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El ensayo de Andy Norman «Las raíces sorprendentemente profundas de la investigación de la inmunidad mental» con una imagen de adelanto de un gorila pensante me hizo pensar en cómo los animales no humanos (animales) evitan usar información errónea y combaten el contagio cognitivo.1 Comienza, «La mente tiene una infraestructura para filtrar Esta infraestructura funciona como el sistema inmunológico del cuerpo: cuando funciona correctamente, descarta las cosas malas (ideas falsas, engañosas y disfuncionales) y deja entrar las cosas buenas, ideas precisas y útiles».

La imagen teaser de Andy me hizo pensar que escribiría algo sobre animales, pero no lo hizo, y dadas mis inclinaciones no humanas, pensé en cómo sus ideas novedosas se desarrollaron más plenamente en su excelente libro Mental Immunity: Infectious Ideas, Mind-Parasites. , y la búsqueda de una mejor manera de pensar, se aplicaría a los no humanos y lo que una perspectiva evolutiva y comparativa podría agregar a futuras conversaciones sobre estas ideas fundamentales.

Siguiendo la sugerencia de Andy de que es posible estudiar los sistemas inmunológicos mentales de la misma manera que estudiamos otros sistemas naturales, pensé en cómo los posibles mecanismos para contrarrestar la información errónea, lo que él llama «parásitos mentales», podrían haber evolucionado en los no humanos, aunque algunos también podrían haber evolucionado. aplicar a los humanos.

Mecanismos integrados y aprendidos para evitar la desinformación

En términos generales, estar mal informado puede hacer que te maten, ya seas humano o no humano. Los animales salvajes y, por supuesto, los animales de compañía deben ser capaces de descubrir, a menudo instantáneamente y sobre la marcha, por así decirlo, qué o quién es peligroso y qué o quién no lo es. Un solo error puede ser dañino, potencialmente mortal o fatal y debe evitarse a toda costa.

Hay algunos pensamientos históricos sobre algunas de estas ideas en la etología clásica. Por ejemplo, varios mecanismos han evolucionado para contrarrestar la información errónea, incluidos los comportamientos denominados Patrones de acción fijos (FAP) y Patrones de acción modal (MAP). También existen fenómenos como la impronta, los polimorfismos conductuales y sensoriales, la precocidad y la altricialidad.

FAP/MAP: los etólogos clásicos y premios Nobel de 1973 Konrad Lorenz y Niko Tinbergen (quien compartió el premio con Karl bon Frisch, descubridor del lenguaje de las abejas) desarrollaron ideas sobre las FAP y las reconocieron como «unidades fundamentales de comportamiento que ayudan a los organismos a navegar por el medio ambiente». , detectar los recursos necesarios, evitar el peligro e interactuar con otros».

Los FAP son innatos, altamente invariables o estereotipados y tienen una base genética. En diferentes especies, varios sonidos de advertencia, colores y acciones llamados «señales de estímulo» o «liberadores» han evolucionado para provocar acciones específicas, como seguir a un cuidador de confianza (impresión), rogar por comida o evitar el peligro para que los animales eviten ser mal informados. , dañado o asesinado. Están controlados por mecanismos de liberación innatos (IRM, por sus siglas en inglés) en el cerebro.

El difunto etólogo George Barlow introdujo la idea del «Patrón de acción modal» para reconocer que los FAP a menudo muestran cierta variabilidad y no son realmente «fijos», pero aún pueden reconocerse como señales importantes para que un organismo haga algo específico.

Fuente: Marc Bekoff

Un buen ejemplo de un MAP es el arco de juego que usan los perros y otros animales para pedirles a otras personas que jueguen y para mantener el «estado de ánimo de jugar» porque es esencial comunicar sus intenciones de manera correcta y sin ambigüedades: que quieren jugar en lugar de pelear con , aparearse con, o comer otro(s) perro(s)—y no ser malinterpretado. Esta es una forma de mantener el juego justo y seguro para los jugadores.

La impronta, un concepto por el que a menudo se le da crédito a Lorenz por formalizar, implica que un animal recién nacido o joven aprenda rápidamente a prestar atención y seguir al primer objeto o individuo con el que tiene contacto a través de la visión, el oído o el tacto. En el mundo natural, el primer individuo suele ser un amigo inofensivo, como su madre u otro familiar o miembro del grupo. La impronta puede ayudar en el reconocimiento de especies y la impronta de sonidos puede ocurrir prenatalmente.

Polimorfismos conductuales y sensoriales: la impronta del estímulo correcto es tan importante que en las crías de patitos de Pekín ha evolucionado un fascinante mecanismo de seguridad de respaldo para que las cosas salgan bien cuando los patos son muy jóvenes y tienen que permanecer cerca de su madre. Este rasgo se denomina «polimorfismo de comportamiento». Resulta que algunos patitos en una cría son más sensibles a los sonidos, mientras que otros hermanos son más sensibles a los estímulos visuales. Esto significa que los patitos seguirán a otros patitos, algunos de los cuales son más sensibles que ellos a diferentes estímulos. Los investigadores escriben, «la variabilidad en la modalidad de la sensibilidad puede adaptarse a la cría, ya que generalmente sigue al individuo más receptivo en cualquier situación». La impronta auditiva ocurre antes que la impronta visual, por lo que los patitos que no oyen tan bien seguirán a sus hermanos.

Precocidad y altricialidad: otra salvaguarda para estar mal informado es nacer en un estado de desarrollo relativamente avanzado y ser capaz de hacer lo que se necesita hacer para sobrevivir prácticamente por su cuenta. Algunas aves como patos y gansos y mamíferos como los ungulados nacen en un estado de desarrollo relativamente avanzado. Sus ojos están abiertos, pueden termorregularse hasta cierto punto y pueden caminar o correr. Estos jóvenes son etiquetados como precoces.

Por otro lado, para los bebés que nacen en un estado de desamparo subdesarrollado, existe un amplio cuidado de los padres y también otros adultos que sirven como cuidadores y protectores hasta que los pequeños pueden cuidarse y valerse por sí mismos. Los bebés nacidos en este estado se denominan altriciales.

¿Hacia dónde desde aquí?

En conjunto, los mecanismos anteriores y quizás otros han evolucionado como adaptaciones para contrarrestar la información errónea. Por supuesto, el aprendizaje individual también es importante para filtrar lo malo de lo bueno, y muchas formas de aprendizaje, incluido el entrenamiento de perros y otros tipos de modificación del comportamiento, se encuentran dentro del amplio alcance de la inmunidad mental.

Veo la inmunidad cognitiva como un paraguas omnipresente para explicar una amplia variedad de formas en que los humanos y los no humanos evitan estar mal informados. La aplicación de algunos de sus principios subyacentes unificadores a los no humanos es un área emocionante para la investigación comparativa, y aunque se han realizado estudios de algunas de las formas en que los animales no humanos evitan ser desinformados y engañados, no se han cobrado como formas de inmunidad mental. .

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