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Yo hoy en el violín

Fuente: Colleen Kelley / Universidad de Cincinnati

Cuando la esquizofrenia me incapacitó, necesitaba pruebas de que otros habían recuperado sus vidas, y yo también podía. Leer historias esperanzadoras de otras personas con esquizofrenia ha sido fundamental en mi recuperación.

Antes de que me diagnosticaran esta afección, pensaba que desarrollar esquizofrenia era una de las peores cosas que le podían pasar a una persona. No tenía idea de que se trataba de una enfermedad cerebral similar a los accidentes cerebrovasculares y la enfermedad de Parkinson.

Hoy en día, las personas con esquizofrenia se están recuperando y volviendo a la vida normal, gracias a la medicación y el apoyo de la comunidad.

Mi viaje desde la esquizofrenia resistente al tratamiento hasta la recuperación total no ha sido fácil. Al principio sufrí de síntomas severos que me hicieron incapaz de trabajar o experimentar la plenitud de la vida.

Durante un período de doce meses, probé cinco medicamentos diferentes, todos los cuales tenían efectos secundarios graves y pocos beneficios. Pero, después de un año, finalmente encontré un fármaco eficaz y mis síntomas empezaron a mejorar. Mis síntomas incluían escuchar voces y ver cosas que no eran reales. Gracias a los medicamentos, estos se eliminaron casi por completo después de seis meses.

Gracias a un tratamiento eficaz, finalmente pude reanudar una vida profesional y social significativa. Recuperé mi habilidad para tocar el violín y regresé a la universidad. Dos años después, me gradué de la Universidad de Cincinnati con mi licenciatura en Biología Molecular y me gradué con honores.

Recientemente comencé a usar el término «sobreviviente de esquizofrenia» porque así es como me siento conmigo mismo. Al igual que las personas con otras enfermedades de por vida, como diabetes, presión arterial alta y artritis, siempre tendré esquizofrenia. Pero con un tratamiento eficaz, recuperé mi vida.

En un esfuerzo por ampliar mi comprensión de lo que atraviesan otras personas con esquizofrenia y para entenderme mejor a mí mismo, creé un grupo en línea de «Sobrevivientes de esquizofrenia» en 2017. Son personas con esquizofrenia. De esquizofrenia de todo el país que lideran productos productivos y vidas significativas. Cada sobreviviente que cuenta su historia está tomando medicamentos, y probablemente siempre lo hará.

Pero con tratamiento, sus síntomas se curan, o casi. Trabajamos, somos voluntarios y exploramos pasatiempos. Tenemos relaciones sólidas con nuestros amigos y familiares. Nuestra esperanza se ha hecho realidad.

Se me ha sugerido que las historias de éxito como la mía son excepcionalmente raras y deberían ignorarse para evitar generar falsas esperanzas en aquellos en dificultades. Pero cuando me solidarizo con otros supervivientes de la esquizofrenia, queda claro que no todos podemos ser la «excepción a la regla». Cada una de nuestras historias es diferente, pero todas son historias de esperanza.

Como yo, dos de los Supervivientes se graduaron con una licenciatura durante su recuperación, en sociología e ingeniería. Una mujer notable obtuvo una maestría en psicología. Otra mujer prospera en su trabajo enseñando a otras personas con enfermedades mentales graves a compartir sus historias.

Algunos de los sobrevivientes, incluyéndome a mí, experimentamos ilusiones emocionantes (creencias falsas fijas). Recuerdo haber creído que estaba a punto de convertirme en una de las diez personas más influyentes del mundo y que pronto me casaría con un multimillonario. Uno de los supervivientes luchó durante años con la creencia de que ella o su hijo tendrían un impacto global en una escala rara vez vista en la historia.

Y, sin embargo, con el tratamiento, ambos recuperamos el bienestar y la recuperación completos. Reanudamos nuestros estudios universitarios y ambos nos graduamos de la universidad con altas calificaciones.

Desafortunadamente, muchos de nosotros sentimos profundamente el estigma de la esquizofrenia. Por esta razón, uno de nosotros escribió tanto sus memorias como su blog inspirador bajo un seudónimo. Como madre activa de tres hijos, graduada universitaria y ciudadana modelo, no debería avergonzarse de compartir su diagnóstico.

Cuando compartí mi diagnóstico por primera vez, perdí a muchos amigos. Esto me llevó a guardar mi secreto durante siete años. En cierto modo, viví en las sombras. Pero hoy estoy con otros que se han recuperado. No hay que avergonzarse de tener alguna enfermedad o problema médico, incluida la esquizofrenia.

Es un honor para mí ser parte de este valiente grupo de “supervivientes de la esquizofrenia”. Hemos superado esta enfermedad y estamos orgullosos de ella.

Nuestro viaje continúa juntos.

Creé un perfil de cada sobreviviente, que aparece en cureSZ.org

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