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Fuente: Aaron Andrew Ang/Unsplash

Mi última publicación sobre la irrelevancia del envejecimiento de los hombres me conmovió, según la cantidad de correos electrónicos que recibí. La publicación decía que los hombres necesitan desarrollar su mundo interno para equilibrar la pérdida de enfoque en los logros externos que inevitablemente traen el envejecimiento y la jubilación. Los hombres que escribieron iban desde un ex jugador de béisbol profesional hasta un médico jubilado. Casi todos hicieron las mismas dos preguntas: ¿Qué es el mundo interior y cómo se supone que un hombre debe explorarlo?

Aquí hay un ejemplo:

Literalmente tropecé con tu [post] titulado «Hombres envejecidos e irrelevancia» y me sorprendió lo directamente que se aplicaba a mí. Soy un hombre de 72 años, jubilado durante 12 años, me siento inútil y constantemente me hago la misma pregunta que su paciente: «¿Cuál es el punto?» Me hago esa pregunta todos los días.

A riesgo de hacer lo que podría parecer una pregunta tonta, ¿qué estoy buscando? Cuando exploro mi interior, ¿qué puedo encontrar que me ayude a superar este sentimiento de inutilidad? ¿Y cómo sabré cuando lo encuentre?

He escrito al menos cuatro borradores separados de esta publicación para tratar de responder estas preguntas. Nada de lo que escribo parece captar lo que quiero decir o hacer justicia a la intensidad de lo que se pregunta. Resulta que es mucho más fácil describir el problema que prescribir una solución significativa y viable.

Pero eso no me deja libre, porque esta llamada de estos hombres me toca profundamente. (También, por cierto, prueba que los hombres pueden expresar sus sentimientos cuando las circunstancias lo permiten). Me hace sentir cierta presión para actuar, para poder dar una respuesta que será útil, y en 500 palabras más o menos. Además, existe la presión adicional de un seguimiento del desempeño externo del primer puesto. Al momento de escribir este artículo, la publicación original sobre los hombres y la irrelevancia ha sido vista más de 300,000 veces. ¿Cómo puedo lograr un éxito similar externamente mientras escribo algo significativo sobre nuestro mundo interno?

Lo que estoy tratando de ilustrar aquí, al compartir mi proceso, es cómo lograr el equilibrio entre los mundos interno y externo. Siento el dolor y la súplica de ayuda de algunos de los hombres que tocó esta publicación. Eso es interno. El externo es: «¿Cómo respondo de una manera que sea útil?» También tengo que dejar de lado la esperanza de que funcione tan bien como la primera publicación, porque no hay forma de que esta sea recogida y utilizada por un suministro de noticias importante como lo fue la primera. En otras palabras, tengo que seguir mi discurso de que a medida que envejecemos, no son los números los que importan tanto, sino el significado. Y finalmente, tengo que experimentar los límites de lo que puedo hacer y estar bien con eso. Esto es lo mejor que puedo hacer, dadas las limitaciones de este formato.

Suficiente sobre mí. Ahora volvamos a ti. ¿Qué es lo que realmente valoras? ¿Cómo puedes encontrar significado y propósito en esta última parte de tu vida? ¿Cómo te das cuenta de eso? Ha sido entrenado, casi desde su nacimiento, para desempeñarse de una forma u otra de acuerdo con métricas externas. Ha sido despojado de mucho de lo que le dio sentido y propósito a su vida a medida que envejecía y dejaba su trabajo y su relevancia externa. ¿Cómo encuentras tu importancia interna y tu propósito ahora?

No te va a gustar mi respuesta, pero te respeto demasiado como para suavizar el golpe o intentar darte una solución más fácil. Lo mejor que puedo decirte, lo que tiene la mayor probabilidad de funcionar, es que entres en terapia. Lo sé, lo sé, puede ser una gran exageración, especialmente si nunca antes has hecho algo así. Pero no podrá hacer lo que se requiere al leer este o cualquier otro artículo o libro. Pasaste años, si no décadas, dominando tu profesión. ¿Cómo crees que vas a dominar una nueva línea de trabajo, tu mundo interno, sin invertir en él? Puede que te hayas retirado del mundo laboral pero no te has retirado de la vida. El malestar que sientes es una señal para ti de que es hora de volver a trabajar, pero esta vez contigo mismo.

Lo que puedo ofrecer es cómo comenzar en este nuevo trabajo. Lo dividiré en pequeños pasos discretos que puede hacer, uno a la vez, a su propio ritmo:

  • Comience investigando, solo por el gusto de hacerlo, a quién le gustaría ver.
  • Solicite una consulta de 15 minutos (la mayoría de los terapeutas lo harán de forma gratuita).
  • Agenda una primera cita con la intención de darle una prueba de cuatro sesiones.
  • Empiece de nuevo si no se siente cómodo con la persona o continúe hasta que vea el beneficio.
  • Simplemente no espere demasiado para poner esto en marcha. En caso de que no te hayas dado cuenta, no te queda mucho tiempo. ¿Quieres morir sintiéndote así?

    Hace poco escuché una historia sobre un gurú en la India a quien sus devotos consultaron durante años y años sobre varias cuestiones. Finalmente, un devoto se puso de pie y dijo: “Siempre les hacemos preguntas y ustedes siempre nos dan respuestas. ¿Tal vez deberías decirnos la pregunta que deberíamos hacerte? ¿Y luego dinos la respuesta?

    Esto es lo que ella respondió: “La pregunta que debes hacer es: ‘¿Quién soy yo?’ La respuesta a esa pregunta es ‘Conócete a ti mismo’”.

    Para encontrar un terapeuta, visite el Directorio de terapias de BlogDePsicología.

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