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Fuente: Wikimedia Commons

La deficiencia de hierro es el problema nutricional más común en el mundo y afecta al menos a 2.500 millones de personas. En los países en desarrollo, hasta el 40% de los niños pequeños y el 50% de las mujeres embarazadas padecen deficiencias. El hierro es un mineral predominante, que constituye el 5% de la corteza terrestre, pero una combinación de absorción ineficiente, bajo contenido de hierro en algunos alimentos de granos básicos y condiciones médicas hacen que los niveles bajos de hierro sean comunes en los seres humanos. Incluso en los primeros países del mundo, el hierro es la deficiencia nutricional más común.

La ingesta baja de hierro y la pérdida acelerada de hierro (generalmente a través del sangrado o la lactancia) son las principales causas de la deficiencia de hierro. Por lo tanto, mujeres embarazadas, mujeres en período de lactancia, mujeres con períodos abundantes, niños y otras personas con dificultades para comer, vegetarianos y veganos, y cualquier persona con problemas digestivos que provoquen una reducción de la absorción (como una enfermedad), una cirugía de bypass gástrico o celíaco) o un aumento del sangrado ( como cáncer, úlceras, gastritis o parásitos) presentan un mayor riesgo de deficiencia de hierro. La ingesta alta de calcio (por ejemplo, en niños que beben una tonelada de leche) también puede interferir con la absorción de hierro, así como los medicamentos de uso común como antiácidos e inhibidores de la bomba de protones para el reflujo gastrointestinal. -Esofágico.

Si bien estamos acostumbrados a pensar que los niveles bajos de hierro causan anemia debido a los requisitos de hierro de los glóbulos rojos como parte de la hemoglobina, el hierro también se necesita desesperadamente para los nervios y el cerebro. La deficiencia severa de hierro en los niños pequeños puede causar daños irreversibles a la cognición y provocar un bajo coeficiente intelectual y retrasos en el desarrollo, especialmente durante un período crítico del desarrollo humano en el útero y hasta los 16 meses.

Incluso en los adultos, los primeros síntomas de la deficiencia de hierro suelen ser neurológicos, ya que los afectados se quejan con frecuencia de fatiga, confusión mental y piernas inquietas que provocan insomnio. La pica, la extraña compulsión conductual de comer alimentos no nutritivos como tierra o arcilla, es extremadamente común en áreas del mundo donde prevalece la deficiencia de hierro. En el mundo desarrollado, la pica es poco común, pero todavía se presenta en niños, mujeres embarazadas y otros grupos con mayor riesgo de deficiencia de hierro, incluidos aquellos que se han sometido a una cirugía de bypass gástrico. Los síntomas no neurológicos de la deficiencia de hierro incluyen palidez, debilidad generalizada y una frecuencia cardíaca más alta de lo habitual, así como dificultad para respirar, especialmente con el esfuerzo.

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Fuente: Wikimedia Commons

¿Por qué la deficiencia de hierro causa problemas cognitivos y neurológicos como piernas inquietas? Los mecanismos exactos son misteriosos, pero sin suficiente hierro en el cerebro y los nervios, hay problemas con la señalización de los neurotransmisores, la formación del aislamiento nervioso llamado mielina y el metabolismo energético del cerebro. La ralentización del procesamiento de las neuronas centrales se considera el problema crítico de la deficiencia de hierro en el cerebro, que puede ser la causa principal de todo tipo de síntomas psiquiátricos y exacerbar los problemas psiquiátricos en curso.

A veces, la deficiencia de hierro se manifestará como ansiedad, depresión, irritabilidad e incluso falta de concentración e inquietud general. Por ejemplo, la deficiencia de hierro tiene una prevalencia mucho mayor en los niños diagnosticados con TDAH y los síntomas pueden mejorar con la suplementación con hierro. Las personas con deficiencia de hierro tienen tasas más altas de trastornos psiquiátricos (especialmente TDAH) y discapacidades del desarrollo, y existe una creciente evidencia de que la deficiencia de hierro es la causa principal de los problemas y no es solo una asociación casual.

El hierro ingresa al cerebro a través de la barrera hematoencefálica a través de los receptores de transferrina. La absorción de hierro en el cerebro está estrictamente controlada, pero varía según el nivel de hierro en el cuerpo, por lo que las personas con poco hierro tendrán menos hierro en el cerebro y las que tienen más hierro en el cerebro. La sangre tendrá más hierro en el cerebro. Ciertas áreas del cerebro parecen acumular hierro y tienen niveles mucho más altos que otras (1). Una vez más, los síntomas neurológicos pueden aparecer antes que la anemia ferropénica, por lo que los médicos no pueden descartar la ferropenia mediante la prueba de detección simple más comúnmente prescrita, un hemograma completo. Un mejor examen general es el nivel de ferritina (<15 ng / ml es el nivel de diagnóstico de la deficiencia de hierro, pero los niveles por debajo de 40 pueden manifestarse como piernas inquietas y otros síntomas neurológicos). La ferritina sola puede ser engañosa en poblaciones con altos niveles de inflamación (aquellos en diálisis, por ejemplo), donde los niveles de ferritina pueden ser altos incluso si uno sufre de deficiencia de hierro. Un balance de hierro completo incluye hemoglobina, MCV, ferritina, capacidad total de unión de hierro, hierro sérico y saturación de transferrina.

El tratamiento de la deficiencia de hierro es relativamente sencillo mediante suplementos de hierro o, en casos más leves, fomentando el consumo cuidadoso de alimentos ricos en hierro. A veces, las personas con problemas graves de absorción necesitarán transfusiones de hierro por vía intravenosa. La carne y los mariscos son las mejores fuentes de hierro hemo de fácil absorción, aunque el hierro no hemo se encuentra naturalmente en las verduras de hoja verde, los frijoles y las nueces.

Es importante estar seguro de la deficiencia de hierro antes de tratarla agresivamente con altas cantidades de suplementos de hierro. Con la excepción de la pérdida de sangre, la única forma de eliminar el exceso de hierro es pelando las células de la piel. Por lo tanto, poblaciones como los hombres adultos que toman muchos suplementos de hierro y aquellos que tienen una tendencia genética a absorber más hierro de los alimentos corren el riesgo de desarrollar una sobrecarga de hierro severa conocida como hemocromatosis. El exceso de hierro se almacena en el hígado y puede provocar cicatrices en el hígado llamadas cirrosis, y la sobrecarga de hierro también puede provocar problemas articulares y hormonales y el color de la piel bronceada. Los síntomas de la hemocromatosis incluyen fatiga, dolor en las articulaciones y bajo deseo sexual, y existe un mayor riesgo de diabetes. El hierro sérico alto en general está asociado con ciertos problemas de salud como la presión arterial alta. Los hombres y mujeres que no tienen deficiencia de hierro pueden considerar la posibilidad de donar sangre con regularidad para evitar una sobrecarga accidental de hierro. El hierro es uno de esos minerales Ricitos de Oro que no debería ser ni demasiado alto ni demasiado bajo, pero sí lo suficientemente justo.

Es esencial realizar más investigaciones, en particular sobre las condiciones muy comunes de las piernas inquietas y el TDAH en la actualidad, para ayudarnos a comprender la relación completa entre el hierro y el cerebro.

(1) la sustancia negra, el globo pálido, el núcleo caudado y el putamen.

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