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El calor extremo de las últimas semanas en gran parte del país ha hecho que hacer ejercicio al aire libre sea casi insoportable e incluso peligroso. Los atletas de fin de semana que habitualmente dedican tiempo a actividades al aire libre posibles solo durante los meses de clima cálido se encontraron sentados frente a la unidad de aire acondicionado en lugar de sentarse en una bicicleta o en un kayak. Incluso los gimnasios cubiertos no eran alternativas porque llegar allí significaba enfrentarse a altas temperaturas y humedad.

Muchos de los que hacen ejercicio lo ven como una necesidad emocional. Si surgen situaciones como el calor (o el frío) extremo que dificultan el ejercicio, pueden ver alterado su estado de ánimo, según un estudio. Los autores revisaron 19 estudios de investigación en los que las personas que habitualmente hacían ejercicio tuvieron que dejar de hacerlo, principalmente debido a condiciones médicas. Todos los estudios encontraron que después de dejar de hacer ejercicio, las personas experimentaron un aumento de la ansiedad y la depresión, y estos cambios de humor empeoraron cuando el retiro del ejercicio superó las dos semanas.

Se supone que el ejercicio libera sustancias químicas en el cerebro, endorfinas, que producen una sensación de bienestar o incluso euforia, por ejemplo, el subidón del corredor. Hay quienes aseguran experimentar este cambio de humor positivo y otros que aseguran que su euforia llega cuando terminan su ejercicio y pueden darse una ducha caliente. Un problema es que las endorfinas están en el cerebro y pocos atletas, si es que hay alguno, se ofrecen como voluntarios para hacerse una biopsia cerebral inmediatamente después de una sesión de ejercicio para medir los niveles cambiantes de estas sustancias químicas. Pueden medirse y se miden en la sangre, pero algunos investigadores dudan de que esto sea un reflejo válido de lo que sucede en el cerebro. Además, aunque es difícil dudar del fenómeno del subidón del corredor, la liberación de endorfinas en el cerebro puede no ser la causa. Cuando los corredores que experimentan esta euforia han sido tratados con naloxona, un fármaco que bloquea la liberación de endorfinas, todavía tienen el subidón.

Los efectos emocionalmente relajantes del ejercicio pueden estar relacionados con su capacidad para distraernos de nuestras ansiedades y preocupaciones. Participar en una clase animada de aeróbicos cuando es difícil concentrarse en otra cosa que no sea imitar los movimientos del instructor, o contar las repeticiones mientras levanta pesas puede impedir que nos concentremos en nuestros problemas, al menos temporalmente. Las distracciones adicionales a menudo son proporcionadas por la música, ya sea a través de auriculares o en un gimnasio, el clima (bueno o malo), el paisaje, los perros que ladran y una ardilla que parlotea ocasionalmente o un miembro del gimnasio. Las cosas preocupantes pueden volver a nuestras cabezas cuando estamos vestidos con nuestra ropa de calle, pero al menos hubo un respiro durante una hora más o menos.

El ejercicio puede ser particularmente importante (y su retiro particularmente deprimente) cuando permite escapar de responsabilidades constantes y/o problemas insolubles. Una amiga comenzó a correr cuando estaba en las primeras etapas de un divorcio y las dificultades con la custodia de los hijos, las finanzas e incluso dónde vivir parecían insuperables. «Sé que estaba huyendo de mis problemas», me dijo, «pero correr hizo posible que los enfrentara nuevamente cuando volviera a casa». Otra amiga que está casi confinada en casa debido a la necesidad de cuidar a un cónyuge discapacitado va al gimnasio cuando un cuidador le permite una o dos horas libres cada día. «Mover mi cuerpo vigorosamente parece ayudar a deshacerme de la tensión que siento todo el tiempo en la casa», me dijo. «Después de correr en la cinta durante una hora, me siento capaz de volver a casa y retomar mis responsabilidades».

De hecho, los profesionales de la salud mental han señalado durante mucho tiempo los beneficios del ejercicio para mejorar el estado de ánimo. Según una revisión que analizó los efectos del ejercicio sobre los síntomas de la depresión, el uso del ejercicio en el tratamiento de este trastorno de salud mental se estudió por primera vez a principios del siglo XX. Tanto el ejercicio aeróbico, como trotar y correr, como el entrenamiento de resistencia para fortalecer los músculos tuvieron efectos positivos sobre la depresión tanto en hombres como en mujeres.

Por lo tanto, el mal humor (y cosas peores) que siguen a la abstinencia del ejercicio no son sorprendentes; puede que no haya nada que reemplace su efecto para calmar los estados de ánimo deprimidos, la preocupación y la ansiedad. Cuando el ejercicio debe detenerse debido a problemas médicos, es importante saber cuándo se puede comenzar de nuevo. A veces, la información es vaga, es decir, «No haga nada extenuante durante seis semanas» o «Evite hacer algo que aumente su presión arterial». El problema con la información es que a menudo la brinda un médico o un asistente que es impreciso sobre el ejercicio en general o no pregunta sobre el nivel normal de actividad física del paciente. Evitar la actividad extenuante para los no aptos puede significar no subir un tramo de escaleras. Para el ajuste, puede significar correr sobre una superficie plana durante 6 millas en lugar de colinas. Rara vez se proporciona información sobre tipos alternativos de ejercicio: si no puedo correr, ¿puedo nadar? ¿Puedo subir cualquier escalera? ¿Puedo caminar rápido pero no trotar? ¿Debería estar monitoreando mi pulso? Y lo que a menudo también se pasa por alto es que los consejos de ejercicio están en la categoría de «talla única». Entonces, cuando a alguien se le dice que evite todo ejercicio durante seis semanas después de una operación, ¿es este consejo tan relevante para alguien joven y en forma como para alguien mayor o alguien joven y no apto?

También es importante reconocer situaciones no médicas que pueden detener la capacidad de hacer ejercicio e identificar formas de minimizar su efecto sobre el estado de ánimo. El calor o el frío extremo, la nieve o el hielo es una situación que dificulta el acceso al ejercicio al aire libre o al gimnasio. Pero las jornadas laborales demasiado largas, las obligaciones inesperadas que se superponen al tiempo de ejercicio, las reuniones y conferencias que comienzan a las 8 am y terminan entre 12 y 14 horas más tarde, así como las visitas a familiares y/o amigos cuyos planes no incluyen tiempo para hacer ejercicio también son algunas de ellas. de los muchos obstáculos que pueden interponerse entre usted y su entrenamiento.

Si sabe que algunos días sin tiempo dedicado a hacer ejercicio afectarán su estado de ánimo y bienestar y lo dejarán malhumorado, intente incluir tiempo para hacer ejercicio en su horario. Una caminata puede no ser lo suficientemente extenuante, pero puede ser la única actividad física que tenga tiempo para hacer. Saltarse una comida como el almuerzo en una reunión de todo el día puede darle tiempo para una carrera corta o hacer ejercicio en el gimnasio de un hotel. Haz lo mismo si los planes hechos por tu familia o amigos en un viaje de vacaciones ignoran tu necesidad de hacer ejercicio.

Te sentirás mejor y todos apreciarán sus efectos positivos en tu estado de ánimo.

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