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Mellissa Withers, Ellen Minkin y Alyssa Kyle son coautores de este artículo.

Varios casos de conducta sexual inapropiada y violencia contra las mujeres han salido a la luz en los últimos años, muchos de ellos como parte del movimiento #MeToo que ha dado a conocer el abuso de Harvey Weinstein, Matt Lauer y otros hombres poderosos. Sin duda, el movimiento ha llevado a una mayor conciencia de la omnipresencia de la violencia sexual en nuestra sociedad.

Pero no está claro si la condena generalizada de tal comportamiento realmente ha llevado a cambios tangibles. ¿Existe ahora un mayor sentido de urgencia para prevenir esta violencia o para castigar a los perpetradores? La culpa de la víctima sigue viva y coleando.

Tomemos ejemplos recientes del sistema de justicia penal. » cuando tu primera vez es una violación «merecía clemencia ya que proviene de una» buena familia «, a la que había colocado en una excelente escuela donde» le estaba yendo muy bien «.

Los jueces no son los únicos que adoptan un comportamiento de culpabilización de las víctimas. Algunos ejemplos comunes de culpabilidad de la víctima incluyen minimizar o excusar la agresión porque la ropa de una mujer era sugerente o porque voluntariamente se fue a casa con un hombre. A veces, el asalto se pone en duda si no respondió o no informó el delito de inmediato a la policía.

Otras veces, la gente dice que la violación fue recordada falsamente o simplemente un malentendido. Como resultado, se estima que solo se denuncian 230 de cada 1.000 agresiones sexuales, lo que significa que alrededor de las tres cuartas partes de las agresiones sexuales no se denuncian.

Cuando Christine Blasey Ford hizo acusaciones de conducta sexual inapropiada contra Brett Kavanaugh durante las audiencias de confirmación de la Corte Suprema, enfrentó una reacción violenta extrema e incluso amenazas de muerte. No solo tuvo que defenderse de las acusaciones de que estaba mintiendo, sino que en realidad tuvo que contratar guardias de seguridad para protegerse a sí misma y a su familia.

En su testimonio, describió los procesos neurobiológicos involucrados en la codificación de eventos traumáticos, lo que ayuda a explicar por qué los sobrevivientes pueden informar erróneamente la secuencia de eventos, tomar años para recordar lo que sucedió o no recordar los detalles específicos del evento por completo. Algunos sobrevivientes solo pueden recordar ciertas partes del evento. La parte del cerebro responsable de la memoria de trabajo (útil para recordar eventos recientes e información almacenada a largo plazo) y la atención selectiva es también la parte del cerebro más sensible a los efectos dañinos del estrés.

Es común que los sobrevivientes olviden detalles o fechas límite porque los eventos traumáticos, en los que aumentan los niveles de estrés, pueden alterar el funcionamiento normal del cerebro y, en su lugar, los circuitos del miedo se hacen cargo. Cuando los circuitos del miedo están bajo control, la atención se dirige a la información sensorial, pero la capacidad de almacenar información contextual y cronológica se ve afectada.

La idea de que las mujeres que no pueden recordar los detalles de su agresión sexual están mintiendo es un mito de violación común. Los “mitos de la violación”, frase acuñada por Martha Burt en 1980, son creencias falsas que niegan o excusan la violencia sexual. Se basan en creencias estereotipadas que pueden estar relacionadas con la víctima, el perpetrador o el acto. Estos mitos perpetúan la cultura de la violación porque los perpetradores no rinden cuentas y las sobrevivientes son humilladas.

Culpar a la víctima es una parte importante de los mitos de la violación. Algunas de las «justificaciones» utilizadas para culpar a la víctima incluyen declaraciones como «ella lo quería»; sobre la vestimenta o el consumo de alcohol de la víctima, “preguntó porque estaba borracha”; «La violación sólo le ocurre a un cierto tipo de mujer»; o «no fue realmente una violación», si una mujer no se defiende. Estos dan una aprobación tácita a los autores, quienes tal vez nunca comprendan completamente el daño que han causado.

Debido a que estos mitos niegan la magnitud de la agresión sexual, colocan una carga inmensa sobre las sobrevivientes y contribuyen al trauma posterior a la violación. También obstaculizan la capacidad de las sobrevivientes para reconocer y recuperarse de estos eventos traumáticos, lo que representa una amenaza para la salud de las mujeres.

Si bien los estudios han demostrado que los hombres son más propensos a creer o aceptar los mitos de la violación que las mujeres, muchas mujeres también suscriben estas creencias. De hecho, Wilson y Miller encontraron que el 60% de las víctimas de violación no reconocieron sus agresiones como violación. Esto tiene serias implicaciones, ya que significa que es menos probable que las sobrevivientes busquen la intervención médica y policial después de la violación. Además, estos mitos pueden disuadir a un sobreviviente de buscar atención de salud mental y comenzar el camino hacia la recuperación.

Dadas las vastas consecuencias negativas que la aceptación del mito de la violación tiene no solo en la víctima sino también en la sociedad, es esencial que reconozcamos la prevalencia de estos conceptos erróneos y nos esforzamos por disipar estos conceptos erróneos.

Las campañas de educación en toda la comunidad podrían ayudar a disipar algunos mitos sobre la violación. Pero necesitamos profundizar más para crear un cambio duradero. Necesitamos analizar las razones por las que culpamos a la víctima en lugar de al abusador. ¿Por qué tantos abusadores piensan que sus acciones están justificadas? ¿Qué pasa con nuestra cultura que promueve la creencia de que los hombres tienen derecho a abusar de las mujeres? ¿Qué mensajes estamos enviando a nuestros jóvenes sobre lo que significa ser un hombre?

Necesitamos trabajar juntos para redefinir la masculinidad. Las normas de género tradicionales y los roles de género ayudan a alimentar los mitos de la violación. Tolerar ofensas “menores” como bromas obscenas o comentarios sexistas normaliza la violencia sexual.

Hay muchas formas de abordar este problema. Debemos considerar cuidadosamente las formas en que las mujeres son a menudo representadas como objetos sexuales. Se deben implementar programas de prevención de la violación en todas las escuelas y universidades que aborden estos estereotipos. Dichos programas deben definir qué es el verdadero consentimiento; el consentimiento debe significar un «sí» activo para que la pasividad no se interprete como aceptación.

La formación anual sobre acoso sexual debería ser obligatoria en todos los lugares de trabajo. Los empleadores deberían aplicar sanciones severas a quienes no cumplan las normas. Se deben aplicar penas severas a quienes cometan agresión sexual y delitos relacionados. Debería haber más servicios de apoyo disponibles para los sobrevivientes que sean lo suficientemente valientes para presentarse. Es hora de empezar a apoyar y dejar de culpar a la víctima.

Mellissa Withers es profesora asociada de salud global en el programa de maestría en línea en salud pública de la Universidad del Sur de California.

Ellen Minkin es una estudiante de pregrado en la Universidad del Sur de California con especialización en Salud Global.

Alyssa Kyle es una estudiante de pregrado en la Universidad del Sur de California con especialización en promoción de la salud y prevención de enfermedades.

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