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Déjame contarte una historia sobre dos niñas pequeñas, Georgetta Von Buhren, de 9 años, y su hermana mayor, Marie, de 12 años. Su historia salió a la luz recientemente cuando una cazadora de tesoros moderna llamada Chelsey Brown compró una fotografía misteriosa en una tienda vintage de Nueva York y decidió descubrir la historia detrás de la imagen. Resultó ser una historia de un crimen real.

Georgetta y Marie vivían con su padre, George, de 35 años, en un apartamento modesto en Brooklyn. Era una situación de vida relativamente poco común, un padre criando a sus dos hijas, pero a la que las niñas se habían resignado desde que sus padres estaban separados.

Su padre estaba tan enojado todo el tiempo. Odiaba a su madre. Él la había llamado todo tipo de nombres desagradables. No las entendían, pero habían oído a la gente murmurar palabras como «puta» y «descarada» en voz baja. Georgetta y Marie simplemente fingieron que no podían oír.

Durante un tiempo, tuvieron una especie de madrastra, Susan Royce, de 30 años. Comenzaron a salir justo después de que sus padres se separaron, pero esa relación también terminó. El padre les dijo que era culpa de su madre que la señorita Royce se fuera; algo sobre las leyes de divorcio de Nueva York y que él fuera tratado injustamente. Tal vez eso era cierto, pero las chicas pensaron que el temperamento de su padre también tenía algo que ver con eso.

Además, nunca tuvieron dinero para nada porque su padre siempre estaba buscando un nuevo trabajo. ¿Por qué, se preguntaron, no se quedó con los viejos?

Su padre estaba loco por Susan, y cuando terminó, se vino abajo. Las cosas estaban empeorando. Me imagino a Georgetta y Marie abrazando a sus muñecas Raggedy Ann muy fuerte y esperando que las cosas mejoren. Gracias a Dios se tenían el uno al otro.

Y así es como murieron, juntos. George Von Buhren envenenó a sus dos hijas, intentó envenenar a su exnovia, Susan Royce, y terminó con su vida de la misma manera. Excepto por algunos detalles de la época, esta historia podría haber sido escrita ayer. Era el 8 de mayo de 1929.

Una y otra vez

En ese entonces no usaban el término «asesinato-suicidio». No tenemos idea de cuán común fue históricamente. Ni siquiera estamos seguros de cuán común es hoy; no existe una base de datos nacional que rastree específicamente los asesinatos-suicidios. Desde 2013, el Centro de Políticas de Violencia ha intentado llenar los vacíos.

Su investigación ha encontrado que hay aproximadamente 11 asesinatos-suicidios en los EE. UU. cada semana, que se cobran más de 1300 vidas al año. De estos, el 65% involucra a una pareja íntima, y ​​el 95% de estas víctimas son mujeres.

No sabemos cuántos de ellos fueron víctimas infantiles. Pero podemos hacer una conjetura educada. En la primera mitad de 2019, por ejemplo, 51 de las 340 víctimas de asesinato-homicidio tenían menos de 18 años. Eso representa un poco más del 14%. Usar esto como referencia significaría que 18,135 niños y adolescentes han muerto por asesinato-suicidio desde la muerte de Marie y Georgetta en 1929.

Los que no aprenden de la historia…

En 1929, la cobertura mediática de la violencia de George Von Buhren se centró en la nota de suicidio que dejó Von Buhren. Apuntó con el dedo a la corte de divorcios de Nueva York; «Puedo afirmar», decía el mensaje dejado en la encimera de la cocina, «que si las leyes de divorcio de este estado fueran diferentes, es posible que esto no hubiera sucedido. ¿Por qué un hombre debe permanecer casado con una esposa infiel confesa sin recurrir a un tribunal? de la ley está más allá de mí».

Von Buhren alegó que su vida (así como las vidas de los que tomó) habría tenido un final feliz si se le hubiera permitido divorciarse de su esposa descarriada y casarse con la señorita Royce. Sin embargo, aunque todavía culpa a las fuerzas externas por sus acciones, incluso él admite que su comportamiento antes de la ruptura de su relación había sido problemático.

«La agravación me puso nervioso, miserable y de mal genio y, siendo así, con frecuencia estaba sin trabajo. Y le decía cosas a Susan que la lastimaban. Finalmente, nos dejó, pero Dios sabe que la amo. más que la vida misma. He intentado que vuelva con nosotros pero no lo he conseguido. Así que he decidido acabar con esto para los cuatro».

La Sra. Royce, que logró sobrevivir a su intento de asesinato, describió el comportamiento de Von Burhen en términos más crudos; «Tenía mucho miedo de George. Me amenazó una y otra vez con quitarme la vida», dijo Susan a un periódico local después de la tragedia. «Me rogó, una y otra vez, que volviera a él y me dijo, como tantas veces antes, ‘te mataré si no lo haces'».

Para que no piense que Von Buhren de repente llegó al final de su cuerda y «se rompió», déjeme dejar las cosas claras. Semanas antes de cometer un asesinato-suicidio, compró un terreno en el cementerio para toda la familia.

La línea de fondo

Muchos de los detalles de esta trágica historia se pierden en la historia. Pero otros son sorprendentemente familiares: un padre enojado y deprimido que está amargado por las circunstancias de su vida, tiene mala suerte financiera y no está dispuesto a aceptar la pérdida de una relación íntima. Una persona cuya ex pareja le tenía terror y que en repetidas ocasiones la amenazó de muerte a ella y a sus hijos.

En 1929, Georgetta y Marie fallecieron. En lo que va del año, han sido Clark, Olivia, Adam, Kalyeana, Xavier, DJ, Andres, Hunter y muchos otros.

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