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Estaba haciendo cola en la tienda de delicatessen local el otro día. Quizás había seis personas frente a mí y después de unos minutos noté que la línea no se movía en absoluto. Me quedé allí como una estatua en un museo, mirando impotente al cliente en la primera fila contemplar la comida, tratando de decidir qué pedir. Mantuve una sonrisa suave en mi rostro mientras echaba humo por dentro: ¿Qué es tan complicado? Hay tal vez dos docenas de elementos para elegir y ciertamente ha tenido mucho tiempo para revisar las selecciones antes de llegar al número uno. Pero aún así, los minutos pasan y tú te quedas ahí, mirando, mirando, mirando mientras la fila de clientes impacientes y hambrientos se quedan congelados detrás de ti. Me di cuenta de que era un ejemplo perfecto de simplificar las cosas y me recordó un incidente que sucedió recientemente en mi oficina.
Me estaba reuniendo con clientes, una pareja de unos 30 años, para nuestro check-in semestral. Desde la última vez que nos vimos, habían tenido una nueva niña. Ambos parecían muy felices, aunque un poco privados de sueño. Frente a ellos se agitaba una torre de chequeras y otros papeles.
«Michael, somos gente bastante organizada, pero de alguna manera nos sentimos paralizados por todos los aspectos de nuestras finanzas». Sharon dijo señalando su pila de papeles.
» Dime más. ¿De qué te sientes paralizado? He preguntado.
Kevin comienza: «Bueno, cuando Sharon y yo nos casamos, cada uno tenía una cuenta corriente y una cuenta del mercado monetario. Además, yo también tenía una cuenta de ahorros. Sharon y yo teníamos nuestras tarjetas de crédito. Después de casarnos, abrimos juntos cuentas, pero seguimos manteniendo nuestras cuentas únicas. Ahora tenemos una libreta de ahorros para bebés para la universidad y Sharon quiere abrir una nueva cuenta para ahorrar para una casa «.
Si bien no hubo nada fatal en esta situación, estaba claro que las muchas cuentas diferentes establecidas para mantener sus finanzas organizadas eran bastante confusas.
«Ayúdame a entender. ¿Necesitas todas estas cuentas? » He preguntado.
Sharon y Kevin intercambiaron miradas y luego sonrieron.
«¿Necesitas? Absolutamente no. Pero eso es a lo que estamos acostumbrados», dijo Sharon. “Creo que las cuentas personales son un símbolo de nuestra propia independencia y después de seis años de matrimonio estoy listo para dejarlo ir. ¿Y tú, Kev?
Kevin soltó una risa avergonzada. «Supongo que sí. Es simplemente extraño.»
“Raro, puedo vivir con eso. De hecho, si el cambio se siente extraño en lugar de insoportablemente difícil, está en una posición lo suficientemente buena para mejorar su vida. ¿Qué cambiará si elimina todos estos elementos superfluos y los consolida? «
“Bueno, para empezar”, dijo Sharon, “podremos liberar un cajón completo lleno de cheques, estados de cuenta y recibos de depósito.
“Sí, y también tendremos menos cuentas para conciliar cada mes. —Añadió Kévin.
«Parece que ustedes dos están en el camino correcto». Ofrecí alentadoramente. “¿Qué más puedes simplificar? «
Pasamos el resto de nuestro tiempo juntos creando una lista de pasos de acción que resultarían en un sistema de contabilidad más claro y simple y acordamos regresar después de unos meses para ver cómo funcionaba el sistema optimizado.
Existe una línea divisoria entre nuestra complejidad creada por nosotros mismos y nuestra capacidad para simplificar y avanzar. Todos tenemos hábitos que “nos hacen sentir bien” porque siempre los hemos tenido. Sin embargo, cuando echamos un vistazo a estos hábitos, podemos ver que simplemente no ofrecen el valor que alguna vez ofrecieron.
¿De qué está haciendo demasiado en su vida financiera?
¿Qué puedes simplificar?
La vida sería tan maravillosa si pudiéramos mantenerla simple y no complicar demasiado las cosas, pero, por desgracia, este no es nuestro camino. Solo para ver la cantidad de diferentes tipos, sabores, tamaños, formas y características de la pasta de dientes sola. No siempre es fácil, pero debería serlo.
Media libra de atún, dos encurtidos y un paquete de pita más tarde, la línea finalmente comienza a moverse nuevamente. Ahora solo hay cinco personas entre yo y «tú eres el próximo» y espero que esos cinco sepan lo que quieren y hagan avanzar la línea. Pero esto es Nueva York, el clima está cambiando y nadie parece saber lo que quiere. Supongo que si lo quieren simple, tendré que hacerlo yo mismo. Mañana llevaré una bolsa de almuerzo al trabajo.

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