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Ropa: lo bueno y lo malo

Cuando estaba de parto con mi hijo mayor, le decía «gracias» a la partera cada vez que me pasaba una toalla fría o me ofrecía un sorbo de agua.

Después, mi persona de apoyo se rió de mí. ¿Quién dice «gracias» en transición? Bueno, yo, supongo que porque fue un hábito aprendido en la infancia, completamente automático y hecho sin pensar.

Esa es la esencia de los hábitos: son comportamientos aprendidos tan profundamente arraigados que se realizan sin pensar en respuesta a los estímulos. Aunque a menudo nos enfocamos en lo difícil que es cambiar los malos hábitos (desplazarse por las redes sociales, disculparse por cosas que no hemos hecho mal), establecer buenos hábitos es igual de importante y puede ayudarnos a conquistar los malos.

Desarrollar buenos hábitos para los niños es particularmente importante, ya que los que se aprenden de jóvenes y se practican durante un largo período de tiempo se arraigan muy bien.

hacer una cama y limpiar un cajón

Un hábito que no desarrollé en la infancia fue la limpieza escrupulosa. Soy ordenado, particularmente en mis espacios de trabajo y, como muchas personas sensibles a sus entornos, realmente valoro la falta de desorden y la calma visual. Sin embargo, siempre me impresionan los hogares en los que puedes abrir un armario al azar y ver un almacenamiento perfectamente organizado y rincones libres de polvo. Las cosas empeoraron cuando estaba haciendo malabarismos con un niño pequeño y un trabajo de tiempo completo (más) desde casa con 10 horas a la semana de cuidado de niños.

Así que mi hijo y yo construimos un nuevo hábito: hacíamos un pequeño trabajo al día. Así que el martes, podríamos limpiar el cajón de los cubiertos. Solo eso. Tirar el cajón. Limpie la bandeja. Limpie la arena indescriptible de las esquinas. Clasifica los cuchillos, tenedores y cucharas. ¡Listo! Un lugar impecable en la cocina. ¿Tiempo? Quizás 10 minutos.

Al día siguiente, podríamos limpiar el cajón de verduras del refrigerador, solo eso. Comienzo. Finalizar. Celebrar.

Mi hijo aprendió a hacer lo mismo. Los juguetes para niños pequeños son geniales. A diferencia de los de los niños mayores, tienden a venir en conjuntos: animales de peluche, Legos, libros y camiones. Éramos grandes en los contenedores, por lo que podíamos pasar un día limpiando debajo de la cama, otro día sacando cualquier cosa que no fuera un lego del contenedor de lego.

Pase el tercer día quitando el polvo de una estantería, enderezando el cajón de un pijama o encontrando todos los zapatos. Nuevamente, tareas de tres diez minutos que podríamos hacer y sentirnos bien. Recuerde el conductismo 101: los hábitos se mantienen cuando son recompensados. Corto, fácil y satisfactorio = recompensa. Largo, tedioso y molesto = castigo.

Fíjate en dos cosas. Primero, hay dos hábitos que estábamos desarrollando aquí. Un hábito era ordenar. Una vez que te acostumbras a enderezar cosas que se pueden enderezar fácilmente, se convierte en una segunda naturaleza. El segundo es hacer pequeñas tareas sistemáticamente. En lugar de decir, «Voy a limpiar todos los armarios de la cocina (un gran trabajo), el hábito es, «¿qué cosa pequeña haré hoy?» Rara vez hay un buen día para desarmar la cocina. Por lo general, puedo encontrar diez minutos para organizar el estante con mis platos.

En segundo lugar, muchos pequeños éxitos llevan a que las cosas mejoren. Si hace una cosa extra todos los días, después de un mes, comienza a buscar algo que hacer que no haya hecho antes, y las cosas se vuelven más fáciles con el tiempo.

Si construye buenos hábitos en su día, está comenzando a construir pequeñas islas de felicidad en su vida. Otro hábito que agregamos a nuestros días fue una salida. No, tenga en cuenta, una salida (gran cosa, mucha planificación, dinero). Pero saldríamos y haríamos algo. Camina al parque. Ir al supermercado. Tome un autobús a la biblioteca. Toma un café con un amigo. Siéntate en el escalón delantero y haz burbujas. No importaba lo que fuera. La costumbre era que visitaras el mundo fuera del apartamento.

Registro de éxito

Como he escrito antes, utilizo un sistema de organización flexible para mantener mi vida caótica dentro de los límites del control. Me baso mucho en el sistema Getting Things Done de David Allen y en el método Bullet Journal (BUJO) de Ryder Carroll. Una cosa que realmente me gusta del método BUJO tradicional es el registro de hábitos. Es como los mapas estelares que probablemente usó tu maestro de jardín de infantes, y funciona de la misma manera:

  • Enumera la ropa en la que estás trabajando actualmente.
  • Recompense su éxito marcando lo que hizo.
  • Recuérdate lo que quieres hacer mañana.

Para los niños (¡y para usted!), sea breve y simple. La idea es recompensar los pequeños pasos, no fallar. Por lo tanto, categorías amplias como ‘leer’, ‘contactar con un amigo’, ‘hacer algo divertido’ o ‘ordenar’ facilitan el éxito, lo que facilita seguir haciéndolo.

No enumeres cosas específicas y ambiciosas que probablemente no vas a hacer y que te hacen sentir mal. Así que leo la mayoría de los días, pero no siempre 10 páginas. Para los niños, tal vez sea cepillarse los dientes y el cabello. Limpia una cosa. Ropa en el cesto. Hacer eso todos los días hace que sea más probable que finalmente decidan enderezar el cajón de la ropa interior, lavarse detrás de las orejas, bajar el cesto y lavar la ropa, o llevar los platos sucios al lavavajillas.

  • Mantenga su lista corta. Comience con tres a cinco metas
  • Varíe la dificultad. Tengo algunas cosas que estoy casi segura de hacer (leer, hacer mi cama, tocar mi banjo). Tengo algunas cosas en las que estoy trabajando que hago la mayoría de las veces. Y a menudo tendré una tarea que será mi próximo gran objetivo. De esa manera, siempre tengo éxito en algo y me recuerdo a dónde quiero ir.
  • Elimina las tareas que no funcionan en este momento. Por ejemplo, me gustaría hacer más ejercicio. Durante varios meses puse eso en mi lista. No sucedió. ¿Por qué? Porque no era lo suficientemente importante para mí como para hacerlo en ese momento. Así que lo dejé caer.

Un año después, estaba listo, volvió a funcionar y lo hice, lo mismo con sus hijos. Primero, haz que traigan sus platos sucios a la cocina de manera confiable. Luego trabaje para que puedan barrer y quitar el polvo.

Use buenos hábitos para reemplazar los malos

Debido a que los hábitos son comportamientos sobreaprendidos que hacemos sin pensar, romper los malos es difícil. ¡La buena noticia es que es igual de difícil romper los buenos! Una de las formas más exitosas de romper un mal hábito es sustituir el comportamiento nuevo e incompatible por el que está tratando de eliminar.

Por ejemplo, poner la ropa sucia en el cesto es incompatible con patearla debajo de la cama. Salir y hacer algo, lo que sea, al aire libre es incompatible con pasar todo el día tirado en el sofá, mirando el teléfono.

Una vez que ha creado un nuevo hábito, inmediatamente comienza a extrañarlo cuando no lo completa. Por ejemplo, cuando mis hijos eran pequeños y yo era un profesor junior abrumado, dejé por completo el hábito de leer por diversión, algo que fue la base de mi infancia.

Reintroduje y reconstruí ese hábito. Ahora, asocio estar sentado en el sofá buscando algo que hacer con el hábito de alcanzar un libro y comenzar a leer. (Vea mi artículo reciente sobre cómo enseñar a los niños a ser «inteligentes en el ocio»). Ese hábito está comenzando a sustituir mi antiguo hábito de alcanzar mi teléfono y buscar en las redes sociales.

¡Sigue así!

Nuestra ropa nos hace quienes somos. Cortés o rudo. Consciente o crónicamente decepcionante. Felices con el mundo que hemos construido para nosotros mismos o viviendo en constante molestia de bajo grado.

Ayudar a su hijo a desarrollar lentamente hábitos (y el conjunto de comportamientos que formarán la base de su personalidad) es un regalo que puede durar toda la vida. También es un hábito de crecimiento y autosuperación feliz (celebrar los pequeños éxitos) que forma la base de los sentimientos de autoeficacia, autoestima positiva y felicidad.

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