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La mejor salida es siempre a través. —Robert Frost

Estar emocionalmente desequilibrado generalmente implica no permitirse experimentar sus sentimientos a medida que evolucionan evitándolos o reprimiéndolos, o estar tan apegado e identificado con ellos que sus sentimientos consumen. El equilibrio emocional ocurre cuando nos permitimos sentir lo que se presente, sin sentirnos abrumados o abrumados, y aprendemos a aceptar nuestros sentimientos sin juzgar.

La mayoría de la gente intenta evitar el dolor físico y emocional. Después de todo, ¿quién quiere sufrir? Nuestra ilusión nos dice que si podemos evitar el dolor, no nos afectará. Irónicamente, los esfuerzos por mantener a raya los pensamientos, sentimientos y sensaciones físicas dolorosas pueden funcionar temporalmente, pero a la larga solo prolongan estas experiencias e intensifican el sufrimiento asociado con ellas. El sufrimiento es una función de cómo las personas piensan y sienten sobre el dolor físico y emocional que sienten, y las creencias que le atribuyen. Existe una correlación directa entre la cantidad de esfuerzo realizado para evitar el dolor y el grado de sufrimiento experimentado: cuanto más se esfuerza alguien para evitar el dolor, mayor tiende a ser su sufrimiento.

La evitación no funciona porque el dolor es una parte inevitable de la vida. Es un aspecto esencial del ser humano. Es la forma en que elegimos responder al dolor emocional y físico que sentimos lo que determina si podemos superar ese dolor o extenderlo y amplificarlo involuntariamente.

De la misma manera que el rayo siempre encuentra un camino hacia el suelo, los sentimientos, incluso los que son incómodos y dolorosos, siempre encuentran una manera de expresarse. Si no nos permitimos sentirlos y, si es necesario, hablar de ellos, si evitamos o reprimimos nuestros sentimientos, entonces invariablemente salen «a un lado», de forma indirecta a través de nuestro comportamiento. Cuando los sentimientos se expresan a través del comportamiento, generalmente operan de manera inconsciente, fuera de nuestra conciencia y nuestra capacidad de manejar. Cuando eso sucede, estamos en piloto automático, a menudo haciendo cosas que no queremos hacer y sabemos que no funcionarán para nosotros, y no tenemos idea de por qué las seguimos haciendo.

Es como una olla a presión. Las ollas a presión son instrumentos de equilibrio en el sentido de que se necesita una tapa para evitar que el contenido se derrame por todo el lugar, pero también se necesita una forma de liberar la presión acumulada. Si no hay una válvula de alivio que proporcione un camino seguro a la expresión, ¿qué sucede? La presión aumenta hasta que el recipiente ya no puede sostenerlo y explota, causando daños potencialmente graves. Del mismo modo, si no proporcionamos a nuestras emociones un camino de expresión seguro (aunque a veces incómodo) permitiéndonos sentirlas conscientemente, siempre encontrarán una salida, a menudo a través de algún tipo de acción malsana, autodestructiva y / o autodestructiva. comportamiento explosivo.

Hay varios niveles de conciencia involucrados en cultivar el equilibrio emocional (por simple que parezca, para muchas personas no es fácil o natural):

1. Sea consciente de que está experimentando una emoción. Si bien es posible que no sepa exactamente cuál es el sentimiento, es importante simplemente darse cuenta y reconocer que tiene un cierto sentimiento.

2. Identifique la emoción particular. Puede ser útil cerrar los ojos, dirigir su atención hacia adentro y permítase sentir esta emoción en su cuerpo. Por lo general, se experimentan diferentes emociones en diferentes partes del cuerpo. Por ejemplo, la ira puede manifestarse por tensión en el cuello y los hombros, tristeza por dolor en el pecho, miedo por un nudo en el estómago y alegría por calor en el corazón.

3. Exprese la emoción con palabras. «Me siento ansioso». «Me siento enojado.» «Me siento triste.» Poner palabras a las emociones que está sintiendo mientras hace estas simples autodeclaraciones puede crear el espacio que puede usar para responder intencionalmente en lugar de reaccionar automática e inconscientemente.

El equilibrio emocional se facilita mediante la práctica de la regulación emocional y la tolerancia a la angustia. La regulación emocional consiste en identificar las emociones que se sienten en ese momento y observarlas sin sentirse abrumado por ellas. Las habilidades de regulación emocional incluyen actividades para calmarse a sí mismas que ayudan a reducir la intensidad emocional y tienen un efecto calmante, como la meditación, la respiración intencional, el yoga, escuchar la música que ama, la relajación muscular progresiva, dar un paseo o caminar, leer algo divertido o espiritual, cante una canción favorita, haga ejercicio, visualice una imagen relajante y lleve un diario.

La tolerancia a la angustia se refiere a afrontar y aceptar la incomodidad y aprender a afrontar el dolor con destreza. La tolerancia a la angustia mejora la capacidad de afrontamiento al desarrollar la resiliencia, es decir, la capacidad de adaptarse al cambio. Las habilidades de tolerancia a la angustia son una consecuencia de las prácticas de atención plena e involucran la capacidad de aceptarse a uno mismo sin juzgarse a sí mismo y la situación actual a pesar del dolor emocional o físico que esto puede causar.

Es importante aclarar que la aceptación no equivale a la aprobación. Podemos aprender a aceptar y convivir con emociones incómodas y dolorosas cuando no nos gustan en absoluto, e incluso cuando las odiamos intensamente.

Las emociones, especialmente poderosas y perturbadoras, pueden parecer interminables. Sin embargo, ya sean positivos y traen sonrisas a nuestro rostro y risa a nuestros labios, o dolorosos y traen dolor y lágrimas a nuestros ojos, los sentimientos son siempre temporales. Van y vienen como invitados que vienen de visita: algunos son bienvenidos y estamos encantados de verlos; otros no tanto. A veces se van antes de lo que nos gustaría; otras veces se quedan mucho más allá del punto al que queremos que vayan, pero al final todos se van.

El estado de su equilibrio emocional nunca es estático; casi siempre está en movimiento. Puede ser útil pensar en esto en términos de un balancín o balancín, una pieza de equipo de juego que alguna vez fue común en los patios de las escuelas y los patios de recreo. Por lo general, dos niños se sientan en los extremos opuestos de una tabla de madera sostenida en el medio por un punto de apoyo de metal y se mueven hacia arriba y hacia abajo de modo que cuando un extremo sube, el otro baja. El final que estaba arriba luego bajó y el final que estaba abajo y luego subió alternativamente. A veces, el movimiento del swing es más extremo, fluctúa rápidamente hacia arriba y hacia abajo, y a veces es más lento y más gradual.

Si bien puede haber breves períodos en los que el swing está perfectamente equilibrado, nunca dura mucho. La gran mayoría de las veces hay algún movimiento a medida que los extremos respectivos del tablero se mueven hacia arriba y hacia abajo, a veces de forma muy ligera y sutil. Lo mismo ocurre con el equilibrio emocional, incluso en las mejores circunstancias: es raro que alguien logre un equilibrio perfecto, y cuando lo hace, no dura. A medida que cambien las circunstancias de su vida, también cambiará su estado de equilibrio emocional. La clave es ser consciente de esto y usar esa conciencia para tomar cualquier acción que lo devuelva al equilibrio.

Copyright 2014 Dan Mager, MSW

Dan Mager es el autor de Some Assembly Required: A Balanced Approach to Recovery from Addiction and Chronic Pain.

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