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Considere la devastación total de la batalla de Stalingrado.

Era el invierno de 1943. Hitler había enviado decenas de miles de tropas a Rusia para capturar un importante centro industrial en la región del Caucus. Fue una idea terrible. Los soldados alemanes se quedaron sin comida y municiones y regularmente se congelaban y pasaban hambre o eran asesinados por los rusos. Demonios, con cientos de miles de víctimas.

Ciertamente, en medio de tanta miseria, muchos de estos jóvenes encontraron consuelo en su fe religiosa; mientras pasaban hambre, se congelaban y se abatían, se volvían a Dios, oraban y morían con la convicción personal de que pronto entrarían en un mundo celestial más allá.

Pero no todos se han beneficiado de esa ayuda espiritual. Algunos de los hombres no pudieron recurrir al consuelo de la fe porque, francamente, su fe se había ido. En medio del dolor, el miedo y el sufrimiento prolongados, algunos de estos soldados se volvieron ateos.

Los últimos días de muchos de estos hombres fueron capturados en cartas que escribieron a casa, que se encuentran en la antología Last Letters From Stalingrad, publicada por primera vez en 1950.

Como escribió un joven soldado:

“En Stalingrado, plantearse la cuestión de la existencia de Dios es negarla. Et je regrette doublement mes paroles, car elles seront mes dernières… tu es un pasteur, Père… j’ai cherché Dieu dans chaque cratère, dans chaque maison détruite, à chaque coin, dans chaque ami, dans mon terrier de renard , et dans el cielo. Dios no se mostró, a pesar de que mi corazón lloró por Él. Las casas fueron destruidas… en la tierra hubo hambre y asesinatos, del cielo vinieron bombas y fuego, solo Dios no estaba allí. No, Padre, no hay Dios «.

O como se lamentó otro joven soldado:

«Esta será mi última carta … tal vez para siempre … la situación se ha vuelto insostenible». Los rusos están a menos de tres kilómetros… Si hay Dios… Ya no creo que Dios pueda ser bueno, porque entonces no permitiría semejante injusticia. Ya no creo en eso, porque habría iluminado la mente de aquellas personas que iniciaron esta guerra… Ya no creo en Dios, porque nos traicionó. Ya no lo creo.

Estas cartas son solo dos ejemplos de un hecho del que rara vez se habla: a veces, los soldados realmente pierden su fe en el campo de batalla, en lugar de encontrarla.

La verdad detrás de un viejo dicho

El viejo adagio de que «no hay ateos en las madrigueras» captura una realidad simple y obvia: cuando las personas están en una situación desesperada, cuando literalmente temen por sus vidas, a menudo recurren a un poder superior en busca de consuelo u orientación. En otras palabras, la desesperación puede alimentar la fe. O en otras palabras: algunas personas pueden tener poco interés en Dios cuando las cosas van relativamente bien, pero cuando esas personas se encuentran en una lluvia de balas, mirando a la muerte a la cara, su ateísmo seguramente se desvanece (o eso es lo que sugiere el adagio) .

Pero hay varios problemas con el viejo adagio.

En primer lugar, es demasiado absoluto. No reconoce otra realidad simultánea: algunas personas en situaciones aterradoras, peligrosas o amenazantes pueden perder y, a veces, perder su fe religiosa. Para algunas personas, los horrores que presencian o el sufrimiento que padecen pueden hacer que la creencia en una deidad amorosa y todopoderosa sea insoportable.

En segundo lugar, no tiene en cuenta el hecho de que muchas personas que nunca tuvieron una fe religiosa al principio lograron soportar todo tipo de experiencias devastadoras y potencialmente fatales sin recurrir a la religión. Tal vez lo hicieron estoica o heroicamente, o petrificados y ansiosos, pero lo hicieron.

Finalmente, el adagio «no hay ateos en las madrigueras» niega descaradamente la existencia de millones de soldados ateos que han servido en innumerables guerras a lo largo de la historia. Algunas estimaciones sugieren que el 7 por ciento de nuestros hombres y mujeres alistados en la actualidad son ateos. Según los datos de la encuesta, el 16% de los soldados se identifican como laicos, afirmando ser «humanistas» o «no tener religión». (Para una mirada contemporánea a los ateos que actualmente sirven en el ejército de los EE. UU., Consulte la Asociación Militar de Ateos y Pensadores Libres).

Si bien numerosos estudios han demostrado que la religión ayuda a muchas personas a afrontar situaciones angustiosas y experiencias dolorosas, especialmente en el combate militar, el hecho es que no todos encuentran útil la fe. Algunas personas pierden la fe. Algunas personas criadas sin él no lo adquieren, incluso en las circunstancias más difíciles. Y cuando se trata de trincheras, sí, hay ateos. A medida que la secularización continúa aumentando, es importante que reconozcamos las formas en que las personas no religiosas se las arreglan, incluso frente a las balas y las bayonetas.

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