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Los antropólogos conocen muy bien la violencia y el derramamiento de sangre provocados por la infidelidad conyugal. Ahora, aceptan un fenómeno más misterioso: el intercambio consensual de esposas. Si los hombres se ponen furiosos cuando sus esposas los engañan, ¿por qué animarían a otro hombre a que se acueste con ella?

Poliandria de la Edad de Piedra

La poliandria formal en la que dos o más hombres comparten un cónyuge se define mediante un contrato matrimonial. Las razones de estos matrimonios incluyen un exceso de hombres en la población (1). La idea es que dos hombres (a menudo dos hermanos) tienen más posibilidades de paternidad si comparten una mujer que si permanecen solteros. Exactamente la misma lógica se aplica a la poliandria en otras especies, como lo ejemplifican aves como las jacanas, donde una hembra suele estar relacionada con dos o más machos que anidan en su territorio.

En las sociedades agrícolas del Tíbet y en otros lugares, la poliandria es un medio para evitar que se compartan las propiedades familiares. Los antropólogos están descubriendo que el matrimonio poliandroso es mucho más común de lo que se suponía anteriormente. También encuentran poliandria en muchas sociedades de cazadores-recolectores donde se presume que está ausente (1).

Esto es significativo porque sugiere que esta forma de matrimonio ha existido lo suficiente como para afectar la evolución de los lazos matrimoniales en nuestra especie. Una posible implicación es la notable flexibilidad del comportamiento sexual de las mujeres en el sentido de que pueden aceptar múltiples parejas más fácilmente que en el caso de muchas especies relacionadas con parejas (sean primates o no primates). Los hombres generalmente no se sienten muy cómodos con el matrimonio poliandro debido a los celos sexuales, la paternidad incierta y los conflictos sobre la inversión paterna en los hijos.

Además de la poliandria formal, muchas sociedades de cazadores-recolectores tienen poliandria informal que es superficialmente similar al intercambio de mujeres, o swinging, en las sociedades modernas. El intercambio de esposas podría describirse como un intercambio de esposos, pero ese término nunca despegó. El término parece degradante para las mujeres porque implica que son propiedad de sus maridos. Aún así, hay dos razones por las que esto suena cierto. Primero, el sexo es ampliamente visto como un servicio que las mujeres brindan a los hombres, y no al revés (2). En segundo lugar, en muchas sociedades estudiadas por los antropólogos, las mujeres se comercializan como bienes y se tratan como posesiones, aunque esto es doloroso para las sensibilidades modernas.

Poliandria informal

En los países desarrollados, el matrimonio poliandroso no se reconoce y es poco probable que se lleve a cabo. La poliandria informal, o intercambio de esposas, se volvió bastante común en California en la década de 1970, cuando el uso generalizado de anticonceptivos eliminó el problema de la paternidad (2). El swinging pudo haber sido motivado por un deseo masculino de variedad sexual en un ambiente que no amenazaba la estabilidad marital tanto como las relaciones románticas. Symons señala la ironía de que las mujeres en realidad obtuvieron mucho más placer sexual de tales eventos (a menudo al tener relaciones sexuales con otras mujeres), mientras que los hombres se cansaron rápidamente. Gran parte del swinging ha desaparecido debido a la epidemia del VIH / SIDA.

La poliandria informal es característica de algunas sociedades de cazadores-recolectores, como los inuit del norte de América del Norte o los yanomamo de la cuenca del Orinoco en América del Sur.

Entre los inuit, se podía invitar a un invitado masculino a dormir con la dama en el iglú (2). Esta costumbre puede parecer llevar al buen anfitrión a un extremo peligroso, pero aceptar la oferta implica una obligación de reciprocidad al compartir los favores sexuales del propio cónyuge.

Existe un costo potencial aún más oneroso porque al acostarse con la esposa de su anfitrión, el invitado asume la responsabilidad de sus hijos en el caso de la muerte prematura del anfitrión (1). Esto ayuda a explicar la tendencia de que las sociedades que practican la poliandria informal tengan una alta mortalidad masculina.

Como los especialistas en marketing saben desde hace mucho tiempo, no existe un obsequio absolutamente gratuito en los negocios, porque el obsequio genera obligaciones psicológicas en el destinatario. Lo mismo se aplica al intercambio de mujeres en la Edad de Piedra, al parecer.

Fuentes

1. Starkweather, KE y Hames, R. (2012). Una investigación sobre la poliandria no clásica. Human Nature, 23, 149-172.

2. Symons, D. (1979). La evolución de la sexualidad humana. Nueva York: Oxford University Press.

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