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Mucha gente simplemente no entiende lo que significa querer y necesitar morir de hambre. ¿Por qué diablos iban a hacerlo? Aún así, la anorexia parece extrañamente atractiva como tema de bromas en los medios, chismes de revistas o comentarios improvisados ​​de conocidos: «Parece realmente anoréxica últimamente». Cuando estuve enferma y desde que me recuperé, la prevalencia de mitos y conceptos erróneos me sorprendió. Antes me molestaban y enojaban, ahora puedo entenderlos mejor. Así que aquí quiero describir y disipar los principales mitos sobre la anorexia.

Generalizar con confianza es imposible; siempre hay una excepción. Pero (como analizo aquí) la tendencia a hacer una excepción a la regla general es también una tendencia anoréxica, y las generalizaciones tienen el poder de iluminar tanto como las excepciones.

Mito 1: Ser muy delgado es lo mismo que tener anorexia. **

Puede estar delgado por todo tipo de razones: un virus persistente que dificulta el almacenamiento de alimentos; enfermedad terminal; uso frecuente de estimulantes o supresores del apetito como la nicotina; Entrenamiento de resistencia cardiovascular. A menudo es difícil distinguir entre estas personas y las personas con anorexia, porque el simple hecho de tener bajo peso tiene un efecto tan sistemático en el funcionamiento del cuerpo y la mente. Si tiene anorexia, puede reconocer algunos de estos hábitos y características en usted mismo:

a) Use muchas capas de ropa pesada en un día caluroso de verano y parezca normal. (Nunca tienes calor cuando tienes anorexia; sueñas con el calor casi tan desesperadamente como con la comida, y ves llegar el invierno con pavor).

b) Muestra un interés desmedido por la comida, ya sea mirando pasteles en la ventana del panadero al pasar, o mirándote con los ojos las canastas de la gente o sus opciones de restaurantes.

c) Parecer reservado y / o desapegado del resto del mundo. Nada más importante que tu propia vida, especialmente la próxima vez que puedas comer, y lo más importante es que mantengas esta comida en absoluta privacidad hasta el misterio.

d) No tener energía para nada más que lo esencial. Si caminas, digamos, puedes caminar rápido, pero toda tu concentración tendrá que desaparecer; sonreír es un esfuerzo; ni siquiera recuerdas haber reído de verdad, con hilaridad y abandono.

Solía ​​pensar que estas cualidades distinguen a las personas con anorexia de las delgadas por otras razones, pero cuanto más leo sobre los efectos de la simple inanición (especialmente en el Minnesota Starvation Study, que ha reducido a los hombres jóvenes sanos a criaturas demacradas que parecían personas con anorexia en casi todos los sentidos; vea mi discusión aquí), además entiendo que no se separan tan fácilmente entre sí. Entonces, si tiene un peso significativamente inferior al normal pero no considera que padece anorexia, ¿tal vez reconozca algunos de estos rasgos de la anorexia en usted mismo? Quizás no sea el secreto para comer, pero ¿el resto? Quizás la distinción más reveladora sea si quiere comer más y estar menos delgado; su simple necesidad de comer fue lo que mostró a los voluntarios de Minnesota a diferenciarse de las personas con anorexia. Pero incluso ese deseo puede cambiar y desvanecerse con una insuficiencia ponderal duradera, y ¿esa disminución en algún momento indica una transición a la anorexia?

En resumen, ya no confío en este mito. La anorexia, obviamente, parece ser más que delgadez, pero identificar las cualidades que las distinguen categóricamente no es fácil cuando se aprecian los complejos circuitos de retroalimentación del sistema cuerpo-mente. Podemos apelar a los criterios de diagnóstico actuales para la anorexia, pero no estoy seguro de si eso aún nos dará nuestra distinción nítida. Como suele suceder, todavía se necesitan más investigaciones …

Mito 2: las personas con anorexia no tienen hambre.

Por supuesto que lo hacen. Son solo humanos, aunque les gusta fingir lo contrario. Para la mayoría de las personas con anorexia, el hambre es el objetivo, después de un tiempo: es el gran verdugo y el gran efecto adictivo. Dirás que no tienes hambre (almorcé, etc.) hasta el cansancio, pero es una excusa que se desgasta cuando miras con ojos hundidos en una cabeza esquelética la galleta en el plato de alguien ». Otro, uno de que acabas de rechazar. Sentir y resistir el hambre está en el corazón de la ilusión de poder y control alrededor de la cual gira la anorexia (ver Mito 5).

Mito 3: A las personas con anorexia no les gusta la comida.

Emilie Troscianko

Yo comiendo conejito de Pascua: una foto que le envié a mi mamá para asegurarle que estaba comiendo lo suficiente.

Fuente: Émilie Troscianko

Esto es similar al Mito 2, pero conduce a diferentes suposiciones. En general, a las personas con anorexia les gusta comer tanto como les gusta tener hambre, si se atreven a reconocer este placer. (No atreverse a admitirlo puede llevar a una disociación entre amar la comida y desearla, lo cual ha sido objeto de bastante investigación sobre la anorexia; consulte este artículo). Comer, como el hambre, se convierte en el punto.: Comer solo puede ser tan perfecto como debe ser si tiene suficiente hambre, si es lo suficientemente tarde, si ha preparado la comida meticulosamente de acuerdo con sus propias reglas inmutables, si la come a la velocidad adecuada, en el orden correcto, sin ningún peligro de interrupción. Sólo entonces el hambre del día no fue en vano, y el día se reservó un poco, o un gran regalo, después de toda la espera. Es por eso que es mucho más raro que alguien con anorexia rompa las reglas que alguien que solo está a dieta: hay tan poco en su vida que arriesgarse. Estropear el placer de comer haciéndolo ‘demasiado pronto ‘, o’ demasiado ‘, sería devastador. Para mí, era menos el miedo a engordar lo que me enfermaba que el miedo a perder el gran placer de un montón de chocolate en medio de la noche.

Mito 4: Una persona con anorexia se mira en el espejo y ve a una persona gorda.

Por supuesto que no, no en el sentido de alucinantes rollos de grasa donde no lo son. La anorexia no es una dismorfia corporal, aunque puede haber una superposición entre las dos. Probablemente te mires en el espejo y veas tus costillas con su fina capa de piel de papel estirada; ves todos los golpes en la columna vertebral si te inclinas; ves los codos más gruesos que los brazos por encima de ellos, y el agujero oscuro entre las picaduras de abeja donde podrían haber estado tus pechos.

Ves todo esto, pero lo que te interesa será un pequeño aspecto específico de tu cuerpo que siempre debe ser cada vez más refinado: la parte interna de los muslos debe estar cada vez más demacrada, digamos; o tienes que poder rodear tu muñeca con la otra mano con cada vez más espacio libre de sobra; o, en cuanto a mí, tu vientre debe ser cada vez más plano, cada vez más cóncavo, cada vez menos parecido a un vientre. El énfasis en las minucias es lo que te permite mirarte en el espejo y ser estimulado aún más en tu búsqueda de un ideal corporal centrado en la magra. (Exploro las distorsiones de la visión en la anorexia en este artículo).

En la anorexia, ves de manera tan selectiva que cuando algo te obliga a ver todo, puede ser impactante: una de las etapas en mi progresión hacia el rechazo por inanición fue probarme un vestido de gala en un vestuario y ver los contornos de Dachau. . mis brazos afilados, mi cuello demacrado y mi busto huesudo emergiendo de la rica seda chocolate de un vestido que nunca podría usar sin horrorizar a cualquiera que me viera, ni podría tener la oportunidad de usarlo, ya que nunca salí por la noche, porque necesito todas las horas de la noche para mis oscuras y solitarias rutinas de comer y beber. Me hizo llorar y, en última instancia, me ayudó a actuar.

Mito 5: Estar delgado es todo lo que le importa a una persona con anorexia.

Esto puede parecer contradecir el mito anterior, pero ser delgado es a menudo un problema menor en comparación con lo que sea que lo impulse. Para muchas personas, el control probablemente esté en el centro de todo: estar delgado es simplemente un efecto de ejercer control, una demostración para ti y para los demás. (Vea mi par de publicaciones sobre cómo ganar, perder y ceder el control aquí y aquí). El control de la alimentación y la alimentación es quizás el comportamiento anoréxico más obvio, pero la ilusión de control extiende sus tentáculos por el resto de la vida: aparentemente ha control sobre cuánto trabaja, dice y cuándo; cuanto gastas; con cuántas personas pasa tiempo, con qué frecuencia y en qué contexto. Y todas esas cosas, estar tan controlado, encogerse y encogerse como lo hace su cuerpo, hasta que salir a tomar una copa un sábado por la noche es tan imposible como dejar de trabajar antes de que su cabeza se dé vuelta, o gastar lo que sea, ya sea sin entrar en sus pequeños gastos. . reservar, o acostarte antes de las cinco de la mañana, o no tener el día, la semana y el mes siguientes planeados en nada. Toda la constelación de ideales que confluyen alrededor del concepto de control válido y lo refuerza todo: control es igual a fuerza, fuerza es igual a negación, negación es igual a simplicidad, simplicidad es igual a pureza, pureza es igual a perfección, perfección es igual a perfecto control.

De hecho, por supuesto, esta es la máxima ilusión: tienes el control total de los ideales retorcidos y las rutinas que te asfixian y te vuelven inhumano.

La pureza, la abnegación y la perfección son todas igualmente inhumanas. Poco a poco vas perdiendo el control de lo que significa vivir, y te alegras (tanto como puedas alegrarte de cualquier cosa), por ese brillante e inexpugnable edificio de ideales en tu cabeza delgada, cansada y manchada de piel.

La semana que viene, hablaré más sobre lo que es la «vida» cuando la vives según este conjunto ilusorio de reglas tácitas.

(** 19 de mayo de 2017: Actualización del Mito 1 para reflejar mi cambio de pensamiento sobre estos problemas de mente y cuerpo).

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