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Fuente: Edward Abramson Ph.D.

Si tienes hambre esta tarde, ¿vas a comer algo? Si almorzó alrededor del mediodía y la cena no es antes de las 7 a.m., es probable que sienta hambre a media tarde o al final de la tarde, entonces, ¿qué va a comer? ¿Una barra de chocolate de la máquina? ¿Una galleta de tu escondite secreto? Hay una mejor opción. ¿Qué pasa con las nueces?

Un nuevo estudio del Reino Unido señala que las nueces tienen un alto contenido de grasas insaturadas saludables, vitaminas, minerales y fibra, pero son densas en calorías, por lo que no se considerarían un alimento típico de «dieta». No obstante, los resultados sugieren que la merienda de la tarde debe consistir en nueces.

Los investigadores estudiaron a 290.000 enfermeras y profesionales sanitarios del Reino Unido durante un período de 20 años. Cada cuatro años, se les preguntó cuánto pesaban y con qué frecuencia habían comido una porción (1 onza) de nueces, incluida la mantequilla de maní. Descubrieron que el aumento de peso anual promedio era de 0,71 libras. (un poco menos que el aumento de peso anual promedio de 1 libra para los estadounidenses), pero el aumento de la ingesta de nueces se asoció con un menor aumento de peso a largo plazo.

Tan solo un aumento de media porción de nueces por día se asoció con un menor riesgo de aumentar cinco libras. Además, el riesgo de obesidad fue un 16% menor durante un período de cuatro años. La mantequilla de maní no dio los mismos resultados. No hubo diferencia asociada con el consumo de mantequilla de maní; solo el consumo de nueces se asoció con una disminución en el aumento de peso.

Dado que el estudio fue observacional, solo podemos concluir que existe una asociación entre el consumo de nueces y un menor aumento de peso, pero no estamos seguros de si el consumo de nueces fue el responsable de esto. Además, los resultados se basaron en autoinformes de una población mayoritariamente blanca y relativamente acomodada, lo que limita la posibilidad de generalizar los resultados.

Aún así, los investigadores señalan que sus resultados fueron consistentes con estudios previos. Sugieren que masticar nueces requiere esfuerzo, y el alto contenido de fibra en las nueces puede retrasar el vaciado del estómago, por lo que una persona puede sentirse llena por más tiempo después de comer nueces. Además, la grasa en el intestino puede unirse a la fibra en las nueces, por lo que se excretan más calorías en lugar de absorberse.

Una observación personal: tenía varios almendros en mi propiedad cuando vivía en Chico, una de las regiones productoras de almendras de California, por lo que a menudo tomo almendras como merienda. Realmente parecen ser más grandes que los otros bocadillos. Pero ya sean almendras, nueces, nueces, pistachos, nueces de Brasil o cacahuetes (no realmente una nuez), las nueces son una forma saludable de combatir el hambre a media tarde.

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