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¿Qué tan bien puedes juzgar la honestidad de una persona que acabas de conocer? ¿Crees que hay signos reveladores de problemas que pueden surgir una vez que conozcas mejor a esta persona? Tal vez te concentres en sus ojos, escudriñando lo que crees que son las profundidades de su alma, si no el carácter. Cuando esté en medio de una multitud y necesite ayuda para sujetar un paquete resbaladizo, puede estar convencido de que puede elegir a esa persona que le dará una mano, no que le quite el paquete.

Como se señaló en su introducción a un metanálisis nuevo y completo de juicios faciales de honestidad, Yong Zhi Foo y colegas de la Universidad de Australia Occidental (2022): “Las impresiones faciales también podrían representar simplemente sobregeneralizaciones perceptivas basadas en otras señales más válidas, como las proporcionadas por la emoción, la madurez facial o el sexo” (p. 1580). En otras palabras, pueden estar completamente fuera de lugar.

¿Por qué, entonces, la gente tiene tanta confianza en la importancia del rostro como indicador de lo que sucede detrás de escena? De hecho, los autores continúan observando que «en general, sin embargo, es desconcertante explicar por qué los perceptores forman estos juicios tan fácilmente, si son totalmente inexactos».

Dos formas de medir la precisión del juicio facial

Al examinar la (in)exactitud de los juicios faciales, hay dos formas de abordar el proceso. El primero es el análisis de «nivel facial», en el que es posible calcular una puntuación correspondiente a la confiabilidad de alguien según lo juzgan evaluadores experimentales. Su rostro puede calificar con un «5» en una escala de 10 puntos, y el de otra persona con un «3».

Luego, para validar este puntaje, los investigadores le harían completar una prueba de laboratorio en la que realmente se mediría su confiabilidad (por ejemplo, si miente en una tarea de lanzar una moneda). Este tipo de calificación cae en la categoría de confiabilidad de «verdad básica» que, según los autores, cae en la categoría de la sabiduría de la multitud.

La segunda medida de la precisión del juicio facial se basa en las propias características del perceptor y la capacidad de elegir a alguien que se sabe que no es digno de confianza. En este caso, si te gusta esta cualidad, podrás seleccionar al posible ayudante entre la multitud. Los estudios basados ​​en la precisión del nivel del perceptor, por lo tanto, tienen un enfoque diferente al de los estudios de precisión del nivel de la cara, pero ambos deberían poder producir datos sobre la precisión del juicio de la cara.

Es mucho lo que está en juego en estos análisis, ya sea que se basen en el objetivo o en el perceptor. Nuevamente, citando a los autores, “Es vital que los legisladores, los medios de comunicación y el público sepan hasta qué punto podemos confiar en nuestras primeras impresiones de confiabilidad” (p. 1581). Esta información no solo es útil para su seguridad personal, sino que un juicio equivocado podría llevar a una persona condenada injustamente a una vida de encarcelamiento, siendo iguales todos los demás factores (y, de hecho, como afirman los autores).

¿Qué dicen los datos?

Usando la poderosa herramienta del metanálisis, Foo y sus colegas informan en profundidad sobre sus métodos para asegurar estudios relevantes para someterlos a análisis estadístico. Definieron “buenas y malas intenciones” como compuestas por cualquiera de los siguientes comportamientos: confiabilidad, agresividad, amabilidad, criminalidad, engaño/honestidad e infidelidad sexual.

Como suele ser el caso en estudios como este, el gran grupo inicial se reduce rápidamente a un conjunto mucho más pequeño que cumple con los criterios de inclusión específicos y, como sucedió, de los 15,832 identificados inicialmente, solo 25 proporcionaron datos utilizables. Aunque el número final parece pequeño, los autores en realidad pudieron analizar 71 efectos basados ​​en 1976 caras únicas y 3500 participantes únicos.

A partir de su análisis sistemático de su conjunto de datos combinados, el equipo de investigación llegó a un tamaño del efecto algo decepcionante de 0,16 (de un máximo de 1,00) para estudios a nivel de rostro, estadísticamente significativo pero pequeño. Los autores observaron un tamaño del efecto ligeramente mayor de 0,27 para los estudios a nivel del perceptor. El «núcleo de la verdad» en los análisis a nivel de la cara se reflejó, por lo tanto, con un «núcleo» un poco más grande para los estudios a nivel del perceptor.

Tras señalar que los estudios incluidos en este análisis reflejaron décadas de trabajo en varios países, los autores realizaron un control adicional llamado «tejido de investigación» que les permitió rastrear el marco temporal y los orígenes de los estudios incluidos. Este análisis descubrió varias limitaciones significativas en el campo en su conjunto, incluida la falta de coherencia entre los investigadores en los métodos y medidas y, lo que es más importante, la falta de diálogo entre los laboratorios de investigación. También hubo una falla en la mayor parte de la investigación al incluir varias muestras, y muchos participantes eran estudiantes universitarios.

¿Qué está pasando realmente en los juicios faciales y qué puedes hacer?

Entonces, el núcleo de la búsqueda de la verdad puede no ser muy reconfortante para usted, si su esperanza era que este estudio de gran alcance pudiera brindarle algunas guías simples para usar en sus propios juicios de confiabilidad. Definitivamente no se sentiría cómodo con el siguiente problema, que involucra el papel que los juicios faciales pueden desempeñar en situaciones de la vida real.

Como Foo et al. Tenga en cuenta que los juicios que las personas hacen de las caras de otras personas no ocurren en el vacío. Digamos que alguien tiene lo que parece ser un rostro deshonesto según la sabiduría de la multitud. Al creer que esta persona es deshonesta, los demás la tratan de una manera que indica su falta de fe en ella. Como resultado, se establece una profecía autocumplida y en realidad se convierten en la persona poco confiable que su rostro los etiqueta como siendo.

En palabras de los autores, “Con el tiempo, estos comportamientos podrían volverse auto-reforzadores, especialmente cuando las personas parecen ser conscientes de cuán confiables parecen y usan este conocimiento estratégicamente” (p. 1591). Aquí, entonces, está la última ironía. Al decirles que tienen una «cara honesta», estas personas podrían sentir que tienen licencia para portarse mal.

Ahora sabe que no puede confiar en sus juicios, o al menos solo en un grado mínimo. Entonces, ¿qué queda? El equipo de la UWA señala que no todo está perdido.

En lugar de mirar la cara como base para el juicio, trate de mirar el comportamiento de la persona: “El juicio basado en la apariencia es un sustituto irracional del juicio basado en la evidencia” (p. 1591). Mientras estás en esa multitud, por ejemplo, puedes ver quién parece estar ayudando a otros antes de confiar en ellos para que te ayuden. ¿Se hacen a un lado y dejan pasar a los demás, o parecen decididos a llegar a donde van, pase lo que pase?

También puede estar algo seguro por el hecho de que en la vida real, no solo tiene una imagen instantánea para usar como base para sus juicios. Puede ver a las personas con las que interactúa en múltiples contextos, lo que podría ayudarlo a obtener más datos sobre si merecen su confianza.

Para resumir, núcleo o no, los juicios basados ​​únicamente en las características faciales no resisten el escrutinio científico. Para tener la mejor oportunidad de juzgar a las personas de manera justa y precisa, confíe en lo que hacen las personas, no en cómo se ven.

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