Cómo influyen las redes sociales en la salud mental

Cómo influyen las redes sociales en la salud mental

Aunque el empleo de la redes sociales ya es algo normal y cotidiano para la gran mayoría de las personas, diferentes investigaciones que se han llevado a cabo recientemente han planteado los diferentes efectos negativos en la salud mental que estas tienen entre las personas, especialmente entre los más jóvenes, que cada vez hacen uso de estas plataformas desde edades más tempranas.

Un estudio realizado por la organización británica Royal Society for Public Health y el Young Health Movement (YHM) e encargó de medir el impacto psicológico que tiene el uso de este tipo de plataformas entre jóvenes de entre 14 y 24 años. Tanto la adolescencia como la edad altura en los primeros años de la misma es una etapa crítica y potencialmente vulnerable para el desarrollo a nivel emocional y social.

En el estudio, del que formaron parte 1.479 personas residentes en Reino Unido, se pudo ver como las personas de entre 16 a 24 años eran las más activas en las redes sociales, siendo quienes representan el 91% del total de usuarios de internet en este tipo de plataformas sociales.

En el análisis se tuvieron en cuenta aspectos como la concepción acerca de uno mismo, la sensación de soledad, la evaluación que cada usuario hacía de su propio cuerpo, la depresión y los vínculos emocionales. Todo ello fue valorado por los expertos.

Cómo influyen las redes sociales en la salud mental

A través del estudio se buscaba conocer cómo las principales redes sociales como Facebook, Instagram, Snapchat, Twitter y YouTube influían en la salud y en el bienestar de los usuarios, tanto en el plano positivo como en el negativo.

En la encuesta los jóvenes fueron cuestionados acerca de su experiencia personal y también cómo estas plataformas les ayudaban o perjudicaban a nivel de salud a la hora de utilizarlas. El resultado de la encuesta confirmó que, de las plataformas evaluadas, YouTube es la plataforma social con un impacto más positivo en la salud mental de los jóvenes, lo que puede deberse a que se trata de un lugar en el que, además de entretenimiento, se dispone de una gran cantidad de contenido de aprendizaje.

Por su parte, se pudo confirmar que Instagram es la red social que ejerce una influencia más negativa a nivel mental.

Efectos negativos y positivos sobre la salud

Más allá de arrojar datos significativos acerca de las redes sociales más positivas y negativas para la salud mental de los jóvenes y su bienestar emocional, en el informe también se han valorado los potenciales efectos positivos y negativos que tienen estas redes sociales.

Efectos negativos

Ansiedad y depresión

La investigación ha determinado que aquellos usuarios que pasan una mayor parte de tiempo, entendiendo como tal el permanecer más de dos horas al día en Twitter, Facebook o Instagram, tienen mayores posibilidades de sufrir problemas de salud mental, entendiendo como tales problemas psicológicos como la depresión o la ansiedad.

Peor calidad de sueño

El uso de redes sociales en teléfonos y ordenadores portátiles en la noche, antes de dormirse, también provoca que se esté padeciendo un sueño de mala calidad, incluso más de lo que tendría el uso de las redes sociales durante el día.

Cómo influyen las redes sociales en la salud mental

Imagen corporal

Con motivo de estos estudios se ha podido demostrar que los jóvenes y adolescentes, sobre todo las mujeres, no observan Facebook durante largos periodos de tiempo, siendo la razón principal las preocupaciones sobre su imagen corporal, siendo estas muy superiores a las de las no usuarias de la red social.

En todo caso, la imagen corporal puede suponer problemas por el uso de las redes sociales, principalmente por la idealización de modelos, lo que puede acabar derivando en trastornos a nivel psicológico e incluso, a su vez, en trastornos alimenticios o de otro tipo.

Ciberacoso

El estudio refleja que siete de cada diez jóvenes han experimentado en alguna ocasión ciberacoso, mientras que el 37% reporta que  lo experimenta de una manera frecuente. Las víctimas de bullying son más propensas a sfurir de ansiedad, depresión, sensación de soledad, autolesiones y cambios en los patrones de alimentación y sueño.

Exclusión digital

A causa de las redes sociales muchos jóvenes sienten la preocupación de perderse eventos sociales u otras actividades sin que se pueda estar en ellos. Una de estas acciones es la de compartir imágenes y vídeos a través de las plataformas sociales. Estos jóvenes que sufren este problema pueden presentar problemas de ansiedad y también sentimientos de insuficiencia, lo que les provoca un gran malestar.

Cómo influyen las redes sociales en la salud mental

Efectos positivos

Sin embargo, no todo es negativo a la hora de utilizar las redes sociales. Aunque se acostumbra a hacer referencia a aquellos puntos que son negativos acerca del uso de las plataformas sociales, también pueden tener beneficios importantes, si bien todo depende tanto del uso que se le dé como del punto de vista con el que se utilicen las mismas.

Uno de los principales efectos positivos es el acceso a experiencias de salud de otras personas e información por parte de profesionales, además de poder disfrutar de apoyo emocional y construcción de la comunidad. Además de esto, también sirven como medio de autoexpresión e identidad propia y, por supuesto, también para poder hacer, mantener y construir relaciones.

De esta forma se puede certificar que las redes sociales pueden tener tanto efectos positivos como negativos para la salud de los jóvenes, si sien lo habitual es que los usuarios se vean perjudicados en diferentes problemas a nivel de salud mental que beneficiados por otros aspectos, en gran parte porque existe una tendencia a dejarse influir y llevar por la imagen que se transmite en las redes sociales por parte de los “influencers”.

Así pues existe un problema a la hora de la forma en la que muchos jóvenes hacen uso de las redes sociales, dejándose en muchas ocasiones influir por otros usuarios y por la imagen que puedan llegar a transmitir a los demás, lo que lleva a modificar de forma considerable los patrones de comportamiento de los usuarios, llegando a proyectar en muchas ocasiones una imagen que no se corresponde realmente con su personalidad y forma de ser.

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