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Los maquiavélicos son maestros manipuladores. Prefieren encubrir sus fechorías con subterfugios y negaciones plausibles. A veces se dirigen directamente a sus víctimas, como cuando un estafador estafa a un inversor. Pero cuando cumple su propósito, pueden tratar de reclutarlo como un logro involuntario en su plan para apuntar a otra persona. En psicología, eso se llama triangulación.

Aquí hay un ejemplo:

Uno de mis colegas, profesor de una universidad estatal, formó parte de un comité encargado de modernizar los métodos de seguimiento de los logros de los estudiantes de la escuela. La recopilación de datos sobre el éxito de los estudiantes es obligatoria para cumplir con la ley federal y mantener la acreditación. Previamente había servido en el comité, y el trabajo es tan aburrido como parece.

Cada departamento académico tenía un representante de la facultad en ese comité. El presidente del comité, otro profesor, era un fanático del control (o, en la jerga de Freud, retentivo anal). Exigió una asistencia perfecta a todas las reuniones, sin excepciones. En principio, esto es algo bueno. ¿Por qué servir en un comité si solo vas a asistir de vez en cuando? Pero la tolerancia cero con las ausencias, sin excepciones por enfermedad u obligaciones laborales conflictivas, no es realista.

Mi colega se perdió dos reuniones. La primera vez, estaba fuera de la ciudad asistiendo a una conferencia académica. En otra ocasión, nuestro decano le pidió que supervisara un examen para un profesor que estaba enfermo.

Un presidente razonable simplemente le habría enviado un correo electrónico a mi colega y le habría preguntado por qué estaba ausente. Al ser dicho las razones, ese sería el final. Una persona algo menos razonable podría quejarse directamente a nuestro decano sobre las ausencias. El decano explicaría que las ausencias eran necesarias y aprobadas por él. Nuevamente, ese sería el final. Sin embargo, el presidente del comité no era una persona razonable, ni siquiera medianamente razonable.

Un día, el vicepresidente de asuntos académicos se presentó sin previo aviso en la oficina de mi colega. Llevaba copias impresas de varios correos electrónicos entre el presidente del comité y él mismo. Prescindiendo de las bromas, dijo: “Tengo entendido que se ha perdido varias reuniones del comité”.

Sin dudarlo, mi colega respondió: “Sí, me perdí exactamente dos. La primera vez estaba en una conferencia y la segunda estaba supervisando un examen a pedido de nuestro decano. Ve a preguntarle al decano. Él te lo dirá.

“Esas parecen buenas razones”, respondió la vicepresidenta, y salió de su oficina. Lo consultó con el decano solo para estar seguro, pero eso fue todo. La presidenta del comité solo logró verse mezquina y maliciosa.

En el análisis transaccional, este tipo de triangulación se llama «vamos a luchar contra él». El vicepresidente sabía que le pedían que castigara a mi colega, pero no sabía que las acusaciones carecían de fundamento. Tampoco se dio cuenta hasta después de que su participación era puramente una cuestión de despecho.

Aquí hay algunos otros ejemplos de triangulación:

En un desacuerdo entre personas casadas («Chris» y «Pat»), Chris puede intentar que los padres, hermanos o amigos de Pat se pongan del lado de Chris en contra de Pat.

Cuando los niños tienen disputas con sus hermanos, a menudo intentan que un padre se ponga de su lado en contra de su hermano o hermana.

Hace muchos años, un supervisor se me acercó y me dijo: “Tengo entendido que salió temprano del trabajo el viernes”. Respondí que me fui a una cita con el dentista pero que regresé después. También le recordé que le había comentado la cita hace varios días y la había aprobado. Algún entrometido anónimo había denunciado esta falsa acusación.

Creo que hay dos lecciones en estos ejemplos sobre la triangulación. Primero, antes de acusar a alguien basándose en acusaciones de terceros, acérquese a la persona acusada con una actitud neutral hasta que haya escuchado a ambos lados. En segundo lugar, tenga en cuenta que las acusaciones contra un tercero podrían ser un esquema de manipulación para reclutarlo en un escenario de «vamos a luchar contra él».

También hay una lección para los maquiavélicos: sigan haciendo lo que están haciendo. Nos encanta usar la verdad para exponerte por lo que eres.

“La política académica es tan viciosa porque lo que está en juego es muy pequeño”. –Henry Kissinger

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