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Los informes de trastornos alimentarios (ED) han aumentado desde el comienzo de la pandemia de COVID-19.13 Se han ofrecido varias explicaciones justificables para estos aumentos en los ED, incluido el aislamiento social, el acceso reducido a la terapia y el tratamiento, las rutinas interrumpidas y el estrés.13

Fuente: Fusion Medical Animation/Unsplash

Si bien es probable que estas consecuencias de la pandemia de COVID-19 hayan contribuido al aumento de los TCA, se han pasado por alto otras explicaciones.

Pocas personas, si es que alguna, han sugerido que enfermarse de COVID-19 y su impacto en el cuerpo podría estar contribuyendo al reciente aumento de los TCA.

Si bien aún no sabemos mucho sobre el COVID-19, la evidencia sugiere que la enfermedad provoca una respuesta inflamatoria significativa1; 14 que conducen al desarrollo de enfermedades autoinmunes e inflamatorias para algunos individuos (p. ej., síndrome inflamatorio multisistémico).2; 14

Sin embargo, la naturaleza de las consecuencias inflamatorias de COVID-19, por qué se manifiestan y quién las contrae sigue sin estar clara. Esta incertidumbre sobre los efectos duraderos de COVID-19 en el sistema inmunitario dificulta determinar exactamente cómo podría contribuir al desarrollo de la disfunción eréctil.

Otro problema es que, a pesar de la evidencia emergente de que los problemas con el sistema inmunitario pueden causar DE, todavía no estamos seguros de por qué sucede esto.8; 9

El sistema inmune

La complejidad del sistema inmunitario hace que sea difícil determinar cómo lo afecta el COVID-19.

En términos simples, un sistema inmunológico es un grupo de muchos órganos, tejidos y células diferentes en el cuerpo y el cerebro que nos protegen de las amenazas (p. ej., virus e infecciones) a nuestro bienestar.

Escritura de ciencia rápida/Pixabay

Fuente: Swiftsciencewriting/Pixabay

Los glóbulos blancos reconocen y matan las amenazas para la salud en todo el cuerpo al producir anticuerpos contra ellas. Los glóbulos blancos también alertan al resto del cuerpo sobre la amenaza para la salud a través de mensajeros especiales llamados citoquinas. Mientras tanto, en el cerebro, células inmunitarias especiales llamadas microglía y astrocitos trabajan juntas para detectar amenazas para la salud y proteger el cerebro de intrusos extraños. El intestino también juega un papel especial en la inmunidad al desarrollar células inmunitarias y regular la respuesta inmunitaria.4

Sin embargo, el sistema inmunológico no siempre funciona correctamente. Ciertas opciones de estilo de vida (p. ej., fumar), el estrés y la ansiedad, la autoinmunidad, la genética o la enfermedad pueden alterar el funcionamiento del sistema inmunitario.

Por ejemplo, un trastorno autoinmune es una enfermedad en la que el sistema inmunitario ataca a sus propias células sanas en lugar de atacar amenazas externas. Lo hace a través de autoanticuerpos, que son proteínas que le indican al sistema inmunitario que ataque sus propias células. Los trastornos autoinmunes dan como resultado una inflamación persistente, una defensa debilitada contra las amenazas y una desregulación de las funciones corporales. Por ejemplo, la diabetes tipo 1 (T1D) es un trastorno autoinmune en el que el cuerpo ataca las células β del páncreas, que producen insulina. En consecuencia, las personas con diabetes Tipo 1 carecen de células productoras de insulina.

Hasta ahora, los investigadores han descubierto que la COVID-19 puede desregular el sistema inmunitario de maneras que contribuyen a la inflamación crónica, los problemas intestinales (p. ej., microbiota intestinal alterada)3 y el desarrollo de autoinmunidad después de la recuperación.14; 15

Estas consecuencias para la salud de COVID-19 podrían contribuir potencialmente al desarrollo de la disfunción eréctil.

¿La inflamación y la autoinmunidad como causas de los trastornos alimentarios?

Karolina Grabowska/Pexels

Fuente: Karolina Grabowska/Pexels

No está claro cómo contribuye el sistema inmunitario al desarrollo de la disfunción eréctil, aunque la evidencia emergente sugiere que existen superposiciones en las vías genéticas y biológicas involucradas en la respuesta inmunitaria y los trastornos alimentarios.5; 6; 7

Es importante recordar que las personas no siempre comienzan a restringir los alimentos para perder peso. En algunos casos, las personas con ciertas enfermedades, como el cáncer, desarrollan anorexia en respuesta a la inflamación, lo que altera el apetito.8 De manera similar, la inflamación de la COVID-19 podría contribuir al desarrollo de los DE.

Se ha demostrado que una forma en que la inflamación contribuye a los DE es al interrumpir las señales de hambre y saciedad.

Por ejemplo, la investigación con roedores ha demostrado que los roedores con altos niveles de citoquinas proinflamatorias son más susceptibles a desarrollar un comportamiento similar a la anorexia (p. ej., restricción de alimentos y actividad física excesiva) que los roedores con niveles más bajos de citoquinas proinflamatorias.7 De manera similar, los roedores con niveles anormales de células inmunitarias (p. ej., microglía) en el hipocampo (es decir, el centro de alimentación del cerebro) restringen voluntariamente su ingesta de alimentos, lo que conduce a la pérdida de peso.6

Estos hallazgos sugieren que los cambios en la cantidad de células inmunitarias o la duración de la activación de estas células pueden interrumpir las señales de hambre y saciedad y aumentar la actividad física de manera que aumente la susceptibilidad a la disfunción eréctil. La inflamación crónica de COVID-19 podría, por lo tanto, aumentar la susceptibilidad a desarrollar una disfunción eréctil.

Lecturas esenciales sobre trastornos alimentarios

Los problemas intestinales durante la COVID-19 (p. ej., cambios en la composición de la microbiota) también podrían contribuir a la aparición de la disfunción eréctil, ya que los problemas intestinales pueden iniciar una respuesta inmunitaria y alterar el comportamiento alimentario. Por ejemplo, los desequilibrios en ciertas bacterias intestinales pueden alterar la forma en que experimentamos las señales de hambre y saciedad,11 así como cambiar nuestro estado de ánimo de maneras que podrían contribuir a los trastornos alimentarios (p. ej., aumento de la depresión o la ansiedad).12 La inflamación intestinal también puede causar malestar estomacal. o dolor, resultando en desinterés por comer o insatisfacción corporal.10

Ciertos trastornos autoinmunes también pueden causar DE. Si bien el vínculo entre la autoinmunidad y el desarrollo de la disfunción eréctil se ha explorado recientemente, sabemos que algunas personas con disfunción eréctil tienen autoanticuerpos que atacan las hormonas reguladoras del apetito.8; 9 Estas disfunciones corporales pueden alterar la forma en que estas personas experimentan hambre y saciedad, lo que resulta en el desarrollo de disfunción eréctil.

¿Que sigue?

Instituto Nacional del Cáncer/Unsplash

Fuente: Instituto Nacional del Cáncer/Unsplash

Si bien no sabemos si el impacto duradero de COVID-19 en el sistema inmunitario aumenta la susceptibilidad a la disfunción eréctil, estas preguntas necesitan una mayor consideración.

A medida que los investigadores continúen determinando cómo COVID-19 afecta el cuerpo, deberán centrarse en cómo las posibles consecuencias inflamatorias de COVID-19 afectan el apetito, el estado de ánimo, la ansiedad, el intestino y la satisfacción corporal, todo lo cual contribuye al desarrollo de la disfunción eréctil.

En el mismo sentido, aquellos que investigan los DE deben continuar explorando cómo los problemas con el sistema inmunitario pueden contribuir al desarrollo del DE. Solo cuando se entiendan estas relaciones podremos determinar completamente cómo el COVID-19 podría estar contribuyendo al reciente aumento de los TCA.13

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