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Los síntomas de depresión en pacientes con enfermedades crónicas pueden incluir el típico estado de ánimo bajo y falta de placer o interés en las actividades.

Fuente: Kilarov Zaneit/Unsplash

A medida que envejecemos, muchos de nosotros desarrollamos factores de riesgo de enfermedades crónicas como enfermedades cardíacas, diabetes, accidentes cerebrovasculares, enfermedad arterial periférica o cáncer. Es posible que muchos de nosotros no seamos conscientes, pero al igual que el consumo de tabaco o la presión arterial alta, la depresión es un factor de riesgo para desarrollar estas afecciones crónicas y da como resultado un peor pronóstico para quienes las desarrollan. La magnitud o el efecto de la depresión como factor de riesgo es tan fuerte o incluso más impactante que los factores de riesgo tradicionales como el colesterol alto.

Si bien todos tienen depresión de vez en cuando, por depresión nos referimos a tener varios síntomas cardinales durante más de dos semanas, con una gravedad lo suficientemente grande como para interferir con su capacidad para cumplir con sus obligaciones como el trabajo. Y tenga en cuenta que es posible que no esté llorando si está deprimido, sino que se siente irritable, desesperanzado o tiene problemas para tomar decisiones. Los principales síntomas son el desánimo y lo que llamamos “anhedonia” (como la falta de hedonismo… no obtienes placer de lo que normalmente obtendrías, como encontrarte con un amigo para tomar el té o ir a ver música en vivo). Otros síntomas incluyen ralentización del pensamiento y el movimiento, sentirse inútil, un sentimiento de culpa que no se corresponde con la situación o pensamientos suicidas.

Si tú o alguien que conoces está pensando en acabar con su vida, habla de ello. Hablar de ello no le dará a nadie la idea. Si tienen un plan y pretenden ponerlo en práctica pronto, querrá conectarlos con los servicios de crisis o una línea de ayuda para suicidas de inmediato. Si no es así, recuérdeles que es normal sentirse realmente deprimido a veces, y que tener pensamientos sobre acabar con la propia vida puede ser un esfuerzo para lidiar con el dolor y la necesidad de sentido o propósito en la propia vida. Fomenta pasos activos y saludables para tratar un problema. Y asegúrese de conectarlos con los servicios de salud mental.

Puede ser difícil diagnosticar la depresión en pacientes con enfermedades crónicas, especialmente si están en el hospital en ese momento. Alrededor del momento de un evento cardiovascular como un ataque al corazón o un derrame cerebral, como puede imaginar, es normal estar cansado y tener un cambio en el apetito. Es importante tener una entrevista de diagnóstico con un proveedor de atención médica regulado que se especialice en salud mental pero que también tenga conocimiento de enfermedades crónicas. Esto garantizará que sus problemas de salud mental se identifiquen correctamente, lo que también desencadenará el inicio de un tratamiento adecuado, que será el tema de la segunda parte de esta serie.

Cómo se relacionan la depresión y las enfermedades crónicas

La depresión es más común en pacientes con enfermedades crónicas, alrededor del 10%. Tomemos como ejemplo las enfermedades del corazón. Mientras que alrededor del 5% de la población general sufre de depresión, en los pacientes cardíacos en promedio es del 20%. Desafortunadamente, al igual que en la población general, las tasas de depresión son más altas en mujeres con enfermedades crónicas que en hombres (pero los hombres sufren otras afecciones de salud mental en mayor proporción que las mujeres). Las tasas de depresión son aún más altas, alrededor del 30 % en pacientes con una forma más avanzada de la enfermedad llamada insuficiencia cardíaca, y son de alrededor del 40 % en pacientes que se encuentran en el momento de un evento o procedimiento cardíaco, como una cirugía de derivación; algo de esta angustia remite naturalmente, pero en alrededor de un tercio, la depresión persiste. Esto tiene sentido porque la depresión en sí misma puede ser crónica y recurrente.

Otro motivo de preocupación es el riesgo añadido que conlleva la depresión en el contexto de una enfermedad crónica. Como no existen curas para la mayoría de las enfermedades crónicas (trabajamos en su manejo), incluso con medicamentos e intervenciones agudas como los stents, los pacientes cardiovasculares tienen un mayor riesgo de tener otro problema de salud o necesitar hospitalización. Pero en pacientes que también tienen depresión, estas tasas son dos veces más altas, incluida la muerte. Importante para los pacientes, tener depresión se asocia con una reanudación más lenta de los roles sociales después de un diagnóstico de enfermedad crónica u hospitalización, deterioro funcional y menor calidad de vida.

Existen varios mecanismos que vinculan la depresión y los resultados de las enfermedades crónicas. Existen mecanismos fisiológicos como el aumento de la actividad de las plaquetas sanguíneas y la desregulación autonómica. Los pacientes con depresión y enfermedades crónicas a menudo se involucran en estilos de vida poco saludables, como consumir tabaco o alcohol, estar físicamente inactivos, comer una dieta poco saludable y no seguir los consejos médicos, como adherirse a los medicamentos. Los pacientes con ambas condiciones también tienen más factores de riesgo como la obesidad, la presión arterial alta y la diabetes, a menudo como consecuencia de su estilo de vida. Todo esto puede conducir a la inflamación y luego a los eventos clínicos. Los genes también juegan un papel.

Abordar los síntomas de depresión en pacientes con enfermedades crónicas

Desafortunadamente, la depresión es poco reconocida en pacientes con enfermedades crónicas, lo que conduce a una calidad y cantidad de vida innecesariamente reducidas. Es una pena, porque ahora hay muchas opciones de tratamiento para la depresión que han demostrado que funcionan y son seguras en pacientes con enfermedades cardiovasculares. Los discutiremos en la segunda parte.

Mientras tanto, si usted o un ser querido experimentan los síntomas depresivos enumerados anteriormente, puede realizar una prueba de detección en línea validada para la población general, como la que está disponible aquí. Independientemente de los resultados, puede ser prudente programar una cita con su proveedor de atención primaria para investigar y posiblemente programar una entrevista de diagnóstico.

Lecturas esenciales sobre la depresión

Si usted o alguien a quien ama está pensando en suicidarse, busque ayuda de inmediato. Para obtener ayuda las 24 horas del día, los 7 días de la semana, comuníquese con la Línea Nacional de Prevención del Suicidio, 1-800-273-TALK, o con la Línea de Texto de Crisis enviando un mensaje de texto con TALK al 741741. Para encontrar un terapeuta cerca de usted, consulte el Directorio de Terapias de BlogDePsicología.

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