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“No es una fantasía de un comediante que rarebit sea una cosa de ensueño. Vêtu d’or et respirant un parfum qui remplit les narines d’un charme plus envoûtant que les odeurs des bois, c’est, pour une âme à l’écoute de ses beautés, une chose de rêverie glorieuse le jour et de rêves incomparables la noche. —Randolph C. Lewis, «Rarebit Symbolism», en Winsor McCay, Dreams of the Rarebit Fiend (Frederick A. Stokes Company, 1905)

Solo por inspiración / Flickr

Soñar con el demonio rarebit

Fuente: Solo para inspiración / Flickr

Inspirándose en el cómic de principios del siglo XX del mismo nombre, un artículo de investigación reciente titulado «Dreams of the Rarebit Fiend: Food and Diet as Instigators of Bizarre and Disturbing Dreams» examina la creencia común de que la comida puede influir en nuestros sueños nocturnos (Nielsen Y Powell, 2015).

El cómic era conocido por su interpretación de un plato de queso picante en particular, Welsh rarebit, como el culpable continuo de las desventuras nocturnas de su protagonista. Esto, por supuesto, plantea la pregunta: ¿podría el queso ser realmente el culpable de los sueños perturbadores?

Aparentemente, esta creencia está tan extendida que en 2005 la British Cheese Board realizó uno de los únicos estudios hasta la fecha que intentaba evaluar empíricamente los efectos de la comida en los sueños, con el objetivo de absolver al queso de su imagen de pesadilla. El hecho de que este informe singular no haya sido publicado y esté sesgado es motivo suficiente para una mayor investigación. Por lo tanto, el estudio mencionado anteriormente es una incursión científica largamente esperada en el ámbito de la comida y los sueños.

L’étude elle-même a utilisé une variété de questionnaires visant à évaluer les rêves dépendants de la nourriture, ainsi que les expériences générales de sommeil, d’alimentation et de rêve chez 396 étudiants universitaires canadiens de première année âgés en moyenne de 21, 5 años. Se utilizó un cuestionario abierto de tres ítems para sondear específicamente las creencias de los participantes sobre la influencia de ciertos alimentos en los sueños. La primera pregunta era si los participantes habían notado alguna vez algún alimento que los llevara a tener sueños perturbadores y, de ser así, si identificaban qué alimentos, mientras que la segunda pregunta se refería a los sueños extraños. La tercera pregunta preguntaba a los participantes si comer tarde por la noche había afectado alguna vez sus sueños y, de ser así, cómo.

Los autores encontraron que 68 de 382 participantes (17,8%) dijeron que determinados alimentos o comer tarde por la noche influían en sus sueños. Entre los que creían que la comida podía influir en los sueños, los alimentos mencionados con más frecuencia como causantes de sueños perturbadores (44%) y extraños (39%) eran en realidad productos lácteos, como queso, leche y helado. Los alimentos picantes fueron los siguientes que se mencionaron con mayor frecuencia como causantes de sueños perturbadores (19%), aunque los alimentos azucarados se asociaron más con sueños extraños (27%) que con sueños perturbadores (13%). Además, 26 sujetos informaron que comer tarde afectaba los sueños; comer tarde se asoció con mayor frecuencia con sueños perturbadores o de pesadilla (47,2%), pero también se asoció con sueños extraños (22,2%).

Parece que todo se reduce a que un plato de queso picante antes de acostarse podría ser la receta perfecta para una pesadilla, como ilustra el cómic. ¿Podría rarebit Welsh ser un demonio después de todo?

Los autores son más cuidadosos al interpretar sus resultados. En lugar de una especulación excesiva, brindan varias explicaciones posibles para sus hallazgos y alientan a futuras investigaciones de laboratorio para evaluar más estrictamente los vínculos causales entre el consumo de alimentos y el contenido de los sueños.

La interpretación más tentadora, por supuesto, es que la comida realmente tiene un impacto en el sueño. Esto es perfectamente razonable teniendo en cuenta que los nutrientes de los alimentos pueden afectar a muchos factores, como el estado de ánimo o el estado de alerta durante el día, o incluso la calidad del sueño durante la noche. En este caso, lo más probable es que los cambios sean de naturaleza general, tal vez un aumento en el efecto o la intensidad de los sueños, debido a los efectos generales de la comida en el estado de ánimo y la cognición. Si una pizca de pimienta de cayena puede levantarle el ánimo después de una comida, ¿por qué no debería afectar también a sus sueños?

Una posibilidad relacionada es que la comida influya en los sueños indirectamente debido a un metabolismo deficiente o intolerancias digestivas. Por ejemplo, comer demasiado tarde en la noche podría afectar negativamente el metabolismo y la calidad del sueño, filtrándose en sus sueños. Y, por supuesto, los productos lácteos, citados con mayor frecuencia como perjudiciales para los sueños, son una sensibilidad alimentaria muy común. Tal vez este mal sueño sea en realidad solo un malestar estomacal que te grita que te despiertes.

KieferPix / Shutterstock

Por otro lado, la conexión percibida entre la comida y los sueños en realidad puede ser un concepto erróneo por parte de las personas, posiblemente debido al folclore cultural de larga data. Estas creencias podrían verse reforzadas por personas que atribuyen erróneamente sus propios sueños extraños y perturbadores a la comida. Por ejemplo, si el folclore local dice que la pizza me dará pesadillas, y una mañana después de comer pizza me despierto con una pesadilla, lo más probable es que atribuya esa pesadilla a comer pizza. Además, es más probable que las personas recuerden lo que comieron si era cerca de la hora de acostarse, por lo que comer tarde puede aumentar las posibilidades de atribuir erróneamente las experiencias de los sueños a la comida.

Entonces, aunque los autores han encontrado evidencia de que la gente cree que la comida puede causar sueños extraños o perturbadores, queda por ver si estos sueños son causados ​​por «el poder del queso» o simplemente por creencias erróneas.