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Cuando los rusos invadieron Ucrania en febrero, atacaron deliberadamente la infraestructura de aplicación de la ley. En Kyiv, los rusos destruyeron cinco edificios policiales y 25 coches de policía, y degradaron la capacidad de los agentes de policía para comunicarse entre sí.

Eso puso a los ciudadanos frente a la doble pesadilla de ser atacados por invasores extranjeros y, al mismo tiempo, soportar la anarquía, ya que los delincuentes ahora deambulaban por la zona sin obstáculos. Según Max MacMillan (un seudónimo, por razones de seguridad) de Silent Bridge, una organización de funcionarios encargados de hacer cumplir la ley, expertos en políticas y ejecutivos de negocios que intentan detener la explotación sexual a nivel mundial, la pesadilla dual tenía un propósito: crear tanto estrés que socavaría la capacidad de las personas para funcionar.

MacMillan ha visto de primera mano lo que ese estrés afecta la capacidad de funcionamiento de las personas. Los refugiados de Ucrania pueden ser casi excepcionalmente vulnerables a los traficantes de personas, dice. Pueden estar tan traumatizados que cuando cruzan la frontera hacia una supuesta seguridad, pierden toda conciencia de la situación y tropiezan ciegamente con las garras de los traficantes que los esperan.

La experiencia de una mujer

Ucrania tiene una población de 44 millones de personas, y desde que comenzó la guerra, aproximadamente 5 millones han huido a países vecinos. Una es Oksana Melnyk (un seudónimo). MacMillan describe su experiencia, cuidando de ocultar los detalles, porque es representativa de lo que les puede pasar a las mujeres refugiadas.

Antes de la guerra, Melnyk vivía tranquila y segura con su esposo y su hija de 5 años. Su esposo era un civil que trabajaba en la planta siderúrgica local de Mariupol.

En los días previos al 24 de febrero, la pareja sabía que Rusia podría invadir su país, pero no creían que realmente sucedería. Estaban seguros de que la opinión mundial disuadiría una invasión. Estaban convencidos de que la concentración de tropas rusas en la frontera con Ucrania era solo ruido de sables e intimidación.

Pero entonces la guerra llegó a Mariupol. Oksana y su esposo comenzaron a experimentar los bombardeos y bombardeos rusos. Los dos acordaron que Oksana y su hija huirían a un lugar seguro en Polonia, y él se quedaría en Mariupol para luchar por su país.

El viaje a Polonia fue arduo. Lo que normalmente sería un viaje de 18 horas tomó cinco días. Significaba viajar en tren, autobús y caminar. Con el colapso de la ley y el orden, Melnyk temía constantemente por ella y su hijo.

Cuando llegó al punto de cruce a Polonia, tenía lo que MacMillan describe como la «mirada de 1000 yardas». Entre el miedo y el agotamiento, además de ser arrancada de su familia y su sistema de apoyo, sabiendo que su casa ahora era escombros y que su esposo estaba luchando por su vida, sin saber si alguna vez volvería a verlo a él o a algún otro miembro de la familia, estaba , en la evaluación de MacMillan, “apenas allí”.

El punto de peligro

En el centro de acogida de Polonia, conoció a personas amables de ONG que la estaban cuidando, ofreciéndole comida, agua, café, refrescos, incluso un juguete para su hija. Sus defensas estaban bajas, o más exactamente, inexistentes.

Un hombre bondadoso se le acercó y le dijo: “Ven conmigo. Estoy aquí para llevarte a donde puedas conseguir una comida caliente y un lugar para dormir”. Él la acompañó a una camioneta esperando.

El hombre era un traficante de personas. Si los transeúntes no hubieran intervenido, probablemente nunca más se hubiera sabido de ella.

“Parte de su problema”, explica MacMillan, “es que no tenía idea de que podría haber depredadores al otro lado de la frontera. No procedía de la clase económica que le hubiera permitido viajar fuera de Mariupol y, en comparación con el mundo al que estaba entrando, procedía de un entorno protegido. Es muy posible que nunca haya oído hablar de los traficantes de personas. Cansada, agotada, traumatizada y desprevenida, era un objetivo ideal para el depredador”.

Las áreas devastadas por la guerra son exactamente lo que buscan los traficantes de personas, dice MacMillan. Sus objetivos son especialmente fáciles porque tanto trauma significa que «simplemente no tienen el ingenio sobre ellos».

¿Qué se puede hacer?

Silent Bridge. Quisiera quitarles a los traficantes una de sus mayores ventajas: que sus víctimas son desprevenidas. MacMillan insta a todas las ONG a ser más conscientes de la alta vulnerabilidad de los refugiados ucranianos a la trata. Y le gustaría que las ONG se esforzaran más en advertir a las posibles víctimas sobre el peligro.

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