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El desplazamiento es un mecanismo de defensa, una estrategia de afrontamiento que implica repudiar pensamientos, sentimientos o impulsos que consideramos incompatibles e inaceptables para nuestro sentido de identidad. Específicamente, el desplazamiento se trata de dirigir estas experiencias intensamente incómodas hacia un objetivo menos amenazante que el objetivo desencadenante original.

La ira y la agresión desplazadas pueden reflejar las formas más destructivas de desplazamiento, ya que a menudo provocan un efecto dominó de energía negativa. Por ejemplo, podríamos estar enojados con un supervisor, pero en cambio lo dirigimos a un cónyuge. O podemos enojarnos con una pareja y desquitarnos con nuestros hijos. El objetivo puede ser una persona o un objeto que puede servir como sustituto simbólico de la fuente original de nuestra ira: una situación, una persona o incluso nosotros mismos. En última instancia, moverse nos ayuda a restablecer algún tipo de equilibrio emocional.

El desplazamiento de la ira a menudo tiene sus raíces en el pasado.

Como médico que se ocupa de los problemas de la ira, a menudo he sido testigo de cómo la historia individual contribuye al desplazamiento de la ira. Con demasiada frecuencia he escuchado a los clientes describir algún tipo de evento aversivo infantil (ACE) en su desarrollo, eventos que naturalmente producirían enojo (2015). Estos incluyen situaciones como negligencia o abuso físico o emocional, abuso sexual, divorcio de los padres, intimidación por parte de hermanos o compañeros, o presenciar violencia.

Para muchos, desafortunadamente, sus emociones con respecto a estos eventos han sido repudiadas tanto consciente como inconscientemente. Esto se refleja en comentarios como «El divorcio ocurrió tan rápido que no importó». «Seguro que mi papá me pegaba, pero eso era lo que hacían los padres en ese entonces», o «Me gustaba mucho estar solo la mayor parte del tiempo».

De niños, podemos reprimir o reprimir los sentimientos acerca de tales eventos debido a nuestra incapacidad para lidiar de manera efectiva con el miedo, la ansiedad, la confusión y la ira que experimentamos con los cuidadores. Es demasiado abrumador para nosotros soportar tal dolor y no poder buscar consuelo en nuestros guardianes que, de hecho, son los autores de nuestro sufrimiento. Cambiar la ira hacia los demás o hacia nosotros mismos puede ser una solución a este dilema. Cuando la ira se dirige hacia adentro, nos convencemos de que nos hemos equivocado o de que hemos hecho algo mal.

Fuente: Milan Markovic / 123RF Image bank

Idealizar a nuestros guardianes puede acompañar nuestro uso del desplazamiento como un medio para lidiar con tal ira. Al hacerlo, elevamos su estatus a nuestros ojos mientras minimizamos, negamos o reprimimos nuestro enojo hacia ellos. Este enfoque a menudo se revela en los comentarios de mis clientes, como, “Fue un proveedor maravilloso para la familia. Entendí que no tenía tiempo para mí ”, o“ Sufrió tanto por su padre. Solo estaba tratando de hacerme más fuerte. Debes ser duro en este mundo «, o» Su crítica fue por amor, tratando de hacerme más perfecto «.

Ciertamente, podemos experimentar otros eventos a lo largo de nuestra vida que generen enojo. La tendencia a evitar los conflictos, también a menudo arraigada en los primeros años, puede conducir a fuertes inhibiciones sobre la ira, ya sea en nuestras relaciones personales, en el trabajo o en todas las áreas de nuestra vida. Por lo tanto, podemos volvernos más propensos a mover tal enojo.

El impacto dañino de la ira desplazada (agresión)

Como señalé en el artículo del mes pasado sobre la ira reprimida, el dolor y la ira de nuestro desarrollo temprano no desaparecen. Exige atención de varias formas, y moverse es una forma de gestionarlo.

Problemas de autoridad

Desafortunadamente, el daño causado por la ira conmovedora y la idealización de un padre puede llevar a un conflicto con la autoridad en general. La sensibilidad a una sensación de control también podría ser el resultado de tal cambio. El desplazamiento puede parecer la mejor alternativa cuando, incluso en la edad adulta, reconocer tal enojo puede ser experimentado como una traición al padre idealizado. A menudo he observado que esto ocurre en los conflictos informados por los clientes con los supervisores, las fuerzas del orden público, los maestros y en sus relaciones personales.

Intimidación

La intimidación refleja fuertemente el desplazamiento, ya que quienes intimidan a menudo son objeto de intimidación. Esta dinámica revela más claramente el posible efecto dominó del desplazamiento. Un acosador a menudo es abusado o abusado en el hogar o en otras relaciones en las que se siente impotente para lidiar con su dolor y enojo. Como resultado, un acosador puede redirigir sus sentimientos hacia compañeros y compañeros de clase menos amenazantes que el acosador. Dicho acoso no se limita a la infancia o la adolescencia. Este puede ser un factor importante que influya en sus interacciones en el trabajo y en el hogar.

Una revisión citó la agresión inapropiada, además de las represalias, como factores que contribuyen a la violencia de las pandillas. De hecho, tal violencia no se basó simplemente en un deseo de venganza por las transgresiones de la pandilla infractora (2013).

Deshumanización

Los sentimientos repudiados traicionan nuestra humanidad. Por tanto, no es sorprendente que la ira desplazada contribuya tan a menudo a la deshumanización de los demás. Cuando ignoramos nuestros sentimientos, nos volvemos menos sensibles al dolor de los demás y, a menudo, somos menos compasivos con ellos.

Las frustraciones y la ira cambiantes sobre nuestro estado económico y otros desafíos de la vida pueden contribuir aún más a la ira contra las minorías, ya que las culpamos por nuestro sufrimiento. Cuando es extremo, el desplazamiento puede incluso alimentar la proyección, experimentando a los demás como si tuvieran nuestros sentimientos. Este es el caso cuando el «otro» no es solo el objetivo de nuestra ira, sino que se experimenta como si estuviera enojado con nosotros. Por tanto, es fácil creer que están ahí para hacernos daño. Tales desplazamientos y proyecciones, cuando se formulan con hostilidad y rechazo continuos hacia «el otro», se convierten en la base de un ataque preventivo contra ellos.

Liderazgo autoritario

Los líderes autocráticos confían en el desplazamiento como un medio para dividir a los grupos y redirigir la ira que potencialmente podría dirigirse contra los líderes del gobierno. Ayudar a mover la ira se cita en una lista de verificación de 10 puntos sobre cómo convertirse en un líder asertivo (Ingliss, 2019). Una revisión de la historia de cualquier autocracia destaca ese cambio, acompañado de alimentar el miedo, como una estrategia básica para fortalecer y mantener la autoridad.

Específicamente cita la defensa del populismo y el nacionalismo como un medio para lograr este objetivo. Esto promueve inmediatamente el énfasis en distinguir entre «dentro del grupo» y «el otro». Esto se manifiesta en la intensa politización de tantas cosas en nuestra vida diaria que alimenta la ira hacia los que son diferentes.

Disminución del apoyo y el empoderamiento

Aunque es bastante común en los adultos y ofrece un beneficio a corto plazo, la ira desplazada es destructiva porque puede socavar nuestras relaciones con los demás, especialmente con aquellos que podrían tener un impacto positivo en nuestros sentimientos. Esto puede fomentar una pérdida de apoyo de aquellos con quienes buscamos conectarnos. Y es una distracción de nuestro sufrimiento interior lo que nos aleja de la conexión y el autoconocimiento. Por lo tanto, el uso de viajes puede crear una sensación de aislamiento.

Invariablemente, como ocurre con gran parte de la ira destructiva, en realidad disminuye nuestro sentido de agencia y empoderamiento. Esto alimenta la creencia de que nuestra felicidad depende en gran medida de los demás, una actitud que solo refuerza aún más los sentimientos de victimización e impotencia.

Cada uno de nosotros es producto de nuestra historia individual. Todo lo que ha sucedido en nuestro pasado ha contribuido a nuestras creencias sobre los demás, el mundo y nosotros mismos. Vivimos nuestras vidas dictadas por narrativas que hemos interiorizado, a menudo en piloto automático, y restringidas por los límites de lo que llamamos nuestra identidad. La realidad es que, cuando se trata de viajar, tal vez no sepamos lo que no sabemos.

Como tal, la autorreflexión para mejorar la autoconciencia es el primer paso para aumentar el control sobre las narrativas restrictivas que hemos interiorizado. A través de este proceso, podemos desarrollar la capacidad de recuperación para reconocer, aceptar y manejar de manera constructiva nuestro enojo, en lugar de repudiarlo mediante el desplazamiento. Se necesita coraje. Pero a través de ese pensamiento, tenemos más opciones para tomar decisiones que pueden conducir a una mayor satisfacción y bienestar en la vida.

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