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Un diagrama que muestra la propagación del hombre en la historia (2009)

Fuente: Wikimedia Commons

¿Cómo puedes decir que no hay raza cuando los noruegos, nigerianos y japoneses son tan diferentes entre sí? ¿Y cómo explicar la existencia del racismo, si las razas no existen?

Algunas personas han escuchado que los científicos dicen que la especie humana no tiene raza y, como eso parece contradecir su experiencia diaria, la descartan como un ejemplo de corrección política. ¡No, esto es ciencia real!

Pero para comprender de qué están hablando los científicos, hay que distinguir entre razas biológicas, que no existen, y razas sociales. Las razas sociales son demasiado reales y tienen una historia larga e infeliz, pero no existe una prueba genética para la raza social de una persona, ni existe una prueba genética para la religión, la afiliación política u otras categorías sociales.

Wikimedia Commons

Pueblo masai (Kenia, 2005)

Fuente: Wikimedia Commons

Aunque el color de la piel y la forma del cabello se basan en la biología, agruparlos en razas es una clasificación social. Por ejemplo, podríamos inventar una raza de personas con orejas grandes y pies pequeños, y otra raza de personas con orejas pequeñas y pies grandes. Estas también son características biológicas visibles, pero es fácil ver que las razas creadas a partir de tales características son categorías sociales más que biológicas.

La especie humana comenzó en África y continuó evolucionando allí durante al menos 100.000 años antes de que los primeros humanos partieran hacia Eurasia. Esto significa que, si se remonta lo suficiente a nuestros antepasados ​​estadounidenses, todos somos afroamericanos. También significa que la gran mayoría de la variabilidad genética humana se encuentra en África.

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Pigmeos africanos y el Prof. KG Murphy (1921)

Fuente: Wikimedia Commons

Si la especie humana tuviera razas biológicas, todas estarían en África. (Para los estadounidenses, los muy altos Maasai y los pigmeos Mbuti son «negros», una raza social, a pesar de sus obvias diferencias en apariencia.) Pero no hemos existido el tiempo suficiente y en grupos suficientemente separados para desarrollar razas orgánicas. Los humanos son genéticamente bastante homogéneos en comparación con los grandes mamíferos territoriales, como los lobos.

La apariencia de las personas varía gradualmente en todo el planeta. Cuanto más alejadas son las dos poblaciones, más diferentes parecen. Si vas en diferentes direcciones, las personas se ven diferentes de diferentes maneras. La razón por la que noruegos, nigerianos y japoneses son tan diferentes entre sí es que Noruega, Nigeria y Japón están tan distantes entre sí, no porque representen formas puras de tres razas.

India, por ejemplo, se encuentra aproximadamente a medio camino entre los tres países. Tiene más de mil millones de habitantes, más que toda la población del planeta hace 200 años. Muchas personas en la India tienen el pelo negro lacio como los asiáticos orientales, la piel oscura como los africanos y rasgos faciales europeos. Son muchas excepciones a la noción de razas biológicas en los seres humanos y mucha evidencia del cambio gradual en la apariencia de las poblaciones a medida que se alejan unas de otras.

La distinción entre razas biológicas (inexistentes) y razas sociales, también explica cómo puede haber racismo en un mundo sin razas. El racismo es una respuesta socialmente aprendida a razas socialmente definidas.

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