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Recientemente gané un premio académico y uno de los periodistas con los que hablé quiso atribuir mi victoria al karma (porque ya había arreglado la nominación de otro ganador).

La idea del karma se originó en religiones indias como el hinduismo y el budismo, pero también se utiliza en Occidente para significar que las buenas acciones serán recompensadas con buenos resultados, y al revés para las malas acciones. Esta suposición se refleja en el dicho popular «Lo que se da, vuelve» y en el proverbio mucho más antiguo «Lo que siembras, cosecharás».

La idea del karma es diferente de la idea de que lo que está sucediendo es el resultado del destino, el destino o lo que «está destinado a ser». El karma da paso al libre albedrío: haces una elección y luego te beneficias o sufres del resultado de tu elección. Por otro lado, el destino y el destino no dejan espacio para el libre albedrío. Pero al igual que el destino y el destino, la idea del karma no se basa en ninguna buena evidencia.

¿Qué se necesitaría para demostrar que el karma realmente existe? Necesitaríamos observar una gran muestra de comportamiento humano y ver si existe una correlación sustancial entre las personas que hacen cosas buenas y las cosas buenas les suceden más tarde, y entre las personas que hacen cosas malas y las cosas malas que les suceden más tarde. . Por supuesto, el estudio también deberá examinar los casos en los que las buenas y las malas acciones no van seguidas de resultados proporcionales.

Que yo sepa, nadie ha realizado nunca una investigación de este tipo. La plausibilidad del karma se basa en algunas anécdotas y el atractivo general de la idea de que las personas obtendrán lo que merecen. En el fondo está la idea religiosa de que la reciprocidad cósmica es proporcionada por acciones divinas, con un dios o dioses asegurándose de que las personas realmente obtengan lo que merecen. Esta idea no es más plausible que la alguna vez extendida creencia de que la buena voluntad de los dioses se puede lograr sacrificando animales. La reciprocidad (tratar bien a las personas porque te han tratado bien) es una parte importante de las interacciones humanas, pero el cosmos no juega ningún papel en ello. La idea budista original del karma basada en la reencarnación es aún más problemática cuando se trata de evidencia.

Independientemente del problema de encontrar pruebas de la reciprocidad divina, ciertamente podemos considerar contraejemplos a la afirmación de que «lo que va, vuelve». En la historia, ha habido legiones de personas que han hecho buenas obras por sus familias y otros mientras vivían una vida de silenciosa desesperación. En el otro extremo del espectro, hay gobernantes despóticos como Stalin y criminales depredadores como Jack el Destripador que acabaron con sus vidas sin consecuencias particularmente nefastas. Estos ejemplos no prueban que el karma no exista, pero deberían combinarse con la falta de evidencia de karma para apoyar la conclusión de que el karma es solo un mito. La creencia de que lo que está sucediendo es una ilusión.

Del mismo modo, no hay evidencia que apoye las ideas sobre el destino, el destino y ciertas cosas que estaban o no estaban destinadas a ser. En mi publicación de blog más vista, planteé la pregunta: ¿Todo sucede por una razón? Argumenté que la idea de que todo sucede por una razón es inverosímil porque a veces los eventos ocurren por casualidad o por accidente. Como el karma, el destino y el destino, la idea de que todo sucede por una razón solo sirve para brindar una falsa seguridad a las personas que están sufriendo en un mundo difícil. La gente estaría mejor si usara el razonamiento basado en evidencia para descubrir cómo lidiar con la inevitable incertidumbre sin la mitología.

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