Historia de la psicología: William James

Historia de la psicología: William James

 

CONTEXTO HISTÓRICO DE WILLIAM JAMES

La Sociedad

En la 2ª mitad del siglo XIX la sociedad apenas cambia. Sin embargo se aprecia una nueva actitud del autor que afronta la realidad en lugar de huir de ella. La realidad es retratada tal como aparece y a través de la novela se intenta criticar la sociedad desde dentro. Este paso del romanticismo al realismo también se refleja en la literatura de la sociedad burguesa. En el realismo se mantienen y desarrollan ciertos aspectos del Romanticismo como el interés por la naturaleza y el interés por lo regional y lo local, lo costumbrista. Sin embargo, se eliminan y depuran a su vez otros elementos. Se le pone freno a la imaginación y todo lo fantástico se rechaza.

La Filosofía y la Ciencia

Dentro de la filosofía se pueden distinguir dos corrientes: el positivismo y el realismo.

El positivismo arremete contra el idealismo propio del Romanticismo. Se rechaza la especulación pura y la metafísica. Por el contrario se propone la investigación de los hechos observables y medibles. La experiencia se considera el punto de partida del saber y surgen la sociología y la psicología científica.

Cabe reseñar como otra corriente la filosofía marxista que surge del pensamiento socialista y que se caracteriza por la aceptación de que la filosofía no debe limitarse a interpretar el mundo sino transformarlo. Otra idea principal de esta filosofía es su deseo de lucha por la abolición de la sociedad burguesa y la implantación del socialismo.

Bernard_ClaudeDentro de la ciencia se aprecian tres corrientes distintas. Por una parte cabe resaltar el experimentalismo que defiende que la ciencia se basa en la experiencia y los experimentos. Su máximo representante es “Claude Bernard”.

Otra corriente científica es el evolucionismo Darwiniano, quien en su libro “El origen de las especies” defiende la teoría de la evolución basada en la adaptación del medio, la lucha por la vida de los seres vivos y la selección natural. Por último se debe mencionar como otra corriente en la ciencia naturalista las teorías sobre la herencia. Las leyes de la herencia fueron expresadas en 1865 en el libro “Leyes de la Herencia” por Mendel.

 

BIOGRAFIA WILLIAM JAMES.

william james

Nació el 11 de Enero de 1842 en New York hijo del Teologo Henry James y hermano mayor del novelista Henry James y de Alice James cronista.

Durante su infancia viajo mucho con su familia a Europa debido a las conferencias que su padre dirigía en diferentes países.

Sus facultades innatas le hicieron difícil elegir la carrera , se decanto por estudiar medicina en Harvard cosa que se vio interrumpida por su viaje a las amazonas con Louis Agassiz . Al finalizar este viaje, James fue a Alemania donde conoció a Wundt con el que estudio la fisiología, también conoció a Helmholtz en Alemania y a Janet en Francia.

Cuando regreso a América en 1868, vivio un período dificil de aguda melancolía y graves crisis nerviosas que le llevó al borde de la locura y dio lugar más tarde a un casi místico “juicio”.

En 1872 el filósofo inició en Harvard la profesión docente, que desempeñó a lo largo de toda su existencia; sus cursos de Fisiología fueron ampliándose gradualmente, y llegaron a incluir la Biología, la Filosofía, la Psicología y sus relaciones mutuas.

Durante sus años en Harvard y de la mano de Pierce,Wendell y Wright desarrollaron un grupo informal conocido como “El Club de los Metafisicos” el cual se especula que sento las bases de la única filosofía nacida en U.S.A. : el Pragmatismo que es un híbrido de las ideas de Bain, Darwin y Kant. Esta filosofía propuso una nueva teoría naturalista de la mente que se enfrento a la dominante, la dualista escocesa.

En 1875 fundó un laboratorio no oficial de psicología en Harvard( el primero no oficial)

Fue miembro fundador de la APA American Psycological Association en 1892 y la presidio en dos ocasiones.

De su padre heredo la tendencia a las especulaciones no ortodoxas y un profundo interés por los valores morales y espirituales, la necesidad de una fe religiosa y una acusada propensión al misticismo. A lo largo de toda su vida se sintió preocupado por el problema de la conciliación de la tendencia interior a la fe con el pensamiento científico que parecía minarla; ello constituyó uno de los principales móviles de su obra.

 

OBRAS

En 1890 escribe Principios de psicología, obra que por primera vez en América hizo de esta materia una disciplina científica independiente y, quizá por última vez, la reveló susceptible de ser también una forma de literatura humanista.

Echados los fundamentos psicológicos de su pensamiento, William James se dedico a elaborar sus derivaciones filosóficas. En 1897 La voluntad de creer ofreció una justificación “interior” (o sea psicológica) del fenómeno de la “fe”. Largas investigaciones en el campo de la Psicología y de la Filosofía de las religiones le llevaron en 1902 al texto Las varias formas de la experiencia religiosa.

En la citada obra examinó la fe a la luz no de la “exactitud científica” de las religiones particulares, sino de la validez psicológica -y, por consiguiente, “pragmática”- de la misma experiencia religiosa, y se preguntó si era o no favorable a la supervivencia humana, a la perpetuación de la vida y al bienestar espiritual y social

ensayos empirismo radicalEl criterio pragmático, ampliado al campo de las ideas, apareció plenamente descrito como una confirmación de “verdad” filosófica en Pragmatismo (1907); tal doctrina quedó elaborada, como respuesta a las críticas, en El sentido de la verdad (1909). El que amaba la ilógica abundancia y la infinita y centelleante variedad de la vida y odiaba cuanto redujera la existencia a una engañosa unidad sistemática cualquiera, se vio alentado por las páginas de su amigo Bergson referentes a la “continuidad de la experiencia viva” a llevar a cabo en Un universo pluralista (1909) una exposición de las implicaciones del pragmatismo y del temperamento “jamesiano”.

Sus obras póstumas son: artículos, comunicaciones, etc. Entre estas obras cabe citar Memories and Studies (1911), Ensayos sobre el empirismo radical (1912), y la más humana de todas, Letters, publicadas en 1920 por su hijo Henry.

 

PRAGMATISMO.

Una idea puede evaluarse según su valor práctico.

James ofreció un método que, mas que descubrir verdades, las hacia incluyendo en el los aprendizajes emocionales.

En su obra Pragmatism James desarrolló un exhaustivo enfoque pragmático sobre los problemas de la ciencia, la filosofía y la vida. Aseguraban que las ideas carecían de sentido a menos que influyesen en nuestras vidas. Según James las ideas se convierten en verdaderas en la medida en que nos ayudan a entablar relaciones satisfactorias con las demás partes de nuestra experiencia.

Para los empiristas las ideas de Dios o del libre albedrío carecían de sentido, pero para James lo importante era que esas ideas eran relevantes para guiar nuestra vida. Si la idea del libre albedrío hace que las personas tengan una vida mejor y más feliz que si creyeran en la teoría del autómata, entonces el libre albedrío será verdad o se convertirá en verdad en las vidas y experiencias de quienes lo acepten.

James reconocía que su pragmatismo era anti-intelectualal poner en el mismo plano el corazón y la cabeza en la búsqueda de la verdad.

El aprendizaje y la resolución de problemas, como veremos, pronto se explicarán en términos de ensayo y error con sus correspondientes recompensas y castigos, no en términos de una actividad cognitiva dirigida.

El pragmatismo era una filosofía funcional, un método, no una doctrina. Ofrecía un punto de referencia en el firmamento para la teología, la física, la filosofía y la psicología. Aunque no había esperanza de dar con una verdad definitiva e inmutable sobre Dios, la materia, la sociedad, la moral, la metafísica o la mente, al menos se podía saber que preguntas plantear: ¿és importante este concepto? ¿es relevante en mi vida, en mi sociedad, en la ciencia?. El pragmatismo prometía que aunque no hubiera soluciones definitivas para ningún problema, al menos había un método de resolver concretamente los problemas aquí y ahora.

El pragmatismo de James renunció a la búsqueda de primeros principios reconociendo que, después de Darwin, ninguna verdad podía ser inmutable. James a cambio ofreció una filosofía que funcionaba dejando a un lado los contenidos (las verdades inmutables) y volviéndose hacia las funciones (lo que las ideas hacen por nosotros). Mientras James llevaba a cabo esta tarea, los psicólogos iban desarrollando una psicología de la función, estudiando no las ideas que contenía la mente sino su papel en el proceso de adaptación del organismo a un entorno cambiante. Al mismo tiempo, mantenían la esperanza de que la ciencia psicológica funcionará en el mundo moderno y fuese capaz de enfrentarse con éxito a los retos planteados.

[twitter-follow username=”psicologiaesp” scheme=”dark”]

Enviar comentario

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies