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Por David Hanscom, MD

El Dr. John Sarno, pionero en la medicina cuerpo-mente, destacó el antiguo concepto de que la ansiedad y el estado de ánimo tienen un impacto significativo en el tratamiento de enfermedades crónicas, incluido el dolor. Su éxito de ventas histórico, Healing Back Pain: The Mind-Body Connection, ha ayudado a muchos pacientes a liberarse del dolor después de que la «medicina tradicional» no les ayudara. Sin embargo, sus ideas no han sido ampliamente adoptadas por la profesión médica. Ahora más que nunca, deben serlo.

En primer lugar, la medicina convencional no solo no ha logrado tratar el dolor crónico con éxito, sino que sus prácticas lo crean cada vez más. El aumento del dolor crónico, la discapacidad y la dependencia de opioides es asombroso. Cuando doy conferencias que reflejan las ideas del Dr. Sarno, a menudo pregunto a cuántos médicos les gusta tratar el dolor crónico. De hecho, nadie levanta la mano. Esto se debe a que los médicos no han sido capacitados para tratarlo adecuadamente y están tan frustrados como sus pacientes.

El Dr. Sarno ejerció la medicina familiar durante 10 años después de graduarse en 1950 de la Universidad de Columbia. Luego se formó en pediatría y medicina de rehabilitación. No conozco los detalles de cómo descubrió sus conceptos, pero entendió a un nivel muy profundo dos cosas que los médicos de hoy suelen pasar por alto: es importante escuchar al paciente y el dolor. Emocional a menudo se manifiesta en síntomas físicos. .

El Dr. Howard Schubiner, un internista del dolor, en Detroit, MI, me presentó los conceptos del Dr. Sarno en 2011, quien usa los conceptos del Dr. Sarno en su práctica. (1) Fue el orador principal en una clase de medicina que organicé, “Un curso sobre compasión: empatía en el dolor crónico”. Había sufrido de dolor crónico durante quince años y sin dolor durante unos ocho años en ese momento. Sin embargo, no pude entender cómo me liberé del dolor. En 45 minutos, tuve mi respuesta.

El Dr. Sarno entendió que la mayoría de los síntomas físicos son causados ​​por cambios en la fisiología del cuerpo. Todos los hemos experimentado. Cuando estás estresado, tu corazón acelera, tus músculos se tensan, respiras rápido, sudas y básicamente te preparas para defenderte o huir. Los datos ahora muestran que la conducción nerviosa en animales estresados ​​también aumenta, lo que hace que experimenten más dolor. Sin embargo, cuando el dolor crónico persiste, la mayoría de los médicos buscan una causa estructural. No se dan cuenta de que la causa raíz es el estado emocional del paciente y no requiere más investigación. Sarno llamó a esto síndrome de miositis por tensión (TMS), que incluye más de 30 síntomas. El término del Dr. Schubiner para TMS es el síndrome cuerpo-mente (BMS). Ambos describen la misma conexión cuerpo-mente.

Sarno usó la palabra «rabia» para describir el estado mental en el que se encuentran los pacientes cuando están atrapados en el dolor. El título de un documental reciente sobre su vida es All the Rage. Las últimas investigaciones en neurociencia lo confirman. En pacientes con dolor crónico, las sustancias químicas del estrés del cuerpo permanecen elevadas, lo que obliga a que cada sistema de órganos responda de una manera única a la avalancha de adrenalina y cortisol. (2) Aquellos de nosotros que hemos usado o sugerido variaciones de los principios del Dr. Sarno hemos visto a cientos de pacientes liberarse del dolor. Se ha descubierto que el dolor crónico es curable mediante estrategias que calman el sistema nervioso y estimulan la formación de vías neurológicas alternativas. En cambio, la medicina convencional ofrece soluciones caprichosas y simplistas al complejo problema del dolor crónico, lo cual simplemente no es cierto.

Es triste que Sarno nunca haya recibido el apoyo que se merecía durante su vida. No entiendo cómo alguien puede criticar a alguien que ha tenido tanto éxito en el tratamiento de pacientes, especialmente porque el enfoque tradicional no funciona y nadie en la comunidad médica ha encontrado una mejor manera de tratar el dolor.

Mi esposa y yo conocimos al Dr. Sarno y su amable esposa en la ciudad de Nueva York hace unos cuatro años. Pasamos unas horas con ellos antes de tener que filmar un segmento de televisión en el centro. Supe que entrevistó a cada paciente personalmente por teléfono antes de verlos en la oficina. Estaba claro que entendía el concepto presentado por el Dr. Francis Peabody en 1927 de que «el secreto del cuidado es cuidar al paciente». (3)

La parte más notable de la gira fue justo después de que nos fuimos para correr hacia el set. Estábamos frente a su apartamento cuando empezó a llover. No solo estaba lloviendo; fue un diluvio. Ni siquiera podíamos tomar un taxi sin empaparnos. Me preguntaba cómo iba a filmar un segmento de televisión; ya que estábamos cerca de tiempo. De repente, la puerta principal se abrió y el portero le tendió un paraguas enviado por el Sarno. Nos sorprendió la rapidez con la que se resolvió el problema. Sé que debería haber devuelto el paraguas, pero queríamos quedárnoslo como recuerdo de un gran hombre y una gran mujer. (Les di las gracias). Todavía lo tengo.

Lecturas esenciales sobre el dolor crónico

He ayudado a cientos de mis pacientes a dejar de sufrir utilizando mi versión de las ideas del Dr. Sarno. También fue una inspiración para mí para seguir avanzando a pesar de la gran resistencia. Sarno ha capacitado a un pequeño ejército de proveedores para que todo siga avanzando, y tengo el privilegio de ser parte de ese legado. Como han dicho muchos de sus pacientes, “Gracias Dr. Sarno”.

David Hanscom, MD, es el autor de Back in Control: A Surgeon’s Roadmap Out of Chronic Pain, que no podría haber escrito sin comprender estos profundos conocimientos e ideas.

Sitio web: www.backincontrol.com

Más información:

David Hanscom, MD, es un cirujano ortopédico de columna en el Instituto Sueco de Neurociencia en Seattle, WA. Aunque cree que la cirugía y la medicación tienen un papel que desempeñar, sabe que estos tratamientos estándar no son necesarios para el dolor crónico. En cambio, proporciona el marco para que el paciente encuentre su solución para vivir sin dolor para siempre. Su método, que transforma todo tipo de dolor, incluidos los de espalda, cuello, artritis, fibromialgia y migrañas, se explica en Back in Control A Surgeon’s Roadmap Out of Chronic Pain.

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