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Mi esposa estaba hablando con mi hija de 21 años el otro día y me preguntó: ‘¿Estás bien? Tú y tus amigos parecen un poco perdidos.

Mi hija respondió: ‘No estamos perdidos. Estamos realmente enojados.

‘¿Por qué?’

‘Porque el mundo se va a acabar’, dijo mi hija, ‘porque ¿de qué sirve todo?’

En los últimos años, me he preocupado por la generación de mi hija, la Generación Z (también llamada Zoomers). La Generación Z nació entre mediados y finales de la década de 1990 y principios de la de 2010, principalmente de padres de la Generación X como yo. Los Zoomers más viejos ahora tienen 26 años. Lo que me preocupa de la Generación Z es que parecen verse a sí mismos como una generación condenada.

La generación Z informa niveles mucho más altos de depresión que las generaciones anteriores. Según el encuestador de Harvard John De La Volpe, casi la mitad de los Zoomers sufren de depresión que requiere tratamiento clínico. El CDC afirma que el suicidio es la segunda causa principal de muerte de la generación Z, con un aumento del 56 % entre 2007 y 2017.

Les he preguntado a mis hijos de dónde viene esta sensación de estar ‘condenados’ y me he dado cuenta de que, si bien ven la causa como ‘el estado del mundo’, la raíz real de su problema podría estar en la mentalidad y el equipaje. han heredado de nosotros, sus padres.

Apocalipsis adolescente ambiental

Nacidos entre mediados de la década de 1990 y la década de 2010, la generación Z más antigua ahora tiene 26 años. Sus vidas han estado saturadas de películas, libros, juegos, programas de televisión y canciones sobre el apocalipsis creados por sus mayores.

Sus mejores libros fueron YA distopías, ‘Los juegos del hambre’ y ‘Divergente’. Dos de sus principales programas de televisión son ‘The Walking Dead’ y ‘Dark’, mientras juegan al juego de zombis ‘The Last of Us’. Su ícono musical, Billie Eilish, tiene canciones saturadas con temas de depresión, ideación suicida e imágenes apocalípticas. En ‘All the Good Girls Go To Hell’, ella es un ángel caído en un mundo en llamas.

En la exitosa película de Zoomer ‘Everything, Everywhere, All At Once (2022)’, un agujero negro está destruyendo el universo mientras los personajes debaten sobre la falta de sentido de la vida, mientras que uno de los programas de televisión más populares de la Generación Z, Euphoria, profundiza en el nihilismo. .

En ‘I know the End’, la estrella del pop Phoebe Bridgers ha cantado sobre el fin del mundo en términos casi afectuosos.

La cultura Zoomer parece atrapada en un ciclo de retroalimentación de sentimientos fatalistas de fatalidad.

¿Por qué tan abajo, Zoom?

Como dijo Sarah Jaquette Ray, profesora de estudios ambientales, en un artículo de 2020, la Generación Z es ‘La Generación del Clima’, y ha sido ‘traumatizada’ por su conciencia sobre el tema. «Hablan de un apocalipsis en el horizonte… Algunos estudiantes se sienten tan abrumados por la desesperación y el dolor que se cierran… Su sensación de impotencia, ya sea real o imaginaria, es la raíz de su desesperación».

El ícono de Zoomer, Greta Thunberg, expresa desesperación y rabia en lugar de ofrecer soluciones. Su famoso discurso ante la ONU declaró: “Alrededor del año 2030… estaremos en una posición en la que desencadenaremos una reacción en cadena irreversible más allá del control humano, que muy probablemente conducirá al fin de nuestra civilización tal como la conocemos”.

En contra de las mejores intenciones de los padres activistas de la Generación X de Thunberg, tales predicciones aterradoras pueden haber fracasado y contribuido al fatalismo depresivo de la generación de Greta. Es posible que hayan llevado a la Generación Z no al empoderamiento político sino a una sensación de impotencia abrumadora. Una sensación de impotencia puede conducir a la depresión.

No es solo el cambio climático por lo que los Zoomers se sienten derrotados. También fueron la primera generación de jóvenes en vivir una pandemia mundial desde 1918-19. Un informe sobre Stress in America encontró que “La mitad de los jóvenes adolescentes de la Generación Z han dicho que la pandemia ha afectado su perspectiva sobre su futuro, y un número similar dice que ha hecho que su futuro parezca francamente ‘imposible’.

Lecturas esenciales sobre la depresión

Las predicciones negativas se acumulan. Los futurólogos le dicen a la Generación Z que para 2040, entre el 30 y el 40 % de sus trabajos serán reemplazados por robots e IA, y además de sus problemas, los usuarios de Zoom informan sobre el uso compulsivo de teléfonos inteligentes, redes sociales y pornografía, y se ha demostrado que estos causan ansiedad. y depresión

Qué hizo mal la Generación X y qué podemos hacer ahora

Además de los medios cargados de pesimismo y las redes sociales a los que nosotros, sus padres, los sometimos, es posible que la Generación Z haya estado sobrecargada por las ansiedades no resueltas que les transmitimos.

Uno de los apocalipsis inminentes que preocupan a la Generación Z es la explosión demográfica. ‘No quiero volver a tener hijos’, dicen los Zoomers, ‘la superpoblación está acabando con el planeta’.

Pero, sin embargo, Occidente ha estado en declive demográfico durante las últimas dos décadas. Esta es definitivamente una ansiedad retro que los Zoomers heredaron de sus padres Gen X, quienes crecieron con la ‘bomba demográfica’ en la década de 1970, predicciones que ahora han sido ampliamente desacreditadas.

Zoomers no siempre debería estar preocupado por la superpoblación, pero lo están.

Nuestra generación, nacida entre 1965 y 1980, también estuvo traumatizada por el miedo a la aniquilación nuclear en la última década de la Guerra Fría. Conceptos como ‘Destrucción Mutuamente Asegurada’ e ‘Invierno Nuclear’ nos fueron alimentados junto con nuestra leche escolar. Muchos de nosotros, los miembros de la Generación X, pasamos por simulacros de preparación nuclear, escondiéndonos debajo de las mesas con nuestros maestros mientras sonaban las sirenas de advertencia nuclear.

Como resultado de vivir bajo este miedo ambiental, nuestra generación creció y se volvió, como lo está hoy la Generación Z, ansiosa por el futuro y más deprimida y pesimista que la generación anterior, los Baby Boomers. Para los Boomers, la Generación X parecía ser ‘negativa’, ‘desmotivada’, ‘holgazana’; nuestra música y nuestras películas se consideraban oscuras y autodestructivas. En la década de 1990, nosotros también nos encorvamos y gemíamos, ‘todo está arruinado, ¿cuál es el punto?’ Muchos de nuestros íconos culturales padecían enfermedades mentales y adicciones; demasiados sucumbieron al suicidio.

Es posible que nosotros, los padres de la Generación X, hayamos pasado sin darnos cuenta nuestros traumas no resueltos a nuestros propios hijos de la Generación Z, a través de la cultura catastrófica que creamos.

Incluso si nuestros peores temores sobre la guerra nuclear, el cambio climático o la explosión demográfica estuvieran bien fundados, incluso si difundimos estos temores para crear conciencia, es posible que hayamos ido más allá del punto de inflexión al comunicar estos terrores a los niños de la Generación Z.

Cuando los jóvenes tienen miedo, pueden cerrarse. Cuando ven los problemas como demasiado grandes para repararlos, pueden perder todo sentido de agencia y esperanza. Parte de esa ‘pereza’ que la gente informa sobre la Generación Z es sin duda un estado de abstinencia psicológica por estar sobrecargado de ansiedad.

Siento que hemos sobrecargado a nuestros hijos de la Generación Z al cargarles nuestro propio bagaje histórico sobre sus hombros, además de sus propias preocupaciones adolescentes y de época.

Por el bien de esta generación, podríamos haber comenzado a descargar a nuestros hijos de sus miedos. Podríamos eliminar un buen 50 % de las ansiedades apocalípticas ambientales que cargan y enseñarles un poco de escepticismo cuando se trata de esta idea de que el futuro está predestinado. También podríamos enseñarles algo de la resiliencia que desarrollamos durante las últimas tres décadas; el coraje que nos llevó a tener hijos en primer lugar. También podríamos tratar de infundir esperanza de que cualquiera que sea el futuro, las dos generaciones podemos ayudarnos mutuamente a sobrellevar la situación.

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