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El hormigueo, esencialmente una alucinación táctil, es una sensación anormal en la piel similar a la de los insectos que se arrastran por la piel o la atraviesan. Del latín formicare que significa “gatear como una hormiga”, el hormigueo (¡que no debe confundirse con fornicación!) Se describe en 1890: “Variedad de picazón, que se encuentra a menudo en el eccema de los ancianos. arrastrándose miríadas de animales sobre la piel «.

El hormigueo es una forma específica del conjunto general de sensaciones cutáneas anormales conocidas como parestesias y alucinaciones táctiles. Se asocia con varios trastornos: un efecto secundario físico o psicológico de la adicción a las drogas, neuropatía diabética, enfermedades de la médula espinal y nervios periféricos y abstinencia extrema de alcohol con delirium tremens.

Esta ilusión o alucinación de que las hormigas u otros insectos se arrastran sobre o debajo de la piel es un efecto secundario común del uso a gran escala de cocaína, anfetaminas («anfetaminas») o metanfetamina (también conocida como nombres de calles como «helado») «Vidrio», «tiza», «manivela», «ácaros de la metanfetamina» o «chinches de la coca»).

El hormigueo también es un efecto secundario de muchos medicamentos recetados (ver más abajo). Las personas con hormigueo, especialmente si están delirantes o intoxicadas, pueden rascarse hasta el punto de provocar hemorragias autoinducidas y excoriaciones cutáneas en zonas de fácil acceso: cara, cuero cabelludo, cuello, muslos y antebrazos. Esta autolesión a menudo conduce a grietas y úlceras.

Los pacientes a menudo buscan numerosas opiniones de médicos, exterminadores y entomólogos, y luego a menudo se quejan de la incompetencia de los consejos recibidos, mientras tratan al especialista con hostilidad y sospecha.

La falsa sensación de insectos arrastrándose sobre o dentro de la piel se informó por primera vez en consumidores crónicos de cocaína en 1889. Los pacientes con hormigueo inducido por drogas a menudo tienen un delirio fijo asociado con parasitosis: una forma de psicosis en la que los pacientes tienen la creencia delirante de que están infestados de parásitos y afirman haber visto «insectos» o «gusanos» arrastrándose debajo o fuera de su piel. Algunos incluso usaron tijeras domésticas comunes para cortar los gusanos imaginados.

Los delirios de parasitosis que no están relacionados con el abuso de drogas son más comunes en mujeres de mediana edad y mayores. Los pacientes con este trastorno pueden ser completamente funcionales, pero aún tienen la falsa creencia de que están infestados de parásitos. Pueden afirmar que tienen los parásitos en una colección de material (generalmente pedazos de piel, costras, cabello, pelusa, sangre seca, organismos vivos como moscas o hormigas, y otros desechos) y preguntar qué ‘se estudian bajo un microscopio o enviado a un laboratorio para su identificación. Esta presentación clínica se llama el «signo de la caja de fósforos» porque los pacientes a menudo usaban una caja de fósforos para recolectar materiales. Ahora, las bolsas de plástico pequeñas se usan comúnmente para este propósito.

La parasitosis delirante puede ser una enfermedad compartida, en la que algunos de los contactos cercanos del paciente también creen que también están infestados. Cuando dos miembros de la familia están involucrados, generalmente esposo y esposa o padre e hijo, la ilusión se conoce como locura para dos (“locura compartida por dos”). La película psicológica Bug (2007) describe una locura bidireccional que involucra a un hombre y una mujer que creen que están infestados de insectos nanotecnológicos plantados por el gobierno.

Asegurar a los pacientes que no hay parasitosis puede ser difícil porque generalmente se niegan a creer que su enfermedad es funcional en lugar de orgánica. Si bien los resultados de las pruebas de laboratorio objetivas pueden satisfacer al médico, los pacientes con frecuencia niegan los resultados negativos de las pruebas. La derivación a terapia psiquiátrica debe abordarse con cuidado en pacientes con parasitosis delirante. El manejo del hormigueo por drogas obviamente implica el abandono de la droga ofensiva.

Las drogas que se han informado que causan hormigueo son Adderall, cocaína, metanfetamina, metanfetamina, éxtasis, MDMA, Keppra, Lunesta, Ritalin, Tridyl, Wellbutrin y Zyban.

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