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Fuente: ESB Professional / Shutterstock

Una nueva revisión sistemática informa que el juego libre no estructurado en entornos naturales tiene un impacto positivo en el desarrollo cognitivo de los niños, además de influir en los resultados relacionados con la actividad física, los niveles de condición física, las habilidades motoras, las habilidades sociales, el bienestar emocional y la creatividad.

Esta revisión sistemática única en su tipo explora el impacto del “juego natural no estructurado” en la salud y el desarrollo de la primera infancia entre los 2 y los 12 años. Los resultados (Dankiw et al., 2020) se publicaron el 13 de febrero en la revista PLOS ONE.

«Hasta donde sabemos, esta es la primera revisión sistemática rigurosamente realizada que se suma de manera completa y transparente a la base de evidencia actual para el juego salvaje», escriben los autores.

Quizás se pregunte, «¿Qué es exactamente un juego de la naturaleza?» Desafortunadamente, todavía no existe una definición universal y clara del término juego de la naturaleza.

Para esta revisión sistemática, se utilizó el término genérico «juego en la naturaleza» para describir «el juego libre y no estructurado en la naturaleza (bosque, espacios verdes, al aire libre, jardines) e incluyó elementos naturales (vegetación densa, rocas, barro, arena, jardines, bosques y estanques o agua) «.

Aunque los espacios de juego para niños basados ​​en la naturaleza, que incluyen plantas, árboles y rocas, son cada vez más populares, hay relativamente poca evidencia empírica que respalde afirmaciones anecdóticas de que jugar libremente en la naturaleza es beneficioso para la salud y el desarrollo general de los niños.

De los 2927 artículos considerados inicialmente para esta revisión sistemática, solo 16 estudios elegibles revisados ​​por pares cumplieron con los rigurosos criterios de inclusión para esta revisión sistemática.

Dmitry Naumov / Shutterstock

Fuente: Dmitry Naumov / Shutterstock

«Se excluyeron los estudios si la exposición o intervención involucró actividades estructuradas como deportes y otras actividades organizadas (como, entre otras, programas de educación al aire libre con actividades estructuradas, un curso de orientación)», escriben los autores. “La razón fundamental para excluir los programas de educación al aire libre se decidió después de una revisión exhaustiva de la literatura (realizada antes de esta revisión sistemática), que señaló que los programas educativos generalmente siguen actividades estructuradas en el aula, naturaleza y siguen un programa. «

Para esta revisión sistemática del impacto del juego de la naturaleza en la salud y el desarrollo de la primera infancia, Kylie Dankiw y sus colegas de la Universidad de Australia del Sur se centraron en 16 estudios diferentes del siglo XXI publicados entre 2001 y 2017.

Dankiw y col. se ha esforzado por lograr el más alto grado de rigor científico al prerregistrar el protocolo de revisión con PROSPERO (prospectivo internacional de revisiones sistemáticas registradas) con anticipación y siguiendo las pautas PRISMA (informe transparente de revisiones sistemáticas y metaanálisis) durante su análisis.

«Nuestra investigación es la primera en examinar de manera rigurosa, transparente y sistemática todo el trabajo sobre el juego en la naturaleza y mostrar el impacto que tiene en el desarrollo de los niños. Nos complace decir que los resultados indican un vínculo positivo entre el juego en la naturaleza y el desarrollo de los niños. «, Dijo Dankiw en un comunicado de prensa. «Para los educadores de la primera infancia, los profesionales de la salud, los encargados de formular políticas y los diseñadores de espacios de juego, esta es una información valiosa que puede influir en los entornos de juego urbanos y hacer que los paisajes urbanos vuelvan a ser verdes».

¿Cuál es una forma cotidiana de describir el juego en la naturaleza?

«El juego en la naturaleza se trata de jugar libremente con y en la naturaleza. Se trata de hacer pasteles de barro, crear fuertes de palos, tener una aventura al aire libre y ensuciarse», dijo Dankiw.

«Al jugar en la naturaleza, los niños pueden desarrollar sus habilidades físicas:[such as] equilibrio, aptitud y fuerza. Y, al jugar con otros, aprenden valiosas habilidades de negociación, conceptos de compartir y amistad, que pueden contribuir a una sana resiliencia emocional y social ”, agregó. “Estas son todas las cosas que a los niños les encanta hacer, pero desafortunadamente como sociedad. se ha vuelto más sedentario, reacio al riesgo y falta de tiempo, menos niños tienen estas oportunidades «.

La siguiente tabla presenta 16 estudios diferentes relacionados con seis categorías amplias (p. Ej., Actividad física, aptitud relacionada con la salud, habilidades motoras, desarrollo cognitivo, social, emocional) con varias subcategorías (p. Ej., Flexibilidad, equilibrio, coordinación, creatividad, aprendizaje , etc.) con respecto al juego natural no estructurado y los resultados del desarrollo de la primera infancia.

Kylie Dankiw et al., 2020 (acceso abierto)

Fuente: Kylie Dankiw et al., 2020 (acceso abierto)

Como puede ver en el diagrama anterior, los 16 estudios de esta revisión sistemática incluyen:

  • Un estudio sobre creatividad
  • Dos estudios sobre resultados emocionales
  • Dos estudios que informaron una mejora relacionada con la salud en el estado físico (flexibilidad) y mejores habilidades motoras (equilibrio y coordinación)
  • Cuatro estudios sobre resultados sociales
  • Cinco estudios que informan resultados positivos relacionados con el desarrollo cognitivo
  • Siete estudios que examinan los resultados de la actividad física

(Consulte el cuadro Referencias a continuación para obtener más detalles sobre los 16 estudios incluidos en esta revisión sistemática).

A pesar de cierta variabilidad en las medidas de resultados, en conjunto, estos resultados sugieren que el juego en la naturaleza tiene impactos positivos en una amplia gama de resultados relacionados con la salud y el desarrollo de los niños.

Dicho esto, la investigación subyacente incluida en esta revisión tiene limitaciones significativas. Dankiw y sus coautores reconocen abiertamente:

“El cuerpo de evidencia actual tiene muchas preocupaciones metodológicas con respecto al sesgo de la muestra, la presentación de resultados y la confiabilidad y validez de las medidas de resultado. Por lo tanto, debido a estas preocupaciones metodológicas con la base de evidencia, los resultados de esta revisión y las recomendaciones deben interpretarse con cautela «.

Investigadores de la Universidad de Australia del Sur recomiendan que los estudios futuros sobre el juego en la naturaleza aborden la necesidad de métodos estandarizados utilizados para observar y caracterizar el comportamiento de juego de los niños. Dankiw y col. También enfatiza la importancia de que las personas de todo el mundo se pongan de acuerdo sobre una definición universal de juegos y entornos de juego en la naturaleza:

“Sigue habiendo una ambigüedad en la literatura sobre lo que constituye un entorno de juego natural. Por lo tanto, se debe desarrollar una definición universal para informar la investigación futura. ) para desarrollar una definición universalmente aceptada del juego de la naturaleza a través de la investigación basada en el consenso (como Delphi, técnica de grupo nominal). Una definición universal también permitiría el desarrollo de pautas para ayudar a los legisladores, educadores y profesionales a diseñar, implementar y evaluar la naturaleza de los espacios de juego y las experiencias para los niños «.

Es de esperar que esta revisión sistemática (y las referencias que se enumeran a continuación) sirvan como un recurso valioso e inspiración para crear espacios de juego más óptimos y un ligero aumento en el juego libre no estructurado en entornos naturales para los niños de hoy (de 2 a 12 años) y las generaciones más jóvenes. venir.

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