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Una pareja de alto conflicto.

Fuente: Imagen de Ryan McGuire de Pixabay

Muchas parejas y familias tienen conflictos persistentes cuando uno o más de ellos luchan contra la adicción, la ira, la impulsividad o la desregulación emocional. Estos problemas de salud mental ahora están vívidamente a la vista del público mientras vemos el juicio civil que Johnny Depp ha presentado contra su ex esposa, Amber Heard. Depp demandó a Heard por $ 50 millones diciendo que ella lo difamó cuando afirmó que fue víctima de abuso doméstico.

El testimonio en la corte y las grabaciones de audio de sus conflictos revelan las profundas inseguridades de Amber Heard y cómo tomó represalias con diversas formas de agresión. Heard admitió haber golpeado a Depp con las manos y con ollas, sartenes y jarrones, y su terapeuta de pareja comprobó que Heard a menudo iniciaba sus peleas. El equipo de Depp afirmó que Heard tenía un trastorno de personalidad. Su juicio ha sido un desastre polémico.

El conflicto suele ser más difícil cuando el trastorno límite de la personalidad (TLP) o el «trastorno de estrés postraumático complejo» están en la mezcla, lo que a menudo significa que los miembros de la familia se lastiman entre sí a menudo en su infancia. Depp y Heard tuvieron relaciones hirientes y caóticas en la infancia, y claramente llevaron su equipaje a sus relaciones adultas. Parte de este equipaje suele ser una fuerte sensibilidad emocional y la tendencia a malinterpretar negativamente los comportamientos de los demás.

Ahora describiré cómo ayudar a las personas atrapadas en relaciones explosivas, basándose en mis 20 años como terapeuta de parejas y familias DBT. Las parejas altamente reactivas discuten y culpan rápidamente, y confían en la ira para comunicar sus necesidades y motivar el cambio. Necesitando más que un consejo de relación común y corriente, muchos fallan en la terapia de pareja típica. Cuando las emociones destructivas son el problema central, ninguna cantidad de conversaciones honestas o actividades de construcción de intimidad será suficiente. Las parejas de alto conflicto necesitan primero controlar sus emociones, para dejar de empeorar las cosas, y solo entonces trabajar para construir una mejor relación.

Se pueden usar poderosas estrategias DBT para suavizar las emociones fuera de control que estallan en la relación. El uso de técnicas de atención plena y tolerancia a la angustia ayuda a reducir las situaciones de enojo antes de que exploten en peleas destructivas. La atención plena es una forma de reducir la velocidad y observar lo que realmente está sucediendo. Mis parejas practican repetidamente observar y describir la realidad externa, ateniéndose a los hechos, lo que también significa reconocer cuando sus pensamientos no son hechos. Por lo tanto, la atención plena crea distancia de los pensamientos incendiarios sobre la pareja, como los juicios, las suposiciones negativas y la lectura de la mente, para reducir su influencia en las emociones y los comportamientos.

La habilidad GIVE DEAR MAN es una alternativa efectiva al juicio y la ira para comunicarse de manera clara y colaborativa para dar retroalimentación, comunicar necesidades y preferencias, y motivar al otro a cambiar. Cada turno comienza por ablandar a la persona a sus comentarios y solicitudes, primero usando habilidades de escucha activa exhaustivas para comprenderlos y validarlos. «No me gustó cuando tú… Ayúdame a entender mejor por qué lo hiciste». [not]…? Descubren lo que realmente estaba en la mente de su pareja, en lugar de confiar en sus suposiciones negativas. Esta es la habilidad de «comprobar los hechos», que requiere reconocer «Estoy pensando que ellos…» en lugar de ver los pensamientos sobre el otro como hechos establecidos (conciencia de los pensamientos).

Cuando comienza la retroalimentación, animo a mis parejas a enfatizar las emociones suaves, en lugar de la ira. Las emociones suaves incluyen sentirse decepcionado, herido, triste, solo o sin amor que están debajo de la ira. Mucha gente argumenta que la ira es normal y saludable, crucial para ayudarnos a defender nuestros derechos, valores y límites. Sin embargo, esos beneficios se ven eclipsados ​​por la desventaja de que la ira bloquea la comunicación y la colaboración y mantiene los resentimientos. Enfatizar cómo uno se siente molesto y frustrado con su pareja puede interferir de manera similar al implicar juicio y falta de empatía. También se alienta a la pareja a compartir sus anhelos, temores y otras vulnerabilidades. Otras estrategias les ayudan a negociar y aceptar las diferencias.

Una de las situaciones de terapia más difíciles es cuando una persona parece mucho más disfuncional que la otra, por ejemplo, cuando una pareja tiene TLP, pero la otra no. A menudo, el cónyuge más reactivo ha tenido muchos más conflictos de relación en otras relaciones y parece ser responsable de la mayoría de los conflictos en la relación actual, con mayor frecuencia reaccionando de forma exagerada y sacando conclusiones precipitadas.

Es muy fácil tomar partido, ¡pero el terapeuta debe evitarlo a toda costa! Es muy interesante que todos los videos de las redes sociales que he visto estén del lado de Depp, y todos los que conozco sienten lo mismo. Trato de mantener el equilibrio y la compasión al mismo tiempo que soy real acerca de las diferencias en sensibilidad, reactividad y distorsiones. Los comportamientos tóxicos han sido respuestas automáticas a un sufrimiento emocional abrumador, a menudo derivados de traumas infantiles y sensibilidades emocionales innatas. Su ira y otros comportamientos emocionales han sido respuestas automáticas a sentirse invalidados y heridos, cuando malinterpretan automáticamente los comportamientos del otro. Han estado haciendo lo mejor que pueden… y ahora necesitan hacerlo mejor.

Cuando hay un historial de trauma severo, adicción, autolesión, amenazas de suicidio, ira tóxica frecuente o violencia física, es posible que se necesite más terapia. Además de la terapia de pareja, la persona con TLP a menudo necesita una DBT integral completa. Este programa completo suele consistir en dos sesiones DBT semanales más durante un máximo de 12 meses. El DBT estándar consta de dos sesiones semanales separadas (una para terapia individual y otra para clases de capacitación) y entrenamiento de habilidades entre sesiones. La terapia individual DBT utiliza una variedad de estrategias para reducir la reactividad a los desencadenantes y también planes individualizados completos para responder hábilmente a los eventos desencadenantes específicos de la persona. Los grupos de entrenamiento de habilidades son lecciones de habilidades altamente estructuradas, como una clase, con tareas de habilidades semanales.

La terapia de pareja es un proceso muy difícil, especialmente recibir retroalimentación sin estar a la defensiva, escuchar pacientemente y validar cuando te sientes enojado, dar retroalimentación sin juzgar, ser emocionalmente vulnerable y darle a tu pareja el beneficio de la duda con respecto a sus buenas intenciones y deficiencias de habilidades. Incluso si su relación ha sido un desastre, no es demasiado tarde para hacerse cargo de sanar su relación. Hay una ayuda eficaz esperando.

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