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Esta publicación es en respuesta a las armas psicológicas que un narcisista puede usar por Erin Leonard Ph.D.

La idea de que la identificación proyectiva es una de las armas crueles, aunque sea un arma inconsciente, en la caja de herramientas de un narcisista es una noción creativa e intrigante. Es interesante observar el origen y la historia del concepto de identificación proyectiva para comprender mejor este proceso.

Melanie Klein, psicoanalista infantil y pionera de las relaciones de objeto, está en el origen del concepto de identificación proyectiva como dinámica en la relación madre-hijo. Klein observó que el niño transfiere o proyecta ciertos impulsos destructivos en la madre. Esta proyección fue preverbal e inconsciente. Klein creía que la proyección ocurre cuando el niño percibe el impulso de muerte en él. Ella vio la identificación proyectiva como una defensa psicológica y no como una forma de agresión. Dado que Freud creía que la proyección provenía de la desviación hacia afuera de la pulsión de muerte, era natural que Klein tomara prestado el término proyección de Freud.

Para Klein, la pulsión de muerte se concreta en el niño en forma de cierto tipo de representaciones u “objetos malos” que amenazan con la destrucción desde dentro. Describe un estado de desarrollo primitivo en el que el niño aún no tiene una frontera de personalidad distinta a la de su madre. Klein llama a este estado temprano de fusión con la madre la posición «paranoide» (o «paranoide-esquizoide) del desarrollo infantil. El niño experimenta un impulso destructivo que intenta exteriorizar en la madre.

Klein, así como teóricos posteriores como Winnicott, Mahler y Kohut, señalaron el límite psicológico continuo entre la madre y el niño y entre el niño y el resto del mundo. Esta extensión de los límites personales también se encuentra en adultos y ciertamente en adultos con trastorno narcisista de la personalidad. Pero los límites fluidos también se encuentran en las relaciones perfectamente normales, por ejemplo, en las personas enamoradas, en las que es difícil saber qué sentimientos pertenecen a qué persona.

El psicoanalista Thomas Ogden aplica el concepto de identificación proyectiva a la relación terapeuta-cliente. Él llama a este estado empatía. Ogden escribe: “La identificación proyectiva es un componente de todas las relaciones objetales adultas, incluyendo cómo el analizando bien integrado se relaciona con su analista y cómo su analista se relaciona con él.

Kohut utilizó el concepto de fusión de fronteras o empatía en el contexto del análisis de pacientes con trastorno de personalidad narcisista, llamándolo «transferencia narcisista». El paciente narcisista percibe al terapeuta como parte de su propio sistema del yo, y no como una persona autónoma separada. Como dice Kohut, el analista empático se ve atraído por la red narcisista de la organización de la personalidad de otra persona. Utiliza la analogía de un espejo: el terapeuta refleja con su propio cuerpo los sentimientos del paciente narcisista. La transferencia narcisista, incluida la identificación proyectiva de la que es consciente el terapeuta, es esencial para el proceso terapéutico.

La identificación proyectiva no siempre es insidiosa, aunque, como señala el Dr. Leonard, claramente puede serlo. Este es especialmente el caso en el contexto de una relación romántica donde los límites generalmente tienden a ser difusos, allanando el camino para que los procesos inconscientes primitivos del narcisista pasen de él al empático. En este caso, el antídoto de la empática contra los sentimientos negativos proyectados en ella es tomar conciencia del proceso y crear límites más firmes entre ella y el narcisista.

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