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Fuente: Wikimedia Commons

El narcisismo es un problema real en la sociedad actual. * Las personas en gran medida toman decisiones basadas en sus propios intereses y bienestar. Esto tiene sentido en algunos casos, pero no en otros. Elegir una carrera basada en tus preferencias, gustos y disgustos es mucho mejor que elegir una carrera basada en las preferencias, gustos y disgustos de tus padres. Pero también hay casos en los que el narcisismo no se basa en ninguna buena razón. Elegir ir al cine en lugar de visitar por última vez a su abuela, que está en cuidados paliativos, es egoísta y sin mérito.

Aunque las personas de todos los géneros se están volviendo cada vez más narcisistas, existe una forma de narcisismo que parece afligir más a los hombres que a las mujeres. Es una forma de narcisismo que surge de una relación de apego madre-hijo muy cercana y poco saludable. Los datos indican que los hombres que fueron criados por madres narcisistas tienen un riesgo ligeramente mayor de volverse narcisistas que los hombres criados por madres no narcisistas.

Puede que esto no sea una sorpresa. A menudo terminamos siendo como los padres que una vez despreciamos y que juramos no llegar a ser. Pero en el caso de los hijos de madres narcisistas, esta tendencia es aún más fuerte, aunque también hay muchos casos en los que el hijo de una madre narcisista se vuelve codependiente en lugar de verdaderamente narcisista.

La madre narcisista a menudo comienza idealizando a su hijo y poniéndolo en un pedestal, casi como una exhibición. Esto fortalecerá el ego del niño pequeño. Pero a menos que continúe complaciendo a su madre, lo que es poco probable en su adolescencia, la madre comienza a resentirse con él, lo que a su vez crea resentimiento en el niño. La única forma de evitar sentirse castrado emocionalmente es fortalecer aún más su ego.

Crea hombres jóvenes que siempre se ponen a sí mismos en primer lugar, que se sienten empoderados y que menosprecian a los demás. Su sentido de grandeza es una fachada que cubre una profunda inseguridad y angustia existencial.

La razón por la que los hijos de madres narcisistas tienen más probabilidades que las hijas de convertirse ellos mismos en narcisistas es que las relaciones madre-hijo son fundamentalmente diferentes de las relaciones madre-hija. Como han argumentado varios autores destacados, criar a un niño como a una mujer no es lo mismo que criar a una niña. Llega un momento en que el niño se le aparece a la madre como una criatura misteriosa y peligrosa llena de testosterona que casi parece pertenecer a una especie completamente diferente. Es esta incapacidad para identificarse con el adolescente lo que hace que la relación sea más probable que se rompa, lo que obliga al niño a encontrar su propio camino en la vida y construir una apariencia grandiosa que no se ve amenazada fácilmente por el enorme ego de la madre.

Por supuesto, gran parte de la investigación sobre las relaciones madre-hijo se realizó en un momento en que la madre tenía más probabilidades que el padre de ser el cuidador principal. Quizás el aumento persistente del narcisismo en nuestra sociedad se deba en parte al hecho de que el padre a menudo juega un papel más importante en la vida de sus hijos que hace unas décadas. Es probable que los padres narcisistas también favorezcan a los niños narcisistas.

¿Podemos romper la tendencia y enseñar a la gente a ser más desinteresada? Si el narcisismo está arraigado en los patrones de apego de la infancia, será difícil. Pero puede haber formas de enseñar inteligencia emocional a los niños fuera del hogar, por ejemplo, como un componente obligatorio de la escuela primaria. Enseñamos a los niños matemáticas, ciencias e inglés para desarrollar sus cerebros. Incluimos educación física para asegurar un cuerpo sano. Sería bastante natural enseñar a los niños a convertirse también en adultos emocionalmente inteligentes.

Fuente: Oxford University Press, usado con autorización.

* Por «narcisismo» me refiero no solo al trastorno narcisista de la personalidad, que es un trastorno del DSM IV y V, sino también a formas más leves de narcisismo.

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