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Michael Keaton en Birdman

[Warning: Spoilers ahead]

La película pronto revela más contexto de la trama. Riggan es una ex estrella de cine, mejor conocida por una trilogía de películas de superhéroes interpretando a «Birdman». Desesperado por un regreso y por que lo tomaran en serio, invirtió todos sus ahorros en una adaptación teatral de Nueva York de «De qué hablamos cuando hablamos de amor» de Raymond Carver. Riggan es el escritor, director y estrella. La producción aún está en ensayo, pero parece condenada al fracaso hasta que un actor particularmente inepto es herido accidentalmente (?) Por una bolsa de arena que cae. Es reemplazado por una estrella teatral dura pero deslumbrante (Edward Norton) que le da a la producción la respetabilidad que tanto necesita. La configuración es perfecta para una sombría sátira de la actuación y el cine, reforzada por la realidad de meta-nivel de que el propio Michael Keaton fue una estrella en la siempre popular serie de Batman.

Birdman se embarca en este mundo al estilo de Sunset Boulevard, presentando una variedad de personajes problemáticos pero intrigantes como la hija drogadicta de Riggan (Emma Stone), el director de producción acosado (Zach Galifianakis) y la novia de toda la vida de la estrella (Naomi Watt). La historia es un poco absurda, pero lo suficientemente realista como para ser casi creíble a la luz de las payasadas bien documentadas de los actores de Hollywood y los muchos retornos improbables de la vida real de ex estrellas.

Aún así, el público se aleja periódicamente de la sátira y recuerda la escena inicial con momentos que sugieren que Riggan tiene superpoderes telequinéticos (mover tazas de café con la mente). Entre varias travesuras que involucran la producción vacilante y las aventuras amorosas de los jugadores, también vemos a Riggan conversando con una voz fuera de la pantalla que le dice amenazadoramente que debe dejar el teatro y regresar a Hollywood para hacer Birdman IV. El efecto de todo esto puede ser abrumador. Los toques de «realismo mágico» no son nuevos para la mayoría de los cinéfilos en estos días, pero generalmente se usan en comedias / dramas extravagantes como Midnight in Paris o Amélie, y no en sátiras amenazantes.

Una interpretación obvia de estos elementos sobrenaturales es que son simplemente una manifestación de la frágil psique de Riggan. Las escenas parecen invitar a la audiencia a las alucinaciones y delirios de un individuo psicótico, como en Black Swan o el comienzo de A Beautiful Mind (donde la audiencia participa en las visiones de John Nash de ser parte de un complot internacional de espías). Estas películas hacen un trabajo extraordinario al hacer que el público perciba y crea una serie de eventos que parecen tan reales como cualquier otra cosa en la película, pero que resultan no ser reales en absoluto. Esta es una de las formas en que la película puede ser una herramienta de aprendizaje para ayudar a las personas no psicóticas a comprender lo realistas que les parecen las alucinaciones cuando se encuentran en medio de una psicosis. Birdman se burla de la audiencia para ver a Riggan como «loco» al hacer que los eventos extraños sucedan solo cuando el personaje está solo y evitando cualquier evidencia clara y objetiva de que realmente tiene habilidades excepcionales.

Sin embargo, el último disparo de Birdman pone todo patas arriba. Sin terminar de revelarlo, solo diré que el público finalmente tiene una pista sustancial de que Riggan puede tener algunos superpoderes después de todo. El único paralelo cinematográfico que se me ocurre es el final de Being There, en el que un simple jardinero, Chauncey (Peter Sellers), que en el centro de un bombardeo mediático se aleja de un funeral y. . . . [I won’t spoil that one either, but let’s just say he pulls off something of a miracle]. Sin embargo, creo que el impacto de Chauncey en el público es muy diferente al de Riggan. Chauncey es muy comprensivo. Puede que reconozcas sus expresiones como tontas y te burles de la cultura pop que lo convierte en un gurú, pero sigue siendo una persona amable y gentil. Entonces, cuando la escena final de Estar allí nos pide que reevaluemos todas nuestras interpretaciones anteriores, la única amenaza es que podamos encontrar algo profundo en lo que describimos anteriormente como una mente única. Es desorientador, pero no perturbador.

Contemplar a Riggan como un verdadero superhéroe es diferente porque no es un personaje muy agradable. De hecho, lo vemos principalmente como un idiota egocéntrico que decepciona a casi todos los que lo rodean. Una confrontación borracha entre él y un crítico de teatro amargado tiene un gran impacto porque el público sabe lo suficiente sobre Riggan como para darse cuenta de que hay mucho de verdad en destripar el carácter del crítico, no importa cuán mal pueda ser altivo y mezquino. La película da suficientes breves destellos del potencial decente de Riggan que realmente no podemos disfrutar de su largo descenso hacia la autodestrucción, pero ¿podemos aceptar a este tipo como un héroe? Del mismo modo, podemos sentir compasión por él como un enfermo mental (¿depresión ?, ¿esquizofrenia emergente ?, ¿adicción a las drogas ?, ¿bipolar ?, ¿es difícil de decir), pero este es el tipo que merece sus delirios ?, ¿la grandeza hecha realidad?

Al final del día, ver una película no se trata solo de lo que queremos. Si se permite ver Birdman (o cualquier película), acepta tácitamente emprender un viaje compartido con los realizadores. Y si sigues esta película, te quedarás atrapado con las reverberaciones emocionales y filosóficas de esta última toma. [which, I will go ahead and add, involves Emma Stone smiling].

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