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En 1962, Hans J. Morganthau, una figura clave de la política internacional en ese momento, se preguntó por qué la gente se enamoraba. El amor se trataba realmente de la soledad o, más precisamente, de nuestra compulsión por tratar de evitarla, creía, un concepto filosófico y psicológico que otros habían propuesto en el pasado.

El problema básico que enfrentaban todos los humanos era estar solos en el mundo, esta idea (bastante triste) significa que cada uno de nosotros finalmente se abrió camino en la vida por su cuenta. Enamorarse de otra persona (y, a menudo, jurar pasar el resto de su vida con ella) era, por tanto, una forma lógica de intentar solucionar o al menos aliviar la naturaleza deprimente de esta situación existencial. “A través del amor”, escribe en Commentary, “el hombre busca a otro ser humano como él, la otra mitad platónica de su alma, para formar una unión que lo haga completo. En otras palabras, al tener un ‘alma gemela’, las personas podían hacerse creer que no eran solo individuos solitarios y aislados.

Durante el siglo pasado, la cultura popular estadounidense ha adoptado y reforzado esta noción romántica de un alma gemela, especialmente en las películas de Hollywood. Matt Huston de BlogDePsicología describió la historia como tal:

«Un hombre ve a una mujer al otro lado de una habitación llena de gente y sabe que están destinados a estar juntos. Se gana su corazón, pero luego comete un gran error, o el destino los separa, y está seguro de que lo tiene. Perdido para siempre. Hablando con sus amigos más cercanos, se da cuenta de que ella todavía es la única para él. Entonces la rastrea y declara públicamente su amor (en una canción, tal vez), y terminan abrazándola. El uno al otro con una historia para contar a sus hijos. .

Como era de esperar, la deconstrucción de una historia de amor tan cinematográfica ha sido una parte clave del trabajo de los terapeutas desde los días de Rudolph Valentino. Demasiadas personas se han tomado la trama estándar de una comedia romántica de Hollywood (aparentemente a menudo protagonizada por Hugh Grant) o el romance en serio, creyendo que tales cosas suceden con cierta frecuencia en la vida real. Los psicólogos que se especializan en el amor a menudo han dejado en claro que, a pesar de la famosa línea de la película de Jerry McGuire («Me completas»), era poco probable que otra persona pudiera hacer que otra se sintiera completa o «acabada».

El mito del alma gemela, sin embargo, es particularmente poderoso. El 88% de los encuestados en una encuesta de Gallup de 2010 creía en la idea de las almas gemelas, diciendo que había una «única persona con la que estaban destinados a estar para siempre y que los está esperando». Noción, el consenso general dentro de la comunidad psicológica es que las almas gemelas son en su mayor parte un concepto imaginario imbuido de idealismo romántico, sin una combinación perfecta o «destinado a ser».

De hecho, los investigadores han descubierto que tener un alma gemela percibida es perjudicial para una relación feliz a largo plazo, ya que se espera que nada salga mal. Ty Tashiro, autor de The Science of Happily Ever After: What Really Matters in the Quest for Enduring Love, es un experto en relaciones que argumentó que tener o luchar por un alma gemela es un obstáculo para una relación sana y duradera. «El problema con las almas gemelas es que la gente tiende a pensar que el destino es responsable de su producción», dijo Tashiro al New York Observer en 2018, y explicó que «la realidad es que el amor duradero es el subproducto de un pensamiento intencional y claro y acción, así como una saludable dosis de perseverancia.

El rechazo profesional de la creencia popular en las almas gemelas es en realidad parte de algo más grande. Las parejas que se acercan al amor como un viaje son más felices que aquellas que lo ven como un destino, la investigación ha mostrado más razones para dejar la noción de un alma gemela a las películas y las novelas románticas.

De manera más general, los psicólogos están adoptando cada vez más la proposición de que, en lugar de estar a merced de los caprichos de Eros, las personas deben abordar el amor como un trabajo en progreso que requiere un esfuerzo real y dedicado para que suceda. Demasiadas personas piensan que su pareja podría o debería saber lo que están pensando, por ejemplo, lo que provoca fallas en la comunicación. Las parejas que afirman ser almas gemelas que comparten una conexión casi psíquica son más propensas y más simples a mostrar un comportamiento amable y cariñoso entre ellos, ya sea que se den cuenta o no.

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