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El impacto de la pandemia y las etapas inminentes de reintegración han aumentado en el número de personas que experimentan niveles elevados de ansiedad social y depresión social. Los datos de la Oficina del Censo de EE. UU. Y el Centro Nacional de Estadísticas de Salud muestran que más de 4 de cada 10 adultos estadounidenses habían desarrollado síntomas de depresión o ansiedad a fines de 2020. Durante el año pasado, he visto cómo los niveles de ansiedad y depresión en mis clientes son más exigentes según su tipo de personalidad.

Los tipos de personalidad más estudiados y buscados son los introvertidos y extrovertidos. Carl Gustav Jung, un psiquiatra y psicoanalista suizo que fundó la psicología analítica, popularizó el concepto de introvertido y extrovertido en la década de 1900. Señaló que los extrovertidos son extrovertidos y habladores, mientras que los introvertidos son más tranquilos y más reflexivos. Como era de esperar, los extrovertidos prefieren los entornos sociales y los introvertidos prefieren las actividades solitarias. Naturalmente, la pandemia jugaría con las tendencias de un introvertido y sería devastadora para un extrovertido.

Sin embargo, estos rasgos están en un continuo, y muchos introvertidos han aprendido con el tiempo a usar su músculo «extrovertido» y comportarse de una manera lo suficientemente extrovertida como para confundir a las personas que los rodean haciéndoles creer que son extrovertidos. Una encuesta realizada por la organización Myers-Briggs en 1998 mostró que los introvertidos constituían el 50,7% y los extrovertidos el 49,3% de la población general de los Estados Unidos. Un estudio posterior del American Trends Panel (2014) encontró que el 77% de los encuestados se describieron a sí mismos como en algún punto intermedio, el 12% introvertidos y el 5% extrovertidos y el 6% inseguros.

Fuente: Dean Drobot / Shutterstock

También hay una subcategoría que llamo «extrovertidos-introvertidos». Aunque exhiben características extrovertidas, generalmente requieren un tiempo sustancial de recuperación en solitario entre experiencias sociales. La pandemia resultó en la atrofia del músculo extrovertido en estos «extrovertidos-introvertidos», lo que les permitió caer en un cómodo patrón de introversión. Creo que esto ha contribuido significativamente a aumentar su ansiedad social y depresión social y seguirá siendo difícil hasta que se produzca una reintegración exitosa.

Ya sea que se considere introvertido, extrovertido, una combinación de los dos o ninguno, aquí hay cinco consejos para ayudar a aliviar los síntomas de la ansiedad social y la depresión resultante:

1. Utilice la desensibilización.

La desensibilización es cuando participa repetidamente en una actividad para disminuir su respuesta emocional negativa. Aprender a usar esta estrategia con regularidad aumentará su confianza para participar en interacciones sociales. Empiece con pequeños incrementos. Considere cuánto tiempo pasa en una actividad, cuántas personas y con quién se relaciona (familiares cercanos, amigos o conocidos). A medida que se sienta más seguro, desafíese gradualmente a desarrollar estas interacciones.

2. No se presione.

Los extrovertidos que se esfuerzan por hacer actividades sociales antes de estar listos desencadenarán una respuesta de ansiedad. Sea firme en su compromiso de seguir adelante con la reintegración a un ritmo que funcione para usted. No es una carrera. No ceda a la presión exterior; aumentará la ansiedad y eventualmente lo ralentizará. Muévase a un ritmo que se adapte a sus necesidades.

3. Planifique el tiempo de inactividad.

Los introvertidos necesitan tiempo de inactividad. Desafortunadamente, incluso el mayor aislamiento social causado por la pandemia no satisfará permanentemente el deseo de pasar tiempo a solas o a solas. Dale a tu cerebro tiempo para recuperarse de las interacciones sociales que necesita sin las quejas.

4. No importa si es forzado.

Las investigaciones muestran que los introvertidos se inspiran en los extrovertidos y luego tratan de esforzarse en ser extrovertidos hasta que se sienten más naturales. Cuando los introvertidos se aíslan indefinidamente, no tienen tiempo para seguir practicando estas habilidades, por lo que inicialmente están oxidados. Sentirse incómodo al principio es bueno. La memoria muscular volverá y será más fácil con el tiempo si tiene paciencia.

5. Practica la atención plena.

Concéntrese en desarrollar grabaciones diarias con las señales de su cuerpo. Practicar la atención plena te permitirá reconocer el momento adecuado para salir de una situación social antes de que tu ansiedad aumente demasiado. Su cuerpo dará señales fisiológicas de angustia: aumento de la frecuencia cardíaca, etc. Cuando su cuerpo le dé estas señales, no las ignore. Encuentre estrategias elegantes para salir de situaciones sociales antes de tiempo. Una vez que esté fuera, use la meditación guiada o estrategias de relajación para calmarse.

Lecturas esenciales de la extraversión

Recuerde que cualquier estrategia psicológica eficaz requiere consistencia, práctica y paciencia. Responda a sus verdades personales y no se doblegue ante las presiones sociales externas. Eventualmente experimentará un mayor grado de éxito social y más satisfacción en la vida.

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