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Una noche, al final de mi curso de posgrado sobre educación del carácter, un estudiante se quedó a hablar. Dijo que levantaba pesas de manera competitiva, pero que era cada vez más difícil competir porque muchas personas en el deporte usaban esteroides.

“No uso esteroides y nunca lo haré”, dijo. “Pero la mayoría lo hace, y se salen con la suya”.

Pregunté cómo los atletas podrían continuar usando esteroides cuando todo lo que leemos dice que los esteroides pueden dejarlo estéril, deformar su cuerpo, causar cáncer y deprimirlo e incluso suicidarlo.

Él dijo: «Ellos saben todo eso, pero no les importa». El profesor en uno de sus cursos de educación física había mostrado recientemente un video que informaba los resultados de una encuesta a levantadores de pesas aficionados, universitarios y posuniversitarios. Se planteó esta pregunta:

Si pudieras tomar una droga que te garantizaría ganar todas las competencias durante los próximos cinco años, pero al final de los cinco años seguramente te mataría, ¿tomarías esa droga?

La mayoría de los levantadores de pesas respondieron: “Sí”.

Otra encuesta de atletas aficionados encontró que más de la mitad dijo que tomaría una droga que los mataría en un año si les garantizara ganar una medalla de oro olímpica.

Podríamos preguntar, ¿cómo es que muchos jóvenes en nuestra sociedad cambiarían sus propias vidas por el éxito de corta duración y la dependencia de las drogas?

La respuesta vuelve: están espiritualmente a la deriva. Carecen de una visión ennoblecedora de la dignidad humana, el destino humano y el sentido último de la vida.

Una madre, al escuchar los resultados de la encuesta de levantadores de pesas, dijo: «Esos jóvenes no saben por qué están aquí».

La “Encuesta de comportamiento de riesgo juvenil” de 2019 de los Centros para el Control de Enfermedades encontró que el 17 por ciento de los estudiantes de secundaria dijeron que habían considerado seriamente el suicidio en el último año. Más del 30 por ciento informa sentirse «triste o sin esperanza» durante 2 o más semanas seguidas. Una de las razones de estos hallazgos es la ausencia de un sentido de propósito que haga que valga la pena vivir la vida.

Las preguntas más importantes de la vida

Para ayudar a nuestros hijos a desarrollar un sentido de propósito, debemos ayudarlos a reflexionar sobre las preguntas más importantes de la vida. Estos incluyen preguntas sobre:

  • Nuestros orígenes: ¿De dónde vengo?
  • Nuestro destino: ¿Adónde voy? ¿Es esta vida todo lo que hay?
  • Moralidad: ¿Cómo puedo decidir lo que es correcto?
  • Valores: ¿Qué es lo que más me importa?
  • Propósito: ¿Cuál es el sentido de la vida? ¿Cuál es el propósito o significado de mi vida?
  • Dones: ¿Cuáles son mis dones o talentos? ¿Cómo puedo desarrollarlos y usarlos para marcar una diferencia positiva en el mundo?
  • Vocación: ¿A qué estado de vida me siento llamado? ¿Me siento llamado a un tipo particular de trabajo o servicio?

Hay diferentes maneras de responder a preguntas existenciales como estas. Todos podemos encontrar significado y propósito si tratamos de vivir con integridad y compasión, haciendo bien nuestro trabajo, cuidando a las personas de nuestra familia, ayudando a los menos afortunados y siendo honestos, justos y amables en nuestro trato con los demás. Podríamos descubrir y perseguir una pasión.

Para muchas personas, jóvenes y mayores, la religión añade una razón central para llevar una buena vida y contribuir a la felicidad de los demás: Dios lo espera. Hemos sido creados para el bien y somos responsables ante Dios por lo que hacemos con nuestras vidas.

Las investigaciones confirman que las creencias y prácticas religiosas pueden motivar a los niños a hacer el bien y mantenerse en el buen camino. “Participación religiosa y bienestar de los niños”, un informe de investigación encontró que los jóvenes que asisten con frecuencia a servicios religiosos y dicen que su fe es importante para ellos exhiben niveles más altos de altruismo y niveles más bajos de consumo de drogas y alcohol.

Hay tendencias similares para la actividad sexual de los adolescentes, la paternidad soltera y el comportamiento delictivo. Los jóvenes que asisten con más frecuencia a los servicios religiosos tienen las tasas más bajas de estos problemas. Una forma en que la religión disuade a los adolescentes de las conductas autolesivas o antisociales es influyéndolos para que elijan amigos que no participen en esas actividades. La fe religiosa también los hace responsables ante una autoridad superior. Como dijo un rabino: “No es tanto que los niños reciban órdenes de los padres, sino que todos recibimos órdenes de Dios”.

Lecturas esenciales para padres

Una cosmovisión, ya sea religiosa o secular, que priorice amar a los demás puede ayudarnos a amar a las personas incluso cuando no nos aman. Aquí hay una expresión de tal filosofía, escrita por el escritor Kent Keith:

De todos modos: Los mandamientos paradójicos

Las personas son irrazonables, ilógicas y egocéntricas.

Ámalos de todos modos.

Si haces el bien, la gente te acusará de tener motivos ocultos egoístas.

Haz el bien de todos modos.

Si tienes éxito, ganarás falsos amigos y verdaderos enemigos.

Tener éxito de todos modos.

El bien que hagas hoy será olvidado mañana.

Haz el bien de todos modos.

La honestidad y la franqueza te hacen vulnerable.

Sea honesto y franco de todos modos.

Lo que pasas años construyendo puede destruirse de la noche a la mañana.

Construye de todos modos.

Las personas realmente necesitan ayuda, pero pueden atacarte si las ayudas.

Ayudar a la gente de todos modos.

Dale al mundo lo mejor que tienes y te patearán los dientes.

Dale al mundo lo mejor que tienes de todos modos.

No hace falta decir que cualquier visión del mundo que le dé un gran valor a amar a los demás y hacer el bien, tiene más posibilidades de arraigarse en la conciencia y el carácter de un niño si es visiblemente central en la nuestra. María, madre de familia numerosa, habla del ejemplo que le ha dado su padre:

Papá siempre cierra sus cartas con «Trabaja duro y reza mucho». Esto nunca suena falso porque es lo que hace. Ha trabajado duro toda su vida. Él construyó las dos casas en las que vivíamos e hizo todas las reparaciones. Y ora durante todo el día. Mi imagen más poderosa de mi padre es verlo tarde en la noche, arrodillado a los pies de su cama, diciendo sus oraciones personales.

Cualquiera que sea nuestra cosmovisión, podemos alentar a nuestros hijos a forjar una vida con un propósito noble. Deberíamos compartir nuestra propia filosofía de vida: nuestras fuentes de significado y fortaleza, lo que nos hace levantarnos de la cama por la mañana, lo que nos ayuda a poner en práctica nuestras creencias y lo que nos ayuda a lidiar con el sufrimiento.

Un sentido de propósito les dará a nuestros hijos un timón espiritual en su búsqueda del carácter. Necesitarán una visión de la vida que aborde las grandes preguntas. Tendrán que hacer suya esa visión a medida que maduren, pero podemos darles un comienzo.

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