significar evitar las tiendas o restaurantes donde compró sus alimentos favoritos o apagar la televisión cuando vea anuncios de ellos.

Lecturas esenciales sobre la adicción a las drogas

Aumente el volumen de recompensas saludables todos los días. Con el tiempo, puede volver a calibrar su cerebro para volver a obtener una verdadera satisfacción de los placeres ordinarios, como caminar al aire libre, pasar tiempo con la familia o charlar con un amigo.

Aprenda a lidiar con el estrés y las emociones desagradables. La adicción puede afectar su estado de ánimo, y el estrés y las emociones fuertes pueden hacer que sienta que necesita otra «solución» para sentirse mejor. Pero, literalmente, puede reconfigurar su cerebro, fortaleciendo los caminos hacia la satisfacción y el autocontrol. Para hacer esto, pruebe una técnica de relajación como la visualización, la visualización guiada o la relajación muscular progresiva. Algunas personas encuentran alivio al practicar yoga o la atención plena. Para otros, cultivar la espiritualidad es clave.

Si está luchando contra la adicción a la comida, tenga la seguridad. No es un fracaso personal. Estás lidiando con una química cerebral muy poderosa. Pero con paciencia y perseverancia, puede liberarse y recuperar la capacidad de saborear las cosas que son realmente buenas en la vida.

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