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Conocí a Michael aproximadamente un año después de que él y su esposa Diane asistieran a dos sesiones de asesoramiento después de un incidente en casa. Una noche, después de regresar de una reunión con amigos, Michael acusó a Diane de coquetear con el esposo de la mejor amiga de Diane. Diane admitió que había tomado unas copas esa noche, pero se sorprendió y negó haber coqueteado intencionalmente. No era la primera vez que Michael hacía tales acusaciones. De hecho, tenía la costumbre de acusar a Diane de llevar ropa «sexy» cuando salía, de coquetear con otros hombres o de intercambiar miradas con otros hombres cuando iban a cenar.

A pesar de la negación de Diane, se produjo una pelea que no pudo calmar. Luego, cuando estaba a punto de salir de la habitación, Michael apartó a Diane. Tropezó hacia atrás, derribó una mesa y una lámpara y cayó al suelo. Los gritos de Michael, combinados con el estruendo de la mesa y la silla y la caída de Diane, despertaron a sus dos hijos, que salieron de sus habitaciones llorando.

Michael luego caminó por la casa, derribando una silla y asustando aún más a los niños. Luego se fue, se subió a su camioneta y se fue. En ese momento, temiendo lo que podría pasar después, Diane llamó a su mejor amiga, vistió a los niños apresuradamente y pasó la noche allí.

Michael regresó y encontró la casa vacía, entendió a dónde se habían ido Diane y los niños. Llamó y pidió hablar con Diane, luego se disculpó profusamente. También accedió, aunque a regañadientes, a volver a ver a un consejero con ella.

Dos de los problemas que surgieron en esas primeras sesiones de asesoramiento fueron la bebida de Michael y lo que Diane describió como su mal humor. Diane había reducido drásticamente su consumo de alcohol desde su primer embarazo, Michael bebía dos o tres cócteles cada noche, lo que justificaba como un alivio de su estresante trabajo como asesor financiero. Pero como explicó Diane, «si Michael se pone de su humor, sus cócteles solo lo empeoran».

Hombres con TLP

Michael sufre de trastorno límite de la personalidad o TLP. Sin embargo, como la gran mayoría de los hombres con este trastorno, no ha sido diagnosticado. En cambio, el consejero que conocieron inicialmente le dio dos diagnósticos: abuso de alcohol y trastorno del control de impulsos. Michael aprendió que necesitaba dejar de beber e inscribirse en un programa de manejo de la ira. Y si bien esto puede ser objetivamente cierto (es posible que Michael haya sufrido un problema con la bebida y su comportamiento fue agresivo en ocasiones) resultó ser de poca ayuda para cambiar el comportamiento de Michael.

Una de las razones por las que a los hombres como Michael a menudo se les diagnostica erróneamente es que el TLP generalmente se manifiesta de diferentes maneras en los hombres que en las mujeres. A continuación, se muestran algunos ejemplos de cómo el TLP se manifiesta en los hombres:

  • Piel agresivamente delgada: en las raras ocasiones en que Diane intentaba hablar con Michael sobre cualquier comportamiento que la molestaba, como su forma de beber, él se enojaba y la echaba. Además, en estas ocasiones, a veces acusó a Diane de pensar que era «demasiado buena para él». Tan inseguro como era, Michael siempre tomaba la ofensiva cuando se sentía criticado.
  • Controlar a través de la crítica: los hombres con TLP son más propensos a compensar la falta de control que experimentaron cuando eran niños siendo demasiado controladores en sus relaciones adultas. Esto a menudo toma la forma de ser demasiado crítico. Por ejemplo, aunque Diane tiene un trabajo de tiempo completo como él, Michael se apresuró a criticarla si la casa estaba hecha un desastre o si la cena no estaba lista a tiempo.
  • Celos irracionales: la reacción de Michael a su salida nocturna con sus amigos con Diane, así como su tendencia a acusarlo de ser inapropiadamente «sexy» son buenos ejemplos de esto. Por supuesto, fue la inseguridad de Michael y su necesidad subconsciente de monopolizar la atención de Diane lo que llevó a este comportamiento.
  • Posesivo pero distante: por mucho que los celos de Michael pudieran verse como posesivos de su parte, su papel como esposo y padre era bastante distante. No compartió gran parte de su vida emocional con Diane y mostró relativamente poco interés en la vida cotidiana de sus hijos.
  • Rechazar relaciones: Con el tiempo, Michael se había deteriorado con prácticamente todas las amistades que tenía. Desde su perspectiva, la gente siempre se estaba quedando corta, siempre lo decepcionaba. Los describiría como estúpidos, incompetentes o indignos de confianza.
  • Guardar rencor: «Michael puede guardar rencor», dijo Diane. Podía hablar de cómo su jefe, un compañero de trabajo o Diane lo habían defraudado incluso años después del hecho. E incluso entonces, Diane a menudo no veía «la ofensa».
  • Usar el sexo para aliviar la inseguridad: el sexo, para Michael, no era solo una experiencia erótica, sino algo que alivió temporalmente su ansiedad e inseguridad flotantes. Como resultado, a menudo presionaba a Diane para que tuviera relaciones sexuales exactamente cuando ella estaba menos interesada, por ejemplo, cuando el estrés en su relación era alto después de que él la ahuyentara con su defensa agresiva.
  • Abuso de sustancias: esto también es común en mujeres con TLP. Aunque las mujeres parecen ser más vulnerables al abuso de drogas que alteran la mente, los hombres como Michael son propensos a beber o fumar marihuana. Michael bebió para adormecer la ansiedad flotante que lo había abrumado durante toda su vida.

Cuando Michael aceptó mi sugerencia de reunirnos individualmente por un tiempo, me sentí sorprendido y feliz. En nuestra primera sesión, se abrió y me dijo que estaba francamente preocupado de que su comportamiento y actitudes, si no se controlaban, pudieran asustar a Diane. Ya había sentido una cierta distancia entre ellos. No quería perder su matrimonio y su familia, estaba «listo para hablar».

A lo que me llevó esta conversación fue a mi comprensión de cómo el pasado de Michael había moldeado su personalidad adulta. Su padre lo había abandonado a él y a su madre cuando Michael tenía 5 años. Michael nunca volvió a ver a su padre. Su madre, que era alcohólica, luego se casó y finalmente se divorció de otro alcohólico, que era hostil y abusivo hacia Michael.

Ella había tenido otro hijo con su segundo marido, y este chico era el destinatario de todas las recompensas de las que este hombre había sido capaz. Además, aunque era más joven, el medio hermano de Michael aprendió rápidamente que podía abusar de Michael, si no físicamente, sino emocionalmente, asegurándose de que recibiera casi toda la atención y los beneficios materiales que sus padres tenían para darle.

Mientras tanto, la madre de Michael parecía tener lealtades divididas. A veces, dijo Michael, ella lo defendía cuando pensaba que lo estaban tratando injustamente; otras veces se echaba atrás y no hacía nada. Del mismo modo, podía ser cariñosa con Michael, pero solo cuando estaban solos. La mayor parte del tiempo, Michael se sintió ignorado.

Michael nunca había hablado mucho de su infancia con nadie, incluida Diane. Solo sabía que Michael había luchado cuando era niño, pero no tenía idea por lo que Michael había pasado realmente. Y ella nunca había conocido a su familia, porque Michael había cortado el contacto con ellos mucho antes de que comenzaran a salir.

Un gran avance se produjo como resultado de una declaración muy simple que Michael hizo en respuesta a mi pregunta si podía darme una imagen de cómo fue para él crecer en esta familia. Al principio se rió, pero luego su expresión se puso triste. «Era como si estuviera fuera de esta así llamada ‘familia’, mirando hacia adentro».

He escuchado esta misma descripción de la infancia tantas veces de hombres con TLP que he llegado a verla como un modelo a seguir. En pocas palabras, a través de la terapia tienen que cambiar su actitud en la vida de «estar afuera mirando hacia adentro» a «estar adentro, mirando hacia afuera». De hecho, a menudo me refiero a esta frase cuando establezco metas de tratamiento para mí.

Recuperación de un hombre límite

La recuperación para hombres como Michael no es tan fácil como enviarlos a una clase de manejo de la ira. En muchos sentidos, es tan intenso como el tratamiento para las mujeres con TLP. Pero tiene que comenzar con el terapeuta y el hombre con TLP dándose cuenta de lo que están tratando y dónde están sus raíces. La buena noticia es que, con perseverancia y determinación, los hombres como Michael pueden recuperarse de la carga emocional que el TLP les impone a ellos y a quienes los aman.

@ 2014 por Joseph Nowinski

Joseph Nowinski, Ph.D. es el autor de Difícil de amar: comprensión y superación de la personalidad límite masculina

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