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El ser humano es históricamente una especie itinerante. Como cazadores-recolectores, nos mudamos para sobrevivir.

Incluso hoy, el movimiento es tan natural para nosotros como respirar. Pero a medida que evolucionamos, nos convertimos en una especie muy mental. La gran corteza frontal del cerebro está diseñada para la toma de decisiones. Eso significa que también es excelente para preocuparse y pensar en situaciones y resultados potenciales.

¡Escapa de esos tiburones mentales con movimiento incorporado!

Fuente: Sira Anamwong/FreeDigitalPhotos

Además, una convergencia de eventos nos ha hecho menos activos. Muchos de nosotros trabajamos en computadoras (incluido yo mismo, mientras escribo esto).

La pandemia ha hecho que trabajar de forma remota desde casa sea más común. Más personas están comprando comestibles y otros bienes esenciales en línea. Todo esto puede significar que nos movemos menos, mientras pasamos más tiempo en nuestras cabezas, planificando, pensando y, sí, preocupándonos.

La preocupación secuestra tu atención

En términos de la ciencia del cerebro, casi todo lo que te preocupa secuestra tu atención y te prepara para luchar o huir, al mismo tiempo que activa la respuesta de estrés del cuerpo.

Eso es porque la amígdala, la parte del cerebro diseñada para protegernos de las amenazas, siempre está activa, siempre recibiendo información de nuestros sentidos. Es como una alarma contra incendios que espera detectar humo y luego hacer sonar la alarma. Sin embargo, el problema es que, dado que estamos preparados para pensar en el futuro y preocuparnos por cosas que probablemente nunca sucederán, estamos en un estado constante de preparación.

Necesitamos volver a calibrar esa alarma contra incendios (amígdala) retrocediendo al momento presente. Cuando llegas al momento presente, vuelves a capturar y reclamas tu atención. La mejor manera de reclamar el presente es encarnarse incluso a través de unos pocos momentos de movimiento intencional.

Entra en tu cuerpo y recupera el momento presente

Como psicoterapeuta, trabajé con muchos clientes ansiosos. A menudo, sugeriría que nos moviéramos alrededor de mi oficina caminando de manera intencional o consciente. Recuerdo a un individuo que fue asediado por pensamientos ansiosos. No había nadie en la sala de espera, así que caminamos conscientemente durante unos cinco minutos, comiendo bocadillos desde mi oficina por un pasillo corto hasta la sala de espera. Cada paso se hizo estableciendo una intención y observando cómo se movía el cuerpo. (Para aprender a caminar conscientemente, vea la práctica de tres pasos a continuación). Concluimos quizás tres de estos circuitos alrededor de mi oficina. Luego, mientras mi cliente se preparaba para sentarse, le pregunté: «Mientras caminábamos, ¿dónde estaban sus pensamientos ansiosos?»

Todavía recuerdo la expresión de asombro, sus ojos se abrieron como platos. «No tenía ninguno. ¡Se habían ido!» el exclamó. Sin darse cuenta, la práctica de caminar conscientemente lo había llevado a un estado de atención del momento presente.

La investigación de la psicóloga Elissa Epel y la bióloga celular Elizabeth Blackburn ilustra cómo el estrés psicológico nos afecta a nivel celular al acortar nuestros telómeros, una estructura al final de los cromosomas. Los telómeros son un marcador biológico del envejecimiento. El estudio concluyó: «Las mujeres con los niveles más altos de estrés percibido tienen telómeros más cortos en promedio por el equivalente de al menos una década de envejecimiento adicional en comparación con las mujeres con poco estrés». En otras palabras, un estado de conciencia del momento presente ralentiza el envejecimiento celular y promueve la longevidad celular.

El movimiento por sí solo no alivia el estrés y la preocupación. Pero cuando se hace consciente e intencionalmente, encarnarse puede ayudarlo a estar más presente para que pueda actuar desde un lugar más tranquilo y centrado. Use la práctica a continuación cada vez que se sienta estresado o ansioso, como cuando camina hacia el automóvil, va a una reunión de personal o camina hacia su casa.

Práctica de caminata consciente en tres pasos para reducir el estrés y la ansiedad

Mientras se prepara para caminar, establezca una intención para cada paso y movimiento que dé. Esto puede ser una intención mental, dicho en silencio. Por ejemplo, puede establecer la intención de «dar un paso con el pie derecho», después de lo cual seguirá dando ese paso. Al dar el paso, observará y notará muy de cerca cómo se siente cuando su pie se levanta, se mueve hacia adelante, toca el suelo e incluso cómo se siente cuando cambia el peso de un lado del cuerpo al otro.

En otras palabras, este es realmente un simple proceso de tres pasos de

  • Establecer una intención.
  • Seguir con la acción.
  • Notar y observar el movimiento en detalle. ¡Es fácil!
  • Esta práctica, junto con varias otras para reducir la ansiedad y el estrés, se encuentra en The Mindfulness Toolbox. Además, tenga en cuenta que hay muchas maneras de encarnarse completamente con el movimiento, desde una práctica de yoga y qigong hasta una caminata consciente. Incluso un estiramiento intencional lento y suave o simplemente darse un abrazo relajante son formas de recuperar la atención a través del movimiento.

    ¡Disfruta cada movimiento que haces que te lleva a tu presencia!

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