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Me senté con mi familia hace un par de meses y finalmente hice una de esas «declaraciones de propósito familiar» de las que he oído hablar en las que cada miembro de la familia presenta valores individuales y luego todos ven si pueden fusionarlos en algo sucinto. Una palabra que mi hija Maia, de 32 años, tenía en su lista nos cautivó a todos: Maravilla.

Es una gran palabra, ¿no crees? Maia nos llevó a algunos de sus significados: asombro, indagación, curiosidad, cuestionamiento de cosas, deambular, alegría.

Adoptamos el asombro como nuestro lema central. No duele que evoque una vibra de Lynda Carter de la década de 1970. Siempre soñé con volar un avión de cristal.

Se siente bien ser una familia maravillosa. No necesitamos ponernos demasiado cómodos. Nos gusta tener algo nuevo para maravillarnos. Y nos gusta ese libro de Langston Hughes: Me pregunto mientras deambulo.

Él escribe: “Si quieres ver el mundo, o comer bistecs en buenos restaurantes con manteles blancos, escribir libros honestos o entrar a ver a tu pareja, haz esas cosas arriesgándote. Por supuesto, un boom puede caer y romperle el cuello en cualquier momento, sus libros pueden ser excluidos de las bibliotecas o la salchicha de camello puede conducir a una receta de arsénico. Es una oportunidad que tomas.

Requiere esa suerte. Requiere un riesgo.

En su reciente libro Wonder: Childhood and a Lifelong Love of Science, Frank Keil se da cuenta de que casi todos los niños pequeños están interesados ​​en la ciencia, pero cuando llegan a la edad adulta, la mayoría la abandona. ¿Adónde va nuestra curiosidad? ¿Por qué dejamos de preguntar por qué?

A veces, cuando estoy tratando de entender algo, me gusta considerar su opuesto. Digo, «lo opuesto a la maravilla es la ansiedad». Mi hija dice, «lo opuesto a la maravilla es la falta de vida».

La curiosidad puede ser difícil de medir en las personas. Solo los científicos con talento para la filosofía realmente se involucran. Un equipo interdisciplinario de investigadores de la Universidad de Pensilvania, la Universidad Americana y el Instituto Santa Fe realizó un estudio en el que pidió a 149 personas que navegaran por Wikipedia durante 15 minutos todos los días durante 21 días. Al rastrear su navegación, notaron que cada participante mostraba una «firma cinestésica» única en la forma en que buscaba información. En medio de toda la diversidad, surgieron dos estilos básicos: El “cazador” busca información estrechamente relacionada, profundizando en ciertos temas. El «entrometido», por otro lado, salta, recopila información y sigue adelante, una conexión suelta a la vez. A veces, las personas navegaban porque estaban tratando de aprender sobre algo. Los investigadores llamaron a esa motivación «sensibilidad de privación», que creo que es solo una forma elegante de decir que se sentían estúpidos. Las búsquedas más serpenteantes tendían a estar más motivadas por la «búsqueda de sensaciones»: les gustaba la novedad del descubrimiento.

Los mismos investigadores contactaron a otro grupo de sujetos para llevar diarios de cuando sintieron curiosidad. Cuando los participantes pudieron mantener su nivel de curiosidad bastante constante a lo largo del día, floreció toda su sensación de bienestar.

Pero, ¿qué tan cerca capta la ciencia de la curiosidad el concepto de asombro?

Creo que hay algo en el concepto de asombro que invoca lo milagroso, lo definitoriamente paracientífico.

En un artículo de 1969, La filosofía del asombro, Howard L. Parsons escribe: “El asombro se distingue de la experiencia negativa, casi puramente emocional, como el pánico, el terror o el asombro. El asombro conserva un elemento de desapego o ideación, una curiosidad mínima, un control de la emoción que da distancia psíquica al evento y permite, al menos en un grado mínimo, el juego de la imaginación”.

Parece claro que el asombro no es el tipo de curiosidad motivada por sentirse estúpido. Vive en un campo más allá de esa timidez o vergüenza. Wonder carece de pánico o terror, incluso cuando el tema que enfrentamos es impresionante.

Fuente: Ariel Gore

Los niños y yo acordamos encontrarnos para un “paseo maravilloso” a las 11 am, luego decidimos llamarlo un “paseo maravilloso” a la Langston Hughes. Las directrices:

  • Mejor no tener prisa.
  • Si se da cuenta de que está hablando o pensando en el pasado o el futuro, vuelva a centrar su atención en los detalles sensoriales actuales: lo que puede ver, oír, oler, saborear o tocar.
  • Si traes un teléfono, úsalo solo como cámara.
  • Maia nos recuerda que podríamos estar en un lugar nuevo o recorrer la ruta que recorremos todos los días; mientras nuestra atención esté en lo que notamos, siempre podremos maravillarnos ante algo nuevo.
  • Paseamos por Manhattan Avenue hacia Morningside Park y les decimos buenos días a las tortugas.

    Maia Swift

    Fuente: Maia Swift

    Hay algo fascinante en lo viejo y lo nuevo.

    Algo sobre una iglesia en construcción.

    Cama a la luz del arco iris.

    Keith Haring en el altar.

    Me pregunto por qué mis dos hijos son más altos que yo.

    Caminamos por el jardín sin ninguna dirección en particular, nos detenemos en este homenaje a los sueños.

    No es hasta que Maia comienza a leer que nos damos cuenta de que es Hughes:

    «Aferrarse a los sueños
    Porque si los sueños mueren
    La vida es un pájaro con las alas rotas
    Eso no puede volar.

    Aferrarse a los sueños
    Para cuando los sueños se van
    La vida es un campo estéril
    Congelado con nieve».

    Maia Swift

    Fuente: Maia Swift

    “Langston está caminando con nosotros”, dice Maia.

    Errante.

    Me pregunto qué hay aquí. . .

    [Aquíhayundiariodefotosampliado}[Here’sanexpandedphotojournal}

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