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Fuente: Sergey Nivens / Shutterstock

Las emociones son un proceso cognitivo que se basa en «estados de orden superior» incrustados en los circuitos cerebrales corticales (conscientes); las emociones no están programadas de forma innata en circuitos cerebrales subcorticales (no conscientes), según un nuevo artículo potencialmente impactante de Joseph LeDoux y Richard Brown.

El artículo de febrero de 2017, «Una teoría de la conciencia emocional de orden superior», se publicó hoy en línea antes de imprimirlo en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Este artículo fue escrito por la leyenda de la neurociencia Joseph LeDoux de la Universidad de Nueva York y Richard Brown, profesor de filosofía en LaGuardia College, Universidad de la Ciudad de Nueva York.

Joseph LeDoux ha estado trabajando en el vínculo entre la emoción, la memoria y el cerebro desde la década de 1990. Se le atribuye haber puesto la amígdala en el centro de atención y hacer de esta región cerebral subcortical previamente esotérica un término familiar. LeDoux fundó el Emotional Brain Institute (EBI). También es profesor en los departamentos de Psiquiatría y Psiquiatría de Niños y Adolescentes del NYU Langone Medical Center.

¿Por qué es importante este nuevo informe de LeDoux y Brown?

En el mundo de la neurociencia cognitiva, existe un debate en curso sobre la interacción entre los estados emocionales de conciencia (o sentimientos) en las regiones cerebrales corticales y subcorticales. (La mayoría de los expertos creen que las regiones cerebrales corticales albergan circuitos neuronales «pensantes» dentro de la corteza cerebral. Se cree que las regiones cerebrales subcorticales están alojadas en circuitos neuronales «no pensantes» bajo la «capa pensante» de la corteza cerebral).

En un comunicado a la Universidad de Nueva York, LeDoux dijo:

«Argumentamos que las experiencias conscientes, cualquiera que sea su contenido, se originan en un sistema en el cerebro. Específicamente, las diferencias entre los estados emocionales y no emocionales son los tipos de entradas que son procesadas por una red cortical general de cognición, una red esencial para experiencias conscientes «.

Algunos científicos cognitivos creen que las emociones humanas están programadas de forma innata en regiones cerebrales subcorticales y funcionan por separado de los circuitos cerebrales corticales. Con base en esta suposición, los estados emocionales de conciencia a menudo se tratan de manera diferente a los estados cognitivos de conciencia arraigados en circuitos corticales.

En el resumen de su informe reciente, LeDoux y Brown escriben: “En este artículo, desafiamos la visión convencional, que sostiene que las emociones están programadas de forma innata en circuitos subcorticales y proponen, en lugar de emociones, estados de orden superior instanciados en circuitos corticales. «

Después de revisar una amplia gama de estudios existentes sobre cognición y emoción, LeDoux y Brown concluyen que la arquitectura de las emociones tiene más que ver con el «proceso» y menos con la estructura. Argumentan que aunque las experiencias emocionales pueden originarse en regiones subcorticales, mientras que las experiencias no emocionales pueden originarse en regiones corticales, ambos tipos de entrada son finalmente procesados ​​por circuitos corticales en la corteza cerebral.

Por lo tanto, LeDoux y Brown argumentan que las experiencias emocionales y no emocionales conscientes (cualquiera que sea su contenido) se originan en un sistema cerebral, o red cortical general de cognición, que es esencial para todas las experiencias conscientes. En su último artículo, LeDoux y Brown escriben:

«Aunque los circuitos subcorticales no son directamente responsables de los sentimientos conscientes, proporcionan entradas no conscientes que se fusionan con otros tipos de señales neuronales en el ensamblaje cognitivo de experiencias emocionales conscientes.

Al construir el caso de esta proposición, estamos defendiendo una versión modificada de lo que se llama la teoría de la conciencia de orden superior. «

Aunque los sentimientos emocionales tienen un impacto profundo en todos los aspectos de nuestra vida diaria, hasta ahora ha habido muy poca integración de “teorías de la conciencia” y “teorías de la emoción”.

A diferencia de las teorías actuales de la conciencia, LeDoux y Brown consideran que los estados emocionales son similares a otros estados de conciencia. Su nueva hipótesis modifica una conocida teoría de la conciencia llamada «teoría de orden superior». LeDoux y Brown concluyen: Las emociones son «estados de orden superior» incrustados en los circuitos corticales.

Al expandir los modelos de conciencia existentes para abarcar las experiencias emocionales conscientes que surgen de los circuitos cerebrales subcorticales inconscientes, LeDoux y Brown están abriendo nuevos caminos. Es emocionante ! Estén atentos para más información sobre este tema.

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