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Fuente: Taha Samet Arslan/Pexels

La imagen corporal positiva captura un respeto y aprecio general por el propio cuerpo, independientemente de si cumple con los estándares sociales sobre cómo «debería» verse y funcionar un cuerpo. En los últimos años, ha surgido más investigación sobre la imagen corporal positiva y ha revelado cuán importante es la imagen corporal positiva para el bienestar general. Sin embargo, los estudios se han centrado principalmente en las mujeres, con mucha menos investigación entre otras identidades de género.

En un estudio reciente, mis colegas y yo investigamos la imagen corporal positiva entre los hombres a lo largo del tiempo. En particular, nos enfocamos en la relación entre la imagen corporal positiva y los síntomas de los trastornos alimentarios, porque las investigaciones han demostrado que los trastornos alimentarios son cada vez más frecuentes entre los hombres. Además, aunque los trastornos alimentarios son más comunes entre las mujeres, los hombres todavía representan hasta el 31 % de las personas con anorexia nerviosa y bulimia nerviosa, y hasta el 43 % de las personas con trastorno por atracón.

La investigación: ¿La imagen corporal positiva predice los síntomas del trastorno alimentario?

En nuestro estudio, 440 hombres en el Reino Unido entre 18 y 85 años completaron una encuesta en línea, que contenía cuestionarios para evaluar sus niveles de imagen corporal positiva, síntomas de trastornos alimentarios y otros aspectos relacionados con el bienestar. Fueron invitados a completar los mismos cuestionarios nuevamente un año después. Luego usamos las puntuaciones de sus cuestionarios para analizar si una imagen corporal positiva predecía cambios en los síntomas del trastorno alimentario (y los factores adicionales) un año después. También investigamos si lo contrario era cierto, es decir, si los síntomas del trastorno alimentario (y los factores adicionales) también podrían predecir cambios en la imagen corporal positiva un año después.

El principal hallazgo de nuestro estudio es que la imagen corporal positiva de hecho no predijo cambios en los síntomas del trastorno alimentario un año después, ni los síntomas del trastorno alimentario predijeron cambios en la imagen corporal positiva un año después. Sin embargo, la imagen corporal positiva predijo aumentos en la satisfacción con la apariencia y disminuciones en la internalización de la apariencia ideal a lo largo del tiempo (la internalización de la apariencia ideal se refiere al grado en que los participantes «compran» los estándares sociales sobre cómo debería verse un «hombre ideal»).

Los mensajes para llevar a casa

Investigaciones anteriores apuntan hacia la importancia de una imagen corporal positiva para el bienestar. Con respecto al comportamiento alimentario, los académicos han propuesto que las personas que respetan y aprecian sus cuerpos deberían ser menos propensas a dañar sus cuerpos a través de una alimentación desordenada. De hecho, la investigación entre mujeres jóvenes ha demostrado que una imagen corporal positiva predice niveles más bajos de dieta y mayores niveles de conductas alimentarias adaptativas a lo largo del tiempo. En términos más generales, la investigación transversal ha demostrado que la imagen corporal positiva y los síntomas del trastorno alimentario están fuertemente relacionados entre sí en momentos únicos o «instantáneas» en el tiempo, incluso entre los hombres. En general, los hombres con niveles más altos de imagen corporal positiva tienden a tener niveles más bajos de síntomas de trastornos alimentarios.

En este estudio, sin embargo, la imagen corporal positiva no predijo cambios en los síntomas del trastorno alimentario entre los hombres a lo largo del tiempo. ¿Por qué podría ser esto? Una posibilidad es que la relación entre la imagen corporal positiva y los síntomas del trastorno alimentario entre los hombres sea «indirecta». Es decir, una imagen corporal positiva podría fomentar cambios en otros aspectos del bienestar de los hombres, lo que a su vez podría afectar sus pensamientos, sentimientos y comportamientos en torno a la comida. De hecho, encontramos que la imagen corporal positiva predijo aumentos en la satisfacción con la apariencia y disminuciones en la internalización de la apariencia ideal con el tiempo; Se sabe que ambos factores afectan los síntomas del trastorno alimentario entre los hombres. Por lo tanto, los estudios futuros podrían investigar relaciones más complejas entre la imagen corporal positiva y los comportamientos alimentarios entre los hombres a lo largo del tiempo.

En relación con la complejidad de los síntomas de los trastornos alimentarios entre los hombres, se han logrado avances con respecto a cómo los investigadores miden los síntomas de los trastornos alimentarios entre los hombres. Es decir, se han desarrollado cuestionarios que son específicos para los pensamientos, sentimientos y comportamientos que los hombres tienden a tener con respecto a la alimentación y su cuerpo. En general, los síntomas del trastorno alimentario entre los hombres tienden a girar en torno a lograr un cuerpo delgado y musculoso, por ejemplo, mediante el uso de esteroides y suplementos proteicos. Estos cuestionarios más nuevos aún no se establecieron cuando establecimos nuestro estudio, y deben usarse en investigaciones futuras junto con medidas más establecidas de síntomas de trastornos alimentarios.

Hasta donde sabemos, nuestro estudio fue el primero en examinar la relación entre la imagen corporal positiva y los síntomas del trastorno alimentario a lo largo del tiempo y entre los hombres. Esperamos que nuestros hallazgos, aunque inesperados, inspiren futuras investigaciones sobre la imagen corporal positiva y los trastornos alimentarios entre los hombres, así como también entre las personas de otras identidades de género.

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